¿Contar las cartas de poker funciona?

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Lo hemos visto en las películas. Un grupo de expertos de las matemáticas arrasan en las mesas de blackjack de un conocido casino utilizando técnicas de conteo de cartas. El casino no tiene ni idea de lo que está ocurriendo, solo sabe que está perdiendo dinero, ¡y rápido!

Pero lo que realmente nos interesa es saber si podemos utilizar las mismas técnicas en las mesas de poker y hacernos con unos cuantos maletines repletos de dólares. Lo cierto es que en el poker online la historia es algo distinta, pero aún hay algunas técnicas útiles de las que podemos sacar partido.

En el poker, el conteo de cartas es solo un pequeño componente de una estrategia mucho más amplia. No se utiliza de manera aislada como ocurre en las mesas de blackjack.

¿Cómo funciona?

El concepto general es el mismo que en el blackjack: tenemos que realizar un seguimiento de las cartas que quedan en la baraja para poder estimar cuáles son nuestras probabilidades de triunfar a lo grande en las calles posteriores. La primera habilidad necesaria es ser consciente del número específico de cartas que pueden ayudarte.

Imagina que tenemos la mano siguiente en la textura de flop indicada a continuación:


Para un momento y reflexiona durante un minuto. ¿Qué cartas nos ayudarán probablemente en el turn? Cuando tengas la respuesta, intenta contar el número específico de cartas que te permitirán mejorar.

Las cartas que están en primer lugar en la lista de preferencias son los diamantes. Quedan 9 de estas cartas en la baraja. Un as también podría darnos la mejor mano, y quedan tres ases en la baraja. Es cierto que un cinco también podría darnos la mejor mano en algunas situaciones, pero también es bastante flojo y no conviene confiar en que vaya a funcionar. Así que, por ahora, podemos calcular que tenemos 12 buenas outs (ocasiones).

Acelerar el proceso

Es posible que, la primera vez que calcules esto, el proceso te lleve algo de tiempo. Esto se debe a que potencialmente tendrás que contar individualmente cada carta que podría servirte de ayuda. La buena noticia es que hay algunos atajos que puedes tomar según el tipo de mano que tengas.
Proyecto de color (FD)9 outs
Proyecto de escalera de doble punta (OESD)8 outs
Escalera interna4 outs
2 cartas altas6 outs
1 carta alta3 outs
Pareja baja5 outs para 2 parejas/tríos
OESD y FD15 outs

Memorizar esta lista te ayudará a no pasar demasiado tiempo realizando cálculos en medio de una mano, a tener tiempo para reflexionar sobre tus oponentes y realizar la mejor jugada. Pero continúa faltando algo. ¿Cómo te ayuda saber el número de outs que tienes?

Calcular tu equity en el pozo

Saber el número de outs que te quedan te permite establecer algo más importante: cuál es tu equity respecto al pozo. Básicamente, la "equity" es la probabilidad que tienes de ganar la mano y, con un poco de suerte, de hacerte con el pozo. Puedes utilizar una regla simple para calcular tu equity. La "Regla de 2 veces y 4 veces" o "Regla de 4 y 2".

Esta regla funciona únicamente cuando llegas al flop y al turn, así que no intentes utilizarla antes del flop o en el river, cuando no va a haber más cartas.

Regla de 2 veces y 4 veces (Regla de 4 y 2)

En el flop, multiplica el número de outs por 4 para calcular tu equity en el pozo.
En el turn, multiplica el número de outs por 2 para calcular tu equity en el pozo.

En el ejemplo anterior donde mencionamos el proyecto de color, la conclusión era que tenías unas 12 outs.

Puedes estimar tu equity en el pozo multiplicando tu número de outs (12) por 4, ya que estamos en el flop. Eso significa que tienes aproximadamente un 48% de probabilidades de llegar al as o al color hasta el river. Recuerda que se trata de una estimación y que el cálculo real es un poco más complejo. No tendrías que perder tiempo pensando en ello durante una mano. La Regla de 2 y 4 veces (Regla de 4 y 2) debería ser lo suficientemente precisa como para poder tomar decisiones excelentes en la mesa.

MATEMÁTICAS: si odias las matemáticas, puedes saltarte este apartado. Pero, para aquellos que estén interesados, ¿cómo funciona exactamente la Regla de 2 y 4 veces (Regla de 4 y 2)?

Imagina que estamos en el turn con 9 outs. Quedan 46 cartas desconocidas en la baraja. Eso significa que la probabilidad de acertar es de 9/46. Si imaginas que hay 50 cartas en la baraja en lugar de 46, puedes simplificar esta probabilidad hasta 9/50, que equivale a 18/100 o un 18%.

Sin embargo, al expresar el valor real de 9/46 como un porcentaje, es un 19,5% y no un 18%. En realidad, tendrías que multiplicar tu número de outs por 2,174, ¿pero quién tiene tiempo de hacer eso durante una mano? Lo mejor es realizar una estimación aproximada basándote en números fáciles.

Ten cuidado con las outs sucias

¿Alguna vez te has encontrado en la situación de haber creado tu proyecto para luego perder un montón de fichas contra un proyecto mucho mayor? Algunas veces no puedes hacer nada al respecto y se trata simplemente de la naturaleza del juego. Sin embargo, en ciertas situaciones, puede deberse a que no has prestado atención a cuáles de tus outs estaban "limpias". ¿Qué significa eso?

Echa un vistazo a la mano y textura del tapete siguientes.


¿Cuántas outs dirías que tenemos en esta situación? A primera vista, parece que haya una enorme cantidad de outs. Tenemos un proyecto de escalera de doble punta y un proyecto de color. Este tipo de mano se denomina "combinación de proyecto". Si consultas la tabla de arriba, verás que hay 15 outs que pueden hacerte mejorar hasta una escalera o un color. ¡Dos de esas outs te permiten mejorar incluso hasta la escalera de color!

Pero reflexiona por un minuto. ¿Cómo te sentirías si cayera un Kh en el turn? Tienes un color, así que, ¿no deberías apostar todo el dinero lo más rápido posible? Eso podría ser una mala idea, ya que cualquier corazón mejor te destrozaría. ¿Y si pillas los 9s? ¿Reúnes todo el dinero y reservas el próximo vuelo a Las Vegas? Pues difícilmente... porque cualquier 10 te ganaría aquí. Existe incluso la posibilidad de que tu oponente haya dejado caer el color, dejándote muy tocado.

El problema que tienes aquí es que la mayoría de tus outs están "sucias". Y te pueden meter en un lío cuando pidas carta. Lo que te interesan son las outs "limpias", ya que a menudo te proporcionarán la mejor mano al pedir carta. En el ejemplo anterior, algo como el 4h o el 9h sería una out "limpia" porque te daría la escalera de color. Aunque si cae el 9h, el 10h hace posible una escalera de color más alta.

Resumen general

Si este es un nuevo concepto para ti, tardarás algo de tiempo en poder implementarlo de una manera efectiva. El próximo paso en este ciclo de aprendizaje específico es comenzar a pensar en cómo tu equity en el pozo está relacionada con las probabilidades del pozo. En ocasiones, tener una equity en el pozo relativamente pequeña puede funcionar si consigues unas probabilidades excelentes respecto al pozo. Dando por supuesto que tus probabilidades respecto pozo no sean fantásticas (es posible que tu oponente realice una apuesta de gran tamaño), por lo general necesitarás tener una equity mayor en el pozo para que sea adecuado continuar. Si cualquiera de estas cosas te parece difícil al principio, no te preocupes porque, con el tiempo, lo entenderás mejor, ¡te lo aseguramos!

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