Cómo jugar una escalera

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¿Qué es una escalera?

Una escalera es un grupo de cinco cartas consecutivas de diferentes colores, donde los ases pueden ser altos o bajos (A-5 o 10-A). Si las cinco cartas consecutivas son del mismo color, tienes una rara y hermosa escalera de color. 

Si crees que una escalera es una asesina silenciosa en una mesa de poker, no estás tan equivocado. Puede aparecer de la nada y golpear sin miedo, pero cuando se deja a la intemperie puede rápidamente volverse vulnerable y significantemente menos temible. Se le puede ver como la pobre relación del color en las 'manos grandes', pero una escalera bien jugada puede ser una manera devastadoramente efectiva de ganar muchas fichas.

Puedes ocasionalmente obtener una escalera en el flop, pero más probablemente obtendrás una escalera luego de ver dos o tres cartas del flop. Puedes tener sólo una carta en tu mano que sea activa en el conjunto, como un 7-7 o A-7 con un 4-5-6 en la mesa, o más comúnmente dos cartas conectadas en un flop favorable, como J-10 en una mesa de 2-9-Q.

Tu primera preocupación debe ser si tu combinación es abierta-cerrada, significando que lo puedes obtener en cualquier extremo de la escalera (ocho distintas opciones), o un disparo (cuatro distintas opciones), donde sólo hay una manera de armar tu mano, como por ejemplo cuando necesitas un 8 mientras tienes 9-10 en una mesa de 6-7-J. Las probabilidades de obtener un disparo naturalmente serán más restringidas (8,51% en el turn y 16,47% en el river) que en una escalera abierta-cerrada, la cual da muchas más posibilidades de armar una mano (17,02% en el turn y 31,45% en el river).

Sácalos con una escalera

Tu siguiente consideración es si piensas que tendrás la mejor mano si obtienes alguna de las cartas que completan tu escalera. ¿Hay posibilidad de color en la mesa? Si la hay y piensas que tu oponente podría estar buscándolo, deberás descartar las cartas que completen tanto tu escalera como su color. Por ejemplo, si tienes 9d-10s en una mesa de 8h-9h-Kc, tienes que tener cuidado con el 7h y el Qh. Ambas completan tu escalera pero también podrían completar el color de alguien más. En estos casos es mejor pensar en cada una como 'media opción' y trabajar tus pot odds en base a ello. Y si la acción se calienta, no deberías dudar en no mostrar tu escalera si crees que alguien más armó su color. ¡No seas terco a la hora de igualar apuestas!

Juega tu combinación

Tu siguiente consideración es si jugar mano armada o en proceso de armar de forma rápida o lenta. Porque mientras una combinación de color por lo general representa un empujón EV, moverse con una combinación de escalera es un asunto diferente...

La razón, por supuesto, es que una combinación de color llegará más a menudo que una de escalera y el empujón usualmente se dará con muchas cartas en la mesa, tantas como 15 en muchas ocasiones. En contraste, cuando tienes una combinación de escalera también tiendes a tener cartas de mano más débiles. Por esta razón, necesitas ser un poco más conservador, pero cuando sientas debilidad en tus oponentes, la presión puede ser un buen semi-bluff. 

Cuando el juego esté profundamente apilado, idealmente serás el último en actuar y podrás ver el precio que se está pagando por tu combinación. En la mayoría de los casos, especialmente si sólo pasaste en el pre-flop, deberás pasar si tuviste tanta suerte como para que te ofrezcan una carta gratis. En el caso más común de tener que enfrentarte a una apuesta, necesitas entender el pote y las probabilidades que implica.

En pocas palabras, no coloques más dinero en el pote que las posibilidades que tienes de ganar la mano. Si crees que la única manera que tienes de ganar es si aciertas tu escalera abierta-cerrada y alguien hace un pote de 3.000, no puedes igualarlo rentablemente porque estarías colocando el 33% (3.000 en un pote de 6.000) del pote y sólo ganarías el 31,5% de las veces. Si las pilas son mayores y piensas que puedes derrotar a tu oponente cuando armes tu mano, entonces pagar sobre las probabilidades para ver la próxima carta puede estar a veces justificado, ya que estás especulando sobre el resultado y que ellos te pagarán cuando armes tu mano. ¡Pero no justifiques cualquier igualada tonta de esta manera! 

Si tu fuiste el agresor en el pre-flop, necesitas elegir entre continuar la apuesta y correr el riesgo de pasar-aumentar, o pasar, perdiendo así tu combinación y el momentum que creaste con tu apuesta tempranera. Un aumento en una posición fuerte con una combinación abierta-cerrada puede usualmente ser preferible, ya que podrías ganar el pote inmediatamente. Y si eres igualado y aciertas tu combinación, has armado tu mano y la has disfrazado correctamente.

Obtener un monstruo en el flop

Igualas un aumento en última posición con 7-8 y obtienes una combinación de escalera abierta-cerrada y un par con un flop multicolor 6-7-9. Contra alguien que tenga A-K eres el favorito en un 80%, y aún contra un par de ases en mano tienes un 45% de ganar. Estos flops monstruosos se pueden jugar rápido o lento de acuerdo con la situación, pero colocar tu fichas en el medio y probar a los otros jugadores con un juego agresivo no está del todo mal.

No seas un idiota

Sólo porque no hay color o full en la mesa, no deberías asumir que tu escalera es la mano ganadora... Si tu tienes un 7c-8c en una mesa 2h-3s-9s-10d-Jc, tienes la escalera más baja posible – también conocida como el lado idiota de la escalera. ¿Piensas que tu oponente podría tener un K-Q o Q-8? Si es así, prepárate para cuidar tu cuello o podrías encontrarlo en la guillotina muy fácilmente. Naturalmente, no deberías tener miedo de valorar tu apuesta si tu oponente no ha mostrado fuerza, pero no iguales una gran apuesta en el river sin pensarlo bien. Podría ser un error muy costoso.

Las estadísticas 

¿Qué tan a menudo obtendrás una escalera con un 9-10? 1,31%

¿Cuáles son las probabilidades de armar una escalera de puerta trasera? 4,2%

 ¿Cuáles son las probabilidades de obtener una escalera abierta-cerrada desde el flop hasta el river? 31,5%

¿Qué tan a menudo te repartirán cartas conectadas? 15,7%

¿Cuáles son las probabilidades de armar una escalera de disparo en el turn? 8,5%

Las estadísticas 

¿Qué tan a menudo obtendrás una escalera con un 9-10? 1,31%

¿Cuáles son las probabilidades de armar una escalera de puerta trasera? 4,2%

 ¿Cuáles son las probabilidades de obtener una escalera abierta-cerrada desde el flop hasta el river? 31,5%

¿Qué tan a menudo te repartirán cartas conectadas? 15,7%

¿Cuáles son las probabilidades de armar una escalera de disparo en el turn? 8,5%

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