El ABC del poker: Volver a lo básico

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El poker es un juego de mentiras, trucos y engaños audaces. El jugador debe contar con habilidades para ser impredecible, superar a los oponentes, fijar trampas y evitar peligros. Sin embargo, entre tanto sorteo de obstáculos y maniobras, puede olvidarse lo fundamental de este juego, un juego que, en esencia, es muy simple. Lo básico de la estrategia del poker es importante en cualquier nivel y vale la pena recordarlo de vez en cuando, ya seas nuevo en el juego o un veterano de años.

Por lo tanto, aquí presentamos, para jugadores nuevos o a forma de recordatorio oportuno para jugadores experimentados, las claves de un buen juego de poker. Estos preceptos básicos deben usarse como base para construir y adoptar conceptos más avanzados, como flotar o hacer un semifarol. Si planeas trucos todo el tiempo, pero no puedes explicar por qué un pasar-aumentar es la jugada correcta en situación determinada, probablemente sea hora de que te vuelvas a familiarizar con los consejos básicos. ¡Lee, incorpora y vuelve a las mesas a dar revancha!

1. Selección de primera mano

Puede que hayas leído que en el poker, debe jugar el hombre, no las cartas. Eso es cierto hasta cierto punto, pero no significa que debas ignorar la fortaleza de tus cartas de mano y precipitarte cuando algun jugador débil no te ponga en la gran mano que intentas representar. ¿No sería mejor que muestres una gran mano y tengas oponentes igualando tus grandes apuestas? Si insistes en abrir con un rango sólido de manos iniciales, inclusive pares, ases y el conector ocasional adecuado, lograrás grandes flops, le ganarás a los ases de los otros jugadores y recibirás algunos pozos sustanciosos. En los niveles más bajos, eso es todo lo que necesitas apostar para obtener un ingreso regular.

2. Una mano grande = Una apuesta grande

Cuando tienes una mano grande, es tentador intentar atrapar a tus oponentes pasándolos o igualándolos en un intento de incitarlos a futuras apuestas. Intentar atrapar a los oponentes sin dudas tiene un momento y un lugar, en especial si se trata de jugadores agresivos, pero tu jugada por defecto debe ser apostar mucho a tus manos monstruosas. Si tienes ases o reyes, ¿por qué dejar que la ciega grande te haga out-flop igualándolos? Si sabes que tu par de dos va a la cabeza en el flop, ¿por qué pasar y darle a tu oponente la oportunidad de alcanzarte? Además, ¿por qué no querrías obtener más dinero en el pozo cuando tienes una buena mano? Los pozos en los que más posibilidades de ganar en grande tienes se dan cuando tienes una gran mano y otro tiene un proyecto o una mano que es buena, pero no tanto. No te pierdas la oportunidad de agrandar el pozo ni bien puedas o terminarás lamentándote de haber dejado fichas en la mesa.

Si no estás seguro de cuánto apostar, una cantidad decente y habitual es entre medio pozo y el pozo entero. Como regla de oro, deberías tender a apostar más si hay jugadores múltiples en la mano y si la mesa está mojada (es decir, si tiene muchos proyectos de escaleras y colores potenciales). Siempre recuerda que, aunque pueda ser tentador, la manera más rápida de quedar en bancarrota es jugar despacio una mano grande.

3. Ubicación, ubicación, ubicación

El poder de la posición en No-Limit Holdem no puede subestimarse. Existe un motivo por el cual las guías de estrategia recomiendan jugar manos premium desde una posición primaria o media y evitar igualar cuando todavía les falta jugar a varios. Cuanto más primaria sea la posición desde la que entras en la mano, más posibilidades tienes de quedarte fuera de la posición para el resto de la mano. Eso es muy desfavorable, ya que estarás obligado a tomar decisiones antes que tus oponentes. Cuanto más cerca del botón estés en la mano, más tarde actúas en cada calle y más información recibes sobre las manos de tus oponentes.

Evita igualar en las ciegas con manos inferiores, porque ya habrás comprometido algo de dinero. Puede que parezca una manera barata de ver un flop, pero tendrás que jugar toda la mano fuera de posición y, sin comprometer más fichas, tendrás muy poca idea de la fortaleza de las cartas de tus oponentes. Se perdieron muchos torneos y fortunas de esta manera. La posición es esencial en No-Limit Holdem y, cuando te olvidas de eso, comienzas a perder.

4. Conoce tus probabilidades

Jugar un poker sólido no se trata de desarrollar faroles múltiples y complejos, sino de igualar cuando tienes probabilidades apropiadas para hacerlo, retirarse cuando no las tienes y hacer que los otros jugadores igualen cuando no deberían. Puedes incorporar las técnicas de pasar-aumentar y flotar en otro momento, pero si no conoces las pot odds, nunca sabrás si le estás cobrando el precio indicado a la gente o no, y eso incluye representar una mano que no tienes.

Si no haces nada más, aprende cómo dominar las pot odds y empieza a usarlas. En el flop, cuenta el número de salidas que crees que tienes para hacer la mano ganadora y multiplica ese número por cuatro para obtener el porcentaje de probabilidades de lograrlo en el turn o river, o multiplica por dos para lograrlo en la siguiente carta. Algunos números clave para tener en cuenta son nueve salidas para un proyecto de color, ocho para una escalera con final abierto y cuatro para una escalera gutshot.

5. Engaña menos, gana más

Cuando comienzas a jugar al poker, es muy común pensar que el juego se trata de engaños y descubrimiento de mentiras. Después de todo, eso es lo que se ve por televisión, ¿o no? Pero no lo es. La televisión suele destacar los pozos monstruosos y los engaños audaces, y eso hace que parezca que los jugadores engañan mucho más de lo que en realidad lo hacen. El farol debe ser solo una de las armas de tu arsenal y, cuando la usas, debes tener un buen motivo. Debes manejar la situación con cuidado, teniendo en cuenta factores tales como el número de jugadores en la mano, la imagen de tu mesa y si tus apuestas harán que la jugada sea creíble o no.

6. Cuenta

Es cierto, esto no es muy interesante, pero no se puede ignorar. Si juegas con un límite mayor del que puedes ciertamente costear, lo más probable es que entres en tilt, explotes y pases momentos caóticos en las mesas. Aunque sientas que puedes vencer el juego $2/$4 y tal vez tus resultados lo comprueben, si no puedes sostener una recesión de compra mínima de cinco, sin dudas estás jugando en el nivel incorrecto. No tiene nada de malo reducir los límites para asegurarse de jugar en una zona de confort. Si puedes pasar los juegos de $2/$4, debes ser capaz de pasar los de $0,25/0,50. No seas de esos jugadores que dicen solo poder competir en los niveles más altos. Un buen jugador de poker se adapta a lo que sea que la mesa esté jugando. Comienza desde una base sólida y esfuérzate para ascender a medida que tu cuenta aumenta. Esa es la esencia de un buen manejo del dinero.

7. Imagen de la mesa

Tu imagen de la mesa debe informar todas tus acciones mientras juegas. Si subes antes del flop y vas all-in en el flop, la decisión de tu oponente de igualar o no depende del rango de manos que crea que tienes y de cómo crea que las jugarás. Si tu juego ha sido conservador, lo más probable es que se retiren en la mayoría de las manos, mientras que si has sido muy agresivo, su rango de igualación será mucho más amplio. La imagen de la mesa, tanto la tuya como la de los otros jugadores, es algo para respetar y explotar. (Claro está que el concepto pierde toda validez si el otro jugador ni siquiera está prestando atención.)

8. Razonamiento

Ten un motivo para todas tus jugadas. ¿Estás pasando para igualar, retirarte o subir? Si apuestas, ¿igualarás una subida? Antes de hacer una subida previa al flop con 9c-10c, pregúntate qué es lo que quieres lograr. ¿Atacarás el flop si un jugador débil-pasivo iguala, pero solo apostarás contra un jugador conservador si te conectas? Si hay una pila de pocas fichas, ¿te comprometerás a igualar si saltan al all-in? Es importante comenzar a pensar acerca de lo que los otros jugadores pueden tener, sin ponerlos específicamente en una mano, y, después, intentar pensar acerca de lo que pueden pensar que tienes tú. Si estás en duda, usa la vía más básica, ya que la mayoría de los jugadores, en especial en los niveles más bajos, jugarán sus manos destapadas.

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