Poker: Cómo cambió el juego

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A menudo, escuchamos a las personas quejarse porque no tienen suerte en el poker... y sí, todos nos hemos quejado, varias veces. En todas partes hay alguien que se lamenta por un bad beat, ya sea en Facebook, en los foros de poker o durante los descansos de los torneos en vivo. Pareciera que todos son jugadores exitosos si no fuera por ESA carta espantosa que apareció en el river...

Y esa es la verdadera belleza del poker.

Un juego para todos

El motivo principal por el cual Texas Hold'em se convirtió en un fenómeno masivo es fundamentalmente porque cualquier persona puede participar en el juego y divertirse, incluso si apenas conoce las reglas. Ningún deporte te brinda la oportunidad de estar sobre el tapete de fieltro como las “estrellas” y de competir con ellas en el mismo nivel.

Chris Moneymaker, quien en 2003 ganó el WSOP Main Event mediante un satélite en línea de $39, le demostró al mundo entero cuán delgada es la línea entre los sueños y la realidad, especialmente en el poker.

La “señorita de la suerte” nos da y nos quita, al igual que una ola. Lo que podemos hacer como jugadores es darle una orientación al juego, es decir, encontrar la estrategia más rentable para el seguimiento contra el cual competiremos. Eso es lo que hacen los profesionales. Algunas veces arrasan con el juego y, otras, pasan meses sin cobrar dinero, pero al final siempre ganan.

Una estrategia para ganar con cuentagotas

Todos tienen una estrategia, incluso los que se sientan en la mesa de juego por primera vez. Algunos jugadores leen y estudian libros sobre poker; otros simplemente prefieren hablar con otros jugadores. Pero todos aprenden muchísimo de la experiencia, ya sea de copiar a un oponente que es mejor o simplemente adaptar el juego a sus tendencias.

Es como una especie de efecto dominó: los profesionales desarrollan nuevas estrategias para mejorar la rentabilidad; sus oponentes comienzan a adaptarse lentamente y a absorber la nueva información que se puede utilizar contra los oponentes más débiles, y así sucesivamente.

Lo curioso es que el proceso de aprendizaje no termina nunca. No existe tal cosa como una “estrategia perfecta” completa para ganar en el poker. Sacarle ventaja a alguien significa simplemente estar un paso más adelante, sin importar dónde en el proceso de aprendizaje.

Es por eso que constantemente escuchamos que Texas Hold'em ha evolucionado considerablemente a lo largo de los años, aunque es muy difícil decir exactamente en pocas palabras cómo lo ha hecho. Lo mejor que podemos hacer es centrarnos en algunos aspectos e intentar explicar la manera en la que ciertos patrones han sido reemplazados por nuevos hábitos.

Examinaremos cómo estos cambios han afectado tanto a los profesionales como a los aficionados, sobre todo cómo la industria del poker se ha adaptado a las necesidades cambiantes.

Nos complace tener a Alec Torelli en la mesa para hablar sobre las estrategias de póker y el mercadeo.

¡Sube la apuesta!

P: Alec, comencemos con el asunto de subir el valor de las apuestas. Antes, era común que el valor de la subida de apertura fuera equivalente a tres veces la ciega. Antes de que aparezca el poker en línea, era común subir la ciega grande incluso cuatro o cinco veces. En la actualidad, especialmente cuando las pilas de fichas no son muy grandes, la mayoría de los jugadores utilizan valores más pequeños, desde una subida mínima de 2,2 a 2,5 o 2,8, según la posición. ¿Puedes explicar, en términos simples, por qué estos cambios se han vuelto populares entre los jugadores? Y, con más detalle, explícanos cuáles son las ventajas de utilizar valores más pequeños que los que se utilizaban antes.

R: Desde el auge del poker en 2003, el juego ha evolucionado constantemente y se ha vuelto cada vez más eficaz. Los valores para subir las apuestas se basan en cálculos matemáticos. Los buenos jugadores realizan una subida más pequeña antes del flop porque necesitan arriesgar menos para ganar la misma cantidad de dinero; así, disponen de un mayor riesgo para recompensar la apuesta.

Lo que comienza como algo que solo hacen unos pocos jugadores de la elite del juego pronto se convierte en una tendencia a medida que más y más jugadores comprenden el razonamiento detrás de sus decisiones y comienzan a adoptar sus estrategias.

Jugadas de flote y proyectos por la puerta de atrás (con el turn y river)

P: Hace muchos años, no todos tenían claro el concepto de obtener ganancias. Algunas jugadas, como “flotar” con un proyecto de escalera por la puerta de atrás (con el turn y river) y una o dos cartas más altas no eran populares, mientras que ahora las vemos con mucha más frecuencia. ¿Qué cambió en el juego para que estas opciones sean más rentables?

R: A lo largo de los años, igualar las apuestas se convirtió en una jugada más poderosa. Especialmente cuando se está en posición, igualar una apuesta sin subirla y hacer un juego lento les permite a los buenos jugadores aprender muchísimo de la mano de sus oponentes por un bajo precio. En lugar de subir una apuesta usando un farol, como solían hacer antes, los jugadores ahora igualan una apuesta sin subirla o “flotan” el flop e intentan tomar el pozo si su oponente pasa en el turn.

Debido a que se debe elegir cuidadosamente el momento para hacer esto, los jugadores generalmente flotan con algo de ganancias, y los proyectos de escalera y color por la puerta de atrás (con el turn y river) son las mejores ocasiones para hacerlo. Un ejemplo sería si tienes Q♦ J♦ en una mesa de 10♦7♣ 4♣.

Un jugador más avanzado también entendería que no está simplemente igualando una apuesta e intentando obtener sus ganancias, sino que tiene muchas maneras de ganar el pozo. Al igualar una apuesta sin subirla, también puede aparentar un color o una escalera en una variedad de turns o rivers, lo que le da aún más posibilidades de ganar el pozo.

Igualar la apuesta ya no es una mala palabra

P: Hablemos sobre igualar la apuesta: a comienzos de 2000, muchos jugadores preferían igualar desde la primera posición en lugar de subir la apuesta. Después de más de una década, durante la cual igualar la apuesta se ha considerado una jugada típica de un jugador “débil”, algunos jugadores ahora incluyen un rango para hacerlo, especialmente desde la última posición, como las posiciones de corte y botón, e incluso, con menos frecuencia, desde la primera posición. ¿Por qué todos comenzaron a evitar igualar la apuesta? ¿Puede ser rentable en la actualidad utilizar una estrategia equilibrada que se base en igualar la apuesta?

R: Se ven jugadores que igualan la apuesta en última posición, pero esto sucede generalmente en un torneo cuando sus odds antes del flop son mucho mejores (debido al ante) y las pilas de fichas son mucho más pequeñas.

No me molesta igualar la apuesta en los torneos, pero no es algo que se vea muy seguido en los juegos en efectivo. Aun así, en la situación adecuada, con la imagen correcta y la estrategia apropiada, igualar la apuesta podría ser una jugada eficaz tanto en los juegos en efectivo como en los torneos.

Rangos de apertura y nuevas tendencias entre los aficionados

P: Según tu experiencia, ¿cómo cambiaron los rangos de apertura entre los aficionados?

R: Se han vuelto más conservadores a lo largo de los años a medida que los jugadores han mejorado sus principios básicos. En la actualidad, la mayoría de los jugadores, incluso los aficionados, tienen principios básicos aceptables antes del flop y se esfuerzan por jugar buenas manos con cartas del mismo palo y en posición.

P: ¿Estás de acuerdo con la idea de que el jugador aficionado común adapta su juego a las nuevas “tendencias” o que, la mayoría de las veces, elige un juego honesto?

R: Creo que todos se han adaptado a lo largo de los años, pero por supuesto que los profesionales lo han hecho de manera más rápida y más intensa que los aficionados. Considero que un buen aficionado en la actualidad podría ganarle a algunos profesionales de hace diez años. El juego ha evolucionado muchísimo, y el jugador común es mucho mejor en 2016.

P: En términos generales, y además de los que ya mencionamos, ¿cuáles son los cambios más importantes que has notado?

R: Si tuviera que nombrar otro cambio que he observado a lo largo de los años, diría que los jugadores piensan en el juego con más precisión en la actualidad. Utilizan rangos de mano para describir situaciones. Cuando comencé a jugar, ese no era un concepto del cual se hablara mucho, y los profesionales de la “vieja escuela” solían poner a sus oponentes en una mano en particular y tomar decisiones desde allí. Fue solo en los últimos cinco años que las personas comenzaron a comprender el concepto de los rangos de mano y cómo utilizarlos para tomar decisiones más eficaces.

P: ¿Aún es posible que un jugador nuevo comience a jugar poker y obtener ganancias en la actualidad? ¿O le llevaría mucho tiempo (y dinero) ponerse al día y mantener el ritmo?

R: Por supuesto que es posible. Claro que es más difícil que en 2003, pero esa no es una excusa para no comenzar. Todos los demás deportes importantes han evolucionado de esta manera; sin embargo, nunca hubo tantas oportunidades como ahora en la historia en estos deportes.

En la actualidad, el béisbol es extremadamente competitivo, pero hace 100 años, los jugadores de las ligas mayores tenían otros trabajos para poder mantenerse. Hoy en día, todo cambia muy rápido en nuestra sociedad moderna, pero estoy convencido de que en los próximos diez años, habrá jugadores que suban en la clasificación y se conviertan en fenómenos, tal como lo vimos hace diez años con algunas estrellas que surgieron en ese momento, como Tom Dwan.

P: ¿Los jugadores que recién se inician todavía “sueñan” con convertirse en profesionales? Si no, ¿cuáles son los objetivos que debería establecer alguien que desea comenzar a jugar ahora?

R: Absolutamente. Acabo de crear un curso completo sobre cómo convertir a los aficionados con grandes aspiraciones en profesionales exitosos. Se llama Poker en Cuatro Pasos . He obtenido muy buenos resultados, y muchos clientes me dicen que han logrado generar un ingreso adicional. 

Si obtengo estas respuestas solamente dentro de mi comunidad, significa que para aquellas personas con motivación, dedicación y disciplina, definitivamente hay oportunidades para ganarse la vida con el juego.

El mercado del jugador profesional con patrocinadores

P: El poker también cambió como industria: terminó la época dorada de los patrocinadores. ¿Pero una sala de poker se puede olvidar de los embajadores o todavía juegan un papel importante en términos comerciales?

R: En el mundo del poker, todo lo que tiene una persona es su reputación. Aunque es mucho más difícil conseguir patrocinadores formales en el mercado actual, la difusión de boca en boca y la confianza en la marca siguen siendo las cosas más importantes. Esto es especialmente lo que sucede con los sitios de poker en línea, donde ha habido una gran cantidad de escándalos a lo largo de los años. Es una pena que los jugadores hayan perdido la confianza en la industria en general porque todavía hay sitios buenos, como 888 Poker, que tiene una reputación intachable, es 100 % legal y está regulado.

P: ¿Qué opinas de los torneos High Rollers? ¿Sirven para promocionar la imagen del poker o simplemente alejan a los jugadores aficionados porque aumentan la brecha entre ellos y los profesionales de renombre?

R: Los High Rollers son estupendos porque son buena publicidad para el juego y entretienen a los hombres de negocios adinerados. Todo lo que atraiga más dinero y atención al deporte es algo bueno. Claro que los jugadores profesionales no pueden jugar los torneos High Rollers, pero hay una gran cantidad de torneos para los jugadores de todos los niveles. En resumen, las ventajas de los torneos High Rollers tienen más peso que sus desventajas.

Poker: una mirada a diez años

P: ¿Cómo imaginas la industria del poker dentro de diez años?

R: Es curioso que preguntes. Recientemente creé un video sobre este tema y también escribí un blog  sobre ello. En resumen, creo que el avance de la tecnología y la rápida difusión de la información continuarán haciendo que el juego sea más competitivo. Aún creo que se puede ganar una buena cantidad de dinero jugando, aunque el límite o el tope de ganancias para los profesionales siempre ha sido bastante bajo en comparación con otras industrias.

Esperemos que se regule el poker en línea en Estados Unidos, lo cual ayudará a cambiar la opinión pública y, con el tiempo, atraerá a los principales patrocinadores al deporte. 

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