Juegos en efectivo o torneos: ¿cuáles son mejores?

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Quizá te encuentres en una encrucijada en tu carrera de poker. Te has dado cuenta de que se puede ganar dinero con los juegos en efectivo, pero también de que es posible ganar a lo grande participando en torneos. Muchos de nosotros elegimos especializarnos en solo una de las dos disciplinas, mientras que otras personas deciden seguir jugando en ambos formatos. ¿Qué factores debemos tener en cuenta a la hora de decidir en cuál de los dos campos queremos especializarnos?

Conceptos básicos

¿Cuáles son las diferencias fundamentales entre ambos?

Juegos en efectivo

  • En estos juegos, puedes sentarte y marcharte cuando quieras.
  • Puedes recomprar fichas cuando lo desees.
  • Los niveles de ciegas son estáticos.

Torneos

  • En los torneos, debes sentarte durante el registro.
  • Tienes que jugar hasta que se te terminan las fichas.
  • Las recompras no están permitidas, excepto en el caso de los torneos con recompra.
  • Los niveles de ciegas aumentan a intervalos determinados.

Esta pequeña diferencia en la estructura tiene un gran impacto sobre el estilo de los juegos e incluso sobre cuál es la mejor estrategia de poker a utilizar. Los siguientes consejos te ayudarán a decidir qué formato de poker se adapta mejor a ti.

Compromiso de tiempo

Si tienes poco tiempo libre, lo mejor es que participes en los juegos en efectivo. En los juegos en efectivo puedes sentarte cuando quieras y jugar tantas manos como quieras antes de salir. Este es precisamente el caso de los juegos en efectivo de "Snap", en los que puedes sentarte de inmediato y apostar la cantidad que deseas. En el pasado, jugar durante menos de 5 minutos era poco práctico porque, de hecho, se necesitaban más de cinco minutos solo para sentarse en la mesa.

Esto supone un contraste con los torneos, donde a menudo se necesita una gran cantidad de tiempo libre por si acaso llegamos lejos. Algunos de los MTT de mayor tamaño pueden durar más de 8 horas. Así que, a pesar de que a menudo podemos salir de un torneo durante las primeras horas, debemos asegurarnos de tener al menos 8 horas libres antes incluso de registrarnos. Evidentemente, esto no supone ningún problema para los jugadores profesionales, pero para aquellos que trabajan durante el día, no es nada práctico.

Vale la pena recordar que no todos los MTT son eventos de gran tamaño. También hay la opción de jugar torneos en formato "Sit-n-Go". Estos torneos de menor tamaño siguen requiriendo un compromiso temporal, pero normalmente se trata de algo más manejable, como una hora aproximadamente. La desventaja es que lo que se puede ganar en ellos no es nada comparado con lo que se puede conseguir en un MTT de mayor tamaño.

Varianza

Existe una razón por la que muchos jugadores profesionales prefieren los juegos en efectivo a los torneos. La varianza en los torneos es mucho mayor que en los juegos en efectivo. Obviamente, se puede limitar la varianza jugando en eventos de menor tamaño, pero, por lo general, jugar en MTTs para ganarse la vida significa que tienes que estar realmente preparado para enfrentarte a la varianza.

En algunos casos extremos, es posible que un profesional de los juegos en efectivo que juega un volumen considerable de partidas no consiga ganancias durante más de un mes debido a una mala racha (es decir, la varianza). Pero, para un profesional de los MTT, la situación puede ser mucho peor. Un profesional de los MTT puede pasar literalmente más de 6 meses sin sacar ninguna rentabilidad a su inversión. Y estamos hablando de un especialista en MTT online que juega una cantidad razonable de torneos. Si comenzamos a analizar a los jugadores profesionales que van de gira por el circuito en vivo, veremos que hay profesionales que pueden pasar años teniendo la mala suerte de no lograr esa gran victoria.

No obstante, se asocia a los torneos con un mayor prestigio y emoción. En un juego en efectivo, podríamos llegar a las 10 compras mínimas y habría bastantes posibilidades de que a nadie le importara demasiado. Pero, por lo general, alcanzar la victoria en un MTT de renombre se considera un logro mucho más notable. También es bastante emocionante llegar a la mesa final de un evento de gran tamaño, mucho más que simplemente participar en un juego en efectivo estándar durante todo el día. Si te gustan la emoción y el prestigio, es posible que los torneos sean para ti. Pero si prefieres obtener ganancias sistemáticamente y reducir la varianza, entonces los juegos en efectivo son la mejor elección.

Conjunto de habilidades

Las habilidades que necesitas para los MTTs son algo distintas a las que normalmente se necesitan para un juego en efectivo. La mayoría de las diferencias están relacionadas con los tamaños de las pilas de fichas. En los juegos en efectivo, normalmente comienzas con una pila de fichas predeterminada, en la mayoría de casos 100bb. Es cierto que tendrás que ajustar tus decisiones contra aquellos jugadores que tengan una pila de fichas mayor, pero la mayoría de las veces jugarás con 100bb.

En los torneos, los tamaños de las pilas de fichas cambian constantemente. Al igual que ocurre en los juegos en efectivo, a menudo se comienza con 100bb o incluso con 150bb, pero a medida que aumentan los niveles de las ciegas, lo normal es ir perdiendo cada vez más fichas. Esto cambia radicalmente el rango de las manos que podemos jugar de una manera rentable en distintas situaciones. Una gran parte de la carrera de los torneos se juega cuando las pilas de fichas están por debajo de 20bb y entramos en lo que se conoce como la fase "push-or-fold". En esta fase, normalmente solo tomamos decisiones antes del flop, puesto que la pila de fichas no es lo suficientemente grande como para entrar en escenarios más específicos de turn y river.

Jugar con menos de 20bb es algo poco habitual en los juegos en efectivo y, por ese motivo, los jugadores de torneos utilizan un conjunto de habilidades que normalmente los jugadores de juegos en efectivo no suelen necesitar. Las estrategias Nash e ICM se utilizan frecuentemente para ayudar a los jugadores a calcular los rangos de push/fold antes del flop. Esta es una parte fundamental del juego en los torneos y requiere una cantidad considerable de habilidad, pero la mayoría de personas sostienen que un juego con 100bb requiere un grado de habilidad mayor. Como resultado, la mayoría está de acuerdo con que los juegos en efectivo son más duros que los torneos a largo plazo.

También es importante entender que en los torneos se siente una presión en relación con el tiempo que no está presente en los juegos en efectivo. En los juegos en efectivo, cada mano comienza con la misma estructura. En los torneos, la estructura evoluciona constantemente, lo cual afecta a las decisiones que tomamos. En ocasiones, lo que podría ser un movimiento anterior al flop correcto en una situación, podría cambiar según el tiempo que quede hasta el próximo nivel de ciega o según el número de jugadores que queden antes de que explote la burbuja en el torneo. Como tales, podemos considerar las decisiones de los torneos algo más dinámicas, mientras que las decisiones de los juegos en efectivo son más estáticas.

Como resultado, dominar los juegos en efectivo no significa automáticamente que vayas a ser un jugador de MTT excelente, y viceversa. Frecuentemente, este es el motivo por el cual los jugadores eligen especializarse bien en torneos o bien en juegos en efectivo. Ambos requieren un conjunto de habilidades único: especializarse en un solo campo te permite maximizar tu potencial y es mejor que intentar adquirir ambos conjuntos de habilidades.

Sin embargo, se produce un cierto grado de entrecruzamiento. Dominar bien los aspectos básicos de las fases tardías de los torneos puede ayudarnos cuando nos encontramos con una pila de fichas pequeña en un juego en efectivo. Y, de la misma manera, tener unas habilidades sólidas en los juegos en efectivo de 100bb nos puede ayudar en las fases iniciales de un torneo. Eso significa que no es necesariamente incorrecto optar por ambas disciplinas a un alto nivel, se trata de una elección personal.

Resumen: juegos en efectivo vs. torneos

Juegos en efectivo Torneos
Puedes sentarte y jugar cuando quieras Implican un compromiso temporal
Por término medio, requieren menos habilidades
Implican menos varianza Implican una gran varianza
Son lo mismo una y otra vez Las mesas finales son emocionantes, grandes ganancias

Como ves, no hay una respuesta correcta o incorrecta. Pero, en cualquier caso, antes de tomar una decisión, deberías sentirte cómodo con los pros y contras de cada modalidad.

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