Poker: ¿un simple juego de suerte?

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A veces puede ser difícil marcar el límite entre la suerte y la habilidad cuando se juega al poker. Tal vez algunos jugadores tienen más habilidad que otros, sin embargo son los jugadores con suerte los que siempre parecen ganar. Hasta nos puede resultar conocido el dicho común del poker: “prefiero tener ser suerte a ser bueno”.

Entonces, ¿es el poker un juego de habilidad? ¿o se trata de suerte? Averigüemos la respuesta.

Suerte vs. Habilidad

Hasta las instituciones gubernamentales tienen problemas para definir si el poker es un juego de habilidad o un juego de suerte. Entonces, ¿por qué es que los jugadores de poker están tan seguros de saber la respuesta?

Algo que sabemos con seguridad es que en el juego hay tanto factores de habilidad como de suerte. ¿Cómo lo sabemos?

A menudo podemos saber que existe el factor habilidad en el juego si es posible perder de manera intencional.

Piensa en un juego que la mayoría acuerde que sea pura casualidad, como la ruleta. ¿Podemos perder en la ruleta de manera intencional? De ninguna manera. No importa que tanto lo intentemos, siempre habrá una oportunidad de ganar.

Pero, ¿qué sucede con el poker? ¿Podemos perder de manera intencional? Por supuesto que podemos: simplemente nos retiramos en cada mano antes del flop. Siempre y cuando el oponente no haga lo mismo que nosotros, básicamente tenemos garantizado que vamos a perder. Naturalmente, la mayoría de los jugadores nunca serían tan malos como para hacer eso. Pero sí muestra el hecho de que nuestras decisiones tienen un impacto sobre qué tan rentable puede convertirse el juego para nosotros.

El efecto de la suerte en el tamaño de la muestra

También es importante diferenciar el poker de un juego como el blackjack. A pesar de que el blackjack tiene un factor de habilidad, probablemente es más correcto referirse a este como un juego de azar a diferencia de un juego de habilidad. La casa (el casino) ha armado el blackjack de tal manera que es casi imposible ganar el juego a lo largo de muchas manos. (Ten en cuenta que hay excepciones en las que el casino no se ha asegurado de que su ventaja sea tan sólida como debería serlo).

Entonces, ¿por qué las personas siguen jugando al blackjack si saben que a largo plazo van a perder? Bueno, aunque la casa tiene una ventaja, es posible que los jugadores tengan suerte a corto plazo y de hecho generen ganancias. De hecho, mientras menos manos de blackjack se juegan, mayor es el papel que desempeña la suerte en el resultado. A medida que se juegan más y más manos de blackjack, lentamente aumenta la posibilidad de que gane la casa. Si alguien jugara una cantidad infinita de manos de blackjack, la casa ganaría siempre.

Hay algunas similitudes con el poker, lo que explica por qué continúa el debate de "habilidad vs. suerte". Si solo jugásemos 1 mano de poker, entonces sería un juego de suerte con un factor de habilidad. Mientras más manos jugamos, el poker se convierte aún más en un juego de habilidad con un factor de suerte. La suerte raras veces se iguala a lo largo de una mano de poker. En cambio, tenderá a darles a todos los jugadores una parte igual de suerte en una mayor cantidad de manos (o tamaño de muestra). Para calcular esto, podemos usar el siguiente diagrama:

No usamos números específicos aquí, pero es importante mencionar que la mayoría de los jugadores subestima en gran medida cuántas manos son necesarias antes de que el poker se convierta en un juego de habilidad más que de suerte. No estamos hablando de centenares, o hasta miles de manos aquí. Estamos hablando de decenas de miles de manos como mínimo absoluto.

La varianza es ENORME

Si hemos jugado menos de 10.000 manos, ni siquiera tenemos la información suficiente para probar qué clase de jugador somos: ganador o perdedor. De hecho, hasta los tamaños de muestra de 50.000 o 100.000 a veces pueden ser imprecisos.

La siguiente es una captura de pantalla de un simulador EV. Fundamentalmente nos muestra qué podemos esperar en la zona de la varianza estadística para los juegos en efectivo. El presente jugador es un ganador certificado de 6bb/100, (en promedio, 6 ciegas grandes ganadas cada 100 manos) y el gráfico muestra el rango de resultados posibles a lo largo de 100.000 manos.

La simulación se lleva a cabo 100 veces, y se marcan los mejores y los peores resultados en el gráfico. La línea de puntos negra indica un porcentaje de victorias constante de 6bb/100, en otras palabras, el resultado promedio.

Deberíamos poder identificar que es posible para un ganador 6bb/100 (un porcentaje de victoria bastante decente en los juegos de hoy en día) perder en un tamaño de muestra de 100.000 manos. Esto no es probable, pero suponiendo que jugamos suficientes manos de poker, eventualmente sucederá.

También podemos establecer que es claramente posible para los perdedores pasar a grandes rachas ganadoras. Hay casos en los que los jugadores ganan más de 50.000 manos y renuncian a sus trabajos, solo para descubrir que en realidad son jugadores perdedores a largo plazo.

Mientras que hemos visto a los juegos en efectivo principalmente, lo mismo es verdadero, tal vez aún más, para los jugadores de torneos. La varianza es mucho mayor en los torneos de poker que en los juegos en efectivo. Este escenario se hace especialmente evidente cuando consideramos a los jugadores de los torneos en vivo que tal vez solo juegan una cantidad limitada de eventos al año. Es posible que pasen años antes de que la varianza se iguale. En muchos casos, la varianza puede nunca llegar a igualarse, aun en el transcurso de la vida.

Suerte en el poker: ¿un mito?

Es verdad que tener un poco de suerte en el poker puede hacer la diferencia entre ser alguien con gran éxito o alguien que nunca lo logre. Sin embargo, esto no significa que deberíamos confiar en la suerte para ganar dinero.

Tal vez has visto a esos hombres que usan amuletos de la suerte o cartas protectoras para cada torneo en vivo. Mientras que la suerte existe en el sentido de que a algunas personas les va mal en la vida mientras a otros les va bien, no está bien atribuir la "suerte" como propiedad de un objeto particular. La suerte en el sentido de cualidad mística que continúa favoreciendo a ciertas personas u objetos es un mito en el poker.

En lugar de esperar a tener suerte, queremos hacer todo lo posible para mejorar nuestra habilidad para el poker. Y ayuda tener una idea realista de lo que podemos esperar en términos de buena o mala suerte. La mayoría de las personas subestima en gran medida el efecto de la varianza en el poker. Es común entre los jugadores de poker presumir luego de ganar un tamaño de muestra de solo algunos cientos de manos. Muestra que no entienden completamente que los resultados sobre un tamaño de muestra pequeño están lejos de ser producto de la habilidad y son más producto de la suerte del poker.

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