WSOP: uniendo al mundo del póquer

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“No importa de dónde venimos, todos somos seres humanos. Debería haber una sola bandera”.

Esas fueron las sabias palabras del Embajador de 888Poker Bruno Kawauti durante un tête-à-tête en 888Live Barcelona.

Y son las palabras apropiadas.

Desde los glaciares de Alaska hasta el abrasador desierto del Sahara, la humanidad está experimentando una de sus peleas más complejas. La humanidad parece estar tan fragmentada, la libertad tan frágil. Pero existe un lugar donde la gente de todos los colores, creencias y capacidades se reúnen en solidaridad.

Hablo del paño verde y sucio de la mesa de póquer, y no existe mejor ejemplo de esta unidad que la World Series of Poker (WSOP, por sus siglas en inglés).

Los mejores eventos deportivos siempre unidos

En 2012, Londres fue la sede de los Juegos Olímpicos de verano. Vivo a 150 millas de la capital, pero la sensación de bienestar golpeó a mi pueblo como una onda supersónica. Fue lo mismo que en 1996 cuando el Reino Unido fue sede del Campeonato de Europa.

Es más que simplemente orgullo nacional. Es una energía que se crea a través de un fuerte vínculo humano. Es la esencia misma de lo que significa ser humano. Cuando aparecimos de la tierra africana hace 1,7 millones de años, no andábamos solos. En aquel entonces, ese tipo de valor te habría matado en un instante. Los primeros seres humanos abandonaron ese poderoso continente en grandes tribus de personas, que luego se transformaron en reinos y hoy se conectan a nivel mundial mediante la World Wide Web.

La peregrinación anual a la WSOP es otro evento deportivo principal en el mundo que nos recuerdan nuestros derechos de nacimiento y valores de creación. Demuestra la capacidad de la humanidad para dejar de lado sus sistemas de creencias y unirse debajo del escudo de un juego único.

El Mundo en la World Series of Poker

Desde que la WSOP comenzó a compilar récords en 2006, han entregado 1329 pulseras de oro a los jugadores de póquer que representaban a 42 países diferentes, el 21 % de la población mundial.

El gen ancestral del póquer surgió de la China del siglo X, pero fue en los barcos fluviales del Misisipí donde se desarrolló la forma moderna del juego. Por lo tanto, no es ninguna sorpresa que los jugadores de los Estados Unidos dominen estos gráficos, en especial porque la WSOP se ha llevado a cabo en Las Vegas desde el primer Baraja y reparte en 1970.

Los fanáticos más fortalecidos del póquer en estas gráficas con los 10 Mejores vienen de Australia, con jugadores que atraviesan 13.127 km, vuelan durante 35 horas (incluso las escalas) para llegar a la tierra prometida.

James “AndyMcLEOD” Obst ocupa el segundo puesto en las clasificaciones del Australian Global Poker Index (GPI). Obst ha ganado más de $2.200.000 jugando torneos en vivo y aún más millones jugando en línea. En julio, Obst terminó 13ro en el WSOP Main Event por una puntuación de $427.930, y es esto lo que él tenía que contar sobre hacer el viaje.

“La WSOP tiene todo lo que un jugador de póquer podría desear. Todos los juegos, una variedad de compra mínima para satisfacer a todos, diversos campos internacionales de grandes profesionales, aficionados y celebridades. Pero, principalmente, se trata de una gran serie gloriosa que representa una oportunidad que le cambia la vida a todos los que la juegan”.

El resto del mundo está cerrando la brecha

Si observamos la cantidad de pulseras repartidas y la comparamos con los tamaños de las poblaciones, entonces los EE. UU. aún llevaría los pantalones, pero los países escandinavos tienen la delantera.

La embajadora de 888Poker, Sofia Lovgren, es una de las mayores exportaciones escandinavas de los tiempos modernos. La jugadora de póquer femenino sueca, que ocupa el primer puesto de la clasificación en el mundo (Clasificaciones GPI) ha ganado cerca de $300.000 en ganancias de torneos en vivo pero pasó la mayor parte del tiempo jugando Juegos en efectivo en vivo en Macao.

He aquí lo que Lovgren tiene para contar acerca del impacto que los jugadores suecos han tenido en la WSOP:

“La WSOP es un evento tan multicultural debido a que todo el mundo sabe que es el evento de póquer principal del año. Tanto los grandes profesionales como los recreativos acuden en manada a Las Vegas para competir por el premio más prestigioso del póquer. No importa de dónde vienes, todos los jugadores quieren la pulsera de WSOP Main Event.

“Suecia tiene muchos grandes contendientes como Chris Björin y Martin Jacobson, creo que lo hacemos bien debido a nuestra concentración, ética de trabajo, la continua pasión y determinación para dar lo mejor de nosotros. ¡Cuidado con los suecos este verano!”

Pero la brecha entre los EE. UU. y el resto del mundo se está cerrando. En 2006, los estadounidenses ganaron el 80 % de las pulseras comparado con el 67 % en 2016. Y en 2006, solo 39 países diferentes compitieron en la WSOP y hoy ese número se ha elevado a 131, un aumento del 236 %.

La WSOP abre sus alas hacia costas extranjeras

Es una venta difícil tener una World Series of Poker cuando tu gira nunca abandona un único país. Para ser justos con el equipo detrás de la visión de WSOP, eso ha cambiado drásticamente en la última década.

En 2007, la marca WSOP decidió establecerse en Europa. Durante los primeros cuatro años, Londres fue el hogar de la World Series of Poker de Europa (WSOPE) antes de que se trasladara a Francia por algunas temporadas en Cannes y París, y antes de que Berlín asumiera el control por solo un año en 2015.

El año pasado, los oficiales de WSOP firmaron un nuevo acuerdo de varios años con el King’s Casino en Rozvadov, República Checa, para acoger el WSOPE en el futuro inmediato.

En la década desde que la WSOP abandonó las costas estadounidenses, jugadores de 29 países diferentes han ganado pulseras fuera de Las Vegas:

  1. EE. UU. - 12
  2. Reino Unido - 5
  3. Francia - 4
  4. Dinamarca - 3
  5. Canadá - 3
  6. Grecia - 3
  7. Noruega - 2
  8. Portugal - 2
  9. Italia - 2
  10. Alemania - 2

Los siguientes países han ganado una sola pulsera: Afganistán, Indonesia, España, Nueva Zelandia, Suecia, Túnez, Suiza, Australia, Italia, Finlandia y Uruguay.

Una vez más, los estadounidenses tienen el liderazgo, a pesar de que los eventos en las costas europeas demostrarán la profundidad de la base del jugador profesional de esa parte del mundo.

En 2013, la WSOP también decidió expandirse en la región de Asia y el Pacífico con dos eventos en Melbourne, generaron 15 pulseras de cinco países con los australianos que, como podía predecirse, fueron los que más ganaron en su tierra natal.

  1. Australia - 7
  2. EE. UU. - 4
  3. Canadá - 2
  4. Malasia - 1
  5. Alemania - 1

Cuando observas las Listas de los 10 mejores de la WSOP, no creo que sea una coincidencia que los jugadores de las sedes del Reino Unido, Francia, Alemania y Australia tengan una actuación tan dominante, tal es el fuerte de la comercialización de la WSOP. Parece que una vez que los lugareños perciben un destello de la pulsera de la WSOP quedan atrapados.

Y no son solamente los festivales de WSOPE y WSOP-APAC que actúan como baluartes de la marca WSOP. En los últimos años, también el World Series of Poker Circuit (WSOPC) se ha vuelto internacional con la gira 2016/17 que visita 16 ubicaciones diferentes en todo el mundo con la participación de Italia, Alemania, Brasil, Australia y Francia.

Los medios de comunicación también tienen un papel fundamental que jugar en el aumento de la popularidad. El uso de Internet significa que más personas acceden a la cobertura de WSOP como nunca antes. Y las salas de póquer en línea siguen enviando a la gente a la WSOP de todo el mundo a través de la calificación satélite en línea como Fernando Pons de España que convirtió $30 en $1.000.000 al terminar noveno en el 2016 WSOP Main Event luego de clasificar a través de 888Poker.

El alcance mundial de la WSOP

Sería un objetivo valiente para la WSOP tratar de encontrar un jugador de cada país, pero los sistemas de creencia y la pobreza lo evitarán.

Hay 71 países que aún no han agraciado la WSOP y se han marchado con al menos un centavo en ganancias.

Aquí se enumeran por continente:

  1. África - 37
  2. Asia - 14
  3. Australasia - 9
  4. Europa - 6
  5. América del Norte - 4
  6. América del Sur - 1

Los países mejor equipados para aumentar el peso mundial de la WSOP son:

  1. Albania
  2. Armenia
  3. Fiyi
  4. Kosovo
  5. Montenegro

La única porción de la tierra que cabe dentro de los parámetros de un país que no creo alguna vez envíe un jugador a la WSOP es la Ciudad del Vaticano.

Lo que todo esto significa para el futuro de la WSOP

Cuando el mundo se sienta fracturado, siempre podrás buscar un deporte como el elemento que una a la humanidad, y la comunidad del póquer sirve al mundo en este aspecto.

Es un logro monumental para la WSOP haber convertido a su marca en un gigante mundial que atrajo a jugadores de 131 países diferentes, pero no puedo ver que esos números cambien el norte pronto.

No puedo imaginar que la WSOP organice un festival tipo WSOPE/WSOP-APAC en África, y si lo hiciera, el único lugar lógico para hacerlo sería en Sudáfrica. El continente africano es amplio y está acosado por la pobreza, es por eso que no puedo ver un impacto en ese número de 37 países pronto.

En el Golfo Pérsico, existen muchas naciones asiáticas que aún no han enviado un jugador a la WSOP, en donde las reglas en torno a los juegos de azar son algunas de las más estrictas del mundo, por eso, no veo que los números crezcan demasiado en los próximos años.

Incluso si los números no crecen, la comunidad no se detendrá en su oferta para unirse a un simple juego de cartas, y la WSOP continuará haciendo todo lo que esté a su alcance para convertir a la fiesta de póquer más grande del mundo en un verdadero fenómeno mundial.

Un juego; una bandera; una fiesta que une al mundo

  • Los datos utilizados para determinar la cantidad de países se tomaron de la siguiente fuente (https://www.infoplease.com/countries-world)
  • La información sobre la cantidad de países que participan en la WSOP se tomó deWSOP.com.
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