Las mujeres en el poker: ¿pueden vencer a los hombres?

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“Jod***...”
 
Puede que esta sea la palabra que más veces se utiliza en el poker. ese pez muestra un outer en el river o tu profesional all-in de farol ha resultado eliminado en un segundo.
 
Pero puede que la resignación de los británicos nunca haya sido tan dolorosa como fue en las WSOPE de 2007 en Londres.
 
En el Empire Casino situado en Leicester Square, una desconocida jugadora online profesional procedente de Noruega está sentada frente al mayor juego de poker de Europa y observa un primer premio de £1 millón. En su camino se interpone el joven galés John Tabatabai. 
 
Lo memorable no es solo que Annette "Annette_15" Obrestad tenga 18 años, sino que una mujer esté apunto de ganar el mayor premio del poker.
 
Con ambos jugadores yendo all-in, la adolescente noruega, quien en una semana ha aplastado a algunos de los grandes nombres del poker hasta llegar a aquí, le da la vuelta a su 7h 7s para formar una mano con el 7c 6c 5h de la mesa. 
 
Tabatabai le da la vuelta tímidamente a un 5s 6d antes de soltar el oportuno improperio mencionado anteriormente.
Con una mano mayor, Obrestad gana y permanece inmóvil en la silla mientras deja que la invada la sensación de haber hecho historia. Por primera vez en una semana, una lágrima resbala por su mejilla. Acaba de cambiar el poker para siempre. 

El ascenso de las mujeres en el poker

El extraordinario éxito de Obrestad fue una señal de que estaban sucediendo dos cosas. 
En primer lugar, cada vez más jóvenes estaban empezando a adentrarse en el juego y les estaba yendo bien. Además, la accesibilidad del poker estaba permitiendo que las mujeres ya no tuvieran que aventurarse a entrar en casinos para intentar jugar. 
De hecho, Obrestad pasó años practicando online (de ahí su alias “Annette_15”) para ganar experiencia y hacer que su mano pasara a la historia.  
Lo cierto es que las mujeres ya había empezado a jugar cuando Obrestad se convirtió en la campeona del Main Event más joven de la historia. Las grandes jugadoras de US ya habían aparecido en la TV apostando alto y haciéndose con brazaletes. 
Pero su victoria marcó un antes y un después: cada vez las mujeres que comenzaban a jugar eran más numerosas, más jóvenes y más conocedoras del juego online. 
¿Qué ha hecho que haya más mujeres que empiecen a jugar? ¿Se trata de una tendencia que se mantendrá? Vamos a indagar en algunos de los motivos por los que las mujeres podrían llegar a alzarse con mayores logros en las mesas:
  • Mayor accesibilidad a los juegos de poker a través de bares y clubes
  • Mayor número de mujeres que obtienen grandes premios en efectivo y títulos
  • Mayor presencia de anuncios de poker en la televisión
  • Presencia de modelos populares y de profesionales patrocinadas en TV


¿Un “juego de hombres”?

Érase una vez, no hace tanto tiempo, el poker era un territorio de hombres y en él participaban jugadores de carretera. Las mujeres no eran bien acogidas, a excepción de una o dos que frecuentaban las primeras WSOPs, como Barbara Enright y Terry King.
Sin embargo, el auge del poker a principios de los 2000 hizo que se convirtiera en algo común. El poker se hizo mucho más accesible online, no era necesario ir a un casino para jugar y las apuestas eran moderadas.
Jugadoras como Annette_15 y la anterior profesional de 888poker, Xuan Liu, se sumieron en sus portátiles y residencias universitarias para pasar el rato. Podían debatir acerca de las manos y mejorar su juego sin tener que estar rodeadas de una mesa llena de hombres sudorosos. 
Mientras, las cadenas de televisión estaban ocupadas fichando a figuras de US como Jennifer Harman, Vanessa Rousso y la actriz de Hollywood Jennifer Tilly para programas como High Stakes Poker. Para algunas mujeres como Rousso y Annie Duke, el poker les permitió abrirse camino en conocidos reality shows de Stateside. 
Duke participó en la versión de US de The Apprentice, mientras que Rousso apareció en Celebrity Big Brother. Su éxito en las mesas ha hecho que más mujeres quieran demostrar que no se trata solo de un juego de hombres.

El cambiante panorama legal de UK

Actualmente el poker está más aceptado.
Los llamados millennials están alcanzando la mayoría de edad y viven en una época en la que los juegos de azar online son la norma y no la excepción. Hace ya cuatro años del Viernes Negro en US y los sitios de poker legales han proliferado en Nevada, New Jersey y Delaware. 
Los juegos de poker en vivo siguen creciendo; de hecho, el asequible Colossus ha atraído a 22.000 participantes a las WSOP de este año.  
Por otro lado, en UK, la Gambling Act 2005 ha allanado el terreno para que en los bares esté permitido jugar con apuestas bajas. Actualmente es completamente legal jugar en tu bar de siempre si pagas una entrada de £5. Estos cambios se han producido en los últimos 10 años y no parece que haya muestras de que las ganas de los hombres y mujeres que juegan al poker por diversión estén amainando. 
“No hay duda de que para nuestros jugadores, tanto para hombres como para mujeres, el poker tiene un componente social”, afirma Richard Couch de Redtooth Poker. 
“Nuestros juegos tienen lugar una noche a la semana, son económicos (se pagan £5 para acceder) y existe la posibilidad de clasificarse en torneos con premios mayores. Por lo general, no son juegos agresivos. Es una buena forma de salir y jugar al poker”.
Los recientes cambios en la legislación sobre los juegos de azar de UK han hecho que estos estén más aceptados y que el número de mujeres que participa haya aumentado. Ahora se puede jugar al poker en los bares británicos siempre que el pozo de premios sea £100 máximo y en muchos casinos tradicionales ya no es obligatorio ser miembro.
En general, también juegan más mujeres según las cifras de la Gambling Commission. Esto es especialmente cierto en lo referente al juego online; en UK la participación femenina aumentó de un 7,8 % en 2008 a un 12,8 % en 2014. 
También están en alza los juegos sociales; el poker social online en Facebook dio un salto de un 22 % en 2013, en comparación con el año anterior. El aumento de los jugadores online se debe en parte a la flexibilización de la publicidad en la TV con respecto a los casinos y los sitios de apuestas. En UK, existen las mismas posibilidades de ver anuncios de TV sobre sitios de poker en horario de máxima audiencia, e incluso durante los programas diarios, como de verlos sobre comida, coches o productos de belleza. 
No solo es en el bingo y en los casinos online donde los principiantes son el objetivo. Tras las medidas de las grandes salas de poker para prohibir las demostraciones mano a mano e inclinar la balanza en favor de los jugadores ocasionales, actualmente el poker atrae a toda una nueva generación de novatos. 
Fíjate en la increíble historia de la jugadora británica Anna "DuckRatMe" Duxbury. Anna comenzó a jugar al poker online cuando se encontraba en la veintena y se quedó embarazada de su segundo hijo. Tras sentirse atraída por juegos sociales como el Zynga Poker y ver poker en la televisión, se sentó a la mesa y desde entonces no ha vuelto la vista atrás. 

Por ellas mismas: las WSOP 

Mientras que los jugadores aficionados se dirigen a sus portátiles y a los bares para jugar, ¿qué hacen los profesionales? ¿El aumento del número de jugadoras se ve reflejado en entornos profesionales de juego? 
En 2012, casi conseguimos que dos mujeres llegaran a la mesa final del Main Event de las WSOP. Gaelle Baumann, jugadora francesa, y Elisabeth Hille, una camarera noruega, fueron eliminadas a punto de llegar al 9 de noviembre de ese año. 
Por primera vez en 12 años, dos mujeres se encontraban entre los 20 últimos jugadores del Main Event de las WSOP. Baumann se marcharía la 10.ª bajo controvertidas circunstancias en la mesa final de la burbuja, mientras que Hille fue eliminada la 11.ª. Ambas jugadoras consiguieron acuerdos de patrocinio después del Main Event. 
Aunque una de esas jugadoras hubiera alcanzado la mesa final, con toda la cobertura mediática y las retransmisiones de ESPN, quién sabe cómo podría haber afectado al número de mujeres que participara en el Main Event el siguiente año. Desde luego, seamos sinceros, ambas jugadoras eran lo suficientemente fotogénicas como para hacerse con una parte del presupuesto para marketing de cualquiera.


El número de mujeres sigue siendo bajo

Pero conviene tener cierta cautela tras ese memorable año. Puede que lo que sucedió en 2012 fuera un falso positivo para lo que todavía sigue siendo un lento aumento del número de mujeres que juegan en los Main Events de las WSOP. En 2014, con 6.683 entradas para el Main Event, había bastantes más de hombres que de mujeres; estas representaban solo el 3,9 % de los participantes.  
Ese año se introdujo el Colossus; un evento único con una compra mínima de $565 que atrajo a 22.000 participantes. Pero a pesar del fin recreativo y amable del premio, solo un 6 % de las entradas, en torno a 1.500, fueron de mujeres. 
La profesional de 888poker, Jess Dawley, comenta que a pesar de “tratarse de un gran mercado sin explotar” [of women players] sigue siendo frecuente percibir actitudes intimidatorias y comentarios sexistas en las mesas por parte de los hombres.  
Sin embargo, al margen del Main Event, el número de mujeres con brazaletes y con premios en efectivo sigue en aumento. 
La segunda infografía muestra que las principales ganadoras consiguen cada año más que el anterior y que el número de premios entre las mujeres está aumentando. Al mismo tiempo, la edad media de las mujeres que consiguen premios en las WSOP ha descendido de 48 años en 2006 a 38 años en 2015. 
Asimismo, en otras giras diferentes a las WSOP, como el EPT, Victoria Coren-Mitchell se convirtió en la primera persona en ganar dos títulos EPT, a la vez que estrellas como Liv Boeree también cuentan con títulos EPT con su nombre.

¿Sigue habiendo lugar para eventos para mujeres?

¿Son los campeonatos de mujeres la solución? ¿Qué tal un torneo solo para mujeres en el que pudieran reunirse y jugar en un ambiente más relajado? 
Los campeonatos de mujeres se han celebrado desde los primeros eventos de las WSOP (durante la World Series de 1977 tuvo lugar un torneo $100 Ladies Seven Card Stud), lo que ha hecho que jueguen más aficionadas.
Mientras tanto, se han retransmitido campeonatos de mujeres por la televisión; cabe destacar el Abierto de Poker Femenino de 888.com que sigue existiendo a día de hoy. Es el mayor evento de poker orientado exclusivamente a jugadoras.  
Lizzy Harrison estuvo a la cabeza del equipo de 888poker en las WSOPE de 2015. Para ella, no existen motivos para que no haya más mujeres que compitan en grandes escenarios.
“Lo cierto es que el juego sigue en aumento para las mujeres a medida que se involucran más cada año”, declara. "Utilizar a las mujeres para promocionar el poker es una buena idea para atraer a más jugadoras. Hace que otras mujeres que tengan dudas se involucren y vean que es un juego unisex”. 
Aunque Harrison envía una nota de advertencia a los departamentos de marketing: “Creo que las mujeres están demasiado sexualizadas y tendría sentido rebajar esa imagen para hacer que el poker sea un juego más accesible. Los anuncios que tratan a las mujeres como objetos están principalmente dirigidos a hombres, no a mujeres”.
La profesional de US, Maria Ho, no tiene problemas con que el poker esté dominado por los hombres, pero cree que se podría hacer más para animar a las mujeres que muestren interés por involucrarse. 
“Creo que el poker y algunas de las habilidades necesarias para practicarlo no son propiamente femeninas de manera innata o algo que interese necesariamente a un amplio espectro de mujeres y esto no es ningún problema”, afirma. “No creo que el poker necesite intentar 'atraer' a más mujeres que puede que no estén mostrando ningún interés por el juego. No obstante, a aquellas mujeres que quieran jugar, creo que desde luego hay que hacerlas sentirse bienvenidas y cómodas en un entorno dominado por hombres.
Por lo que he visto, el modo en el que se trata a las mujeres en las mesas sigue siendo en cierta manera arcaico. Sin embargo, creo que lentamente se está convirtiendo en la norma ver a mujeres en el poker y que sin duda estas están ascendiendo en las clasificaciones, ganando brazaletes, batiendo récords y obteniendo un éxito más constante que en los años anteriores.
El marketing del poker se centra claramente en los hombres porque, desde un punto de vista empresarial, los hombres representan al 90 % de los clientes. ¿Qué empresa no va a centrarse en la mayoría demográfica? No creo que sea algo negativo, aunque el número de jugadoras podría crecer enormemente si la industria encontrara nuevas formas de hacer que este juego y su entorno resultaran más atractivos para las mujeres”.

Aquí llegan las chicas

El poker ha recorrido un largo camino desde que los temidos jugadores de carretera hicieran que las salas de poker fueran una zona restringida para las mujeres. Aunque el juego sigue estando indudablemente dominado por los hombres, ahora resulta más accesible para las mujeres y existe incluso un sitio web especializado que se centra exclusivamente en las mujeres en el poker.
Las grandes salas de poker online están contando con mujeres para que actúen como portavoces y embajadoras. El trío de jugadoras de 888poker incluye a Sofia Lovgren, Kara Scott y Jackie Glazier. Kara Scott, una de las personalidades más respetadas de la industria, siempre ha sido una férrea defensora de las jugadoras al igual que Sofia y Jackie.
Gracias a que conocidas jugadoras se han convertido en embajadoras, se están ampliando las oportunidades para jugadoras/presentadoras como Tatjana Pasalic. Hace poco presentó el evento 888Live Austria. 
En una entrevista realizada entre el tiempo que dedica a jugar al poker y esquiar, Sofia del Team888 habló de cómo algunos jugadores subestiman sus habilidades en el poker por ser mujer:
“Es triste pero cierto que muchos hombres siguen creyendo que tienen ventaja sobre las mujeres solo por ser hombres.
Los hombres siempre subestiman a las mujeres en general cuando se trata de jugar al poker. Y si eres lo suficientemente lista como para superar ese prejuicio, seguro que podrás transformarlo en beneficios”.
A pesar de los comportamientos en cierta manera anticuados de algunos jugadores, gracias a los económicos juegos sociales que hay en bares y las giras de aficionados, cada vez más mujeres se sienten atraídas por el juego. Mientras tanto, el poker online es un lugar seguro y libre de complicaciones para jugar desde casa. 
¿Conseguirán las grandes profesionales más premios en efectivo y brazaletes en las futuras WSOP? No apuestes a que no.
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