¿Es la realidad virtual el futuro del poker?

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El poker no requiere mucho, solo necesitas entender las reglas, una baraja de cartas y algunas fichas para poder medir tu éxito frente a otros jugadores. No obstante, a medida que avanza el siglo XXI y teniendo en cuenta el acelerado ritmo al que avanza la tecnología, ¿cuánto tiempo podrá aguantar el juego sin necesitar dispositivos tecnológicos o trucos modernos? 
Alex Dreyfus de Global Poker Index cree que el poker se convertirá en un “juego de la década del 2000” si no se introducen ideas nuevas e innovadoras. Por lo tanto, parece que la introducción de cambios para salvar y fortalecer este icónico juego de cartas es algo prácticamente imperativo. 
Hemos echado un vistazo a algunas de las áreas clave que podrían hacer evolucionar no solo al poker, sino a toda la industria de casino.

El poker virtual será una realidad

Las brillantes luces de Las Vegas y la elegante sofisticación de Monte Carlo pueden estar más cerca de lo que crees si la realidad virtual llega al mundo de los casinos en el futuro. 
En lugar de estar sentado en un pequeño casino a las afueras de Norwich (por supuesto, sin intención de ofender a Norwich) jugando una mano de poker, imagínate sentado en una mesa para grandes apostadores en el Bellagio o el Mirage, ambos situados en el famoso Strip de Las Vegas. ¿No crees que esta idea hace que el poker resulte más atractivo? 
Aunque son muchos los que observan a los cascos de realidad virtual con escepticismo, argumentando que sumergirse en un mundo ficticio e irreal es ir demasiado lejos, la idea ya ha generado entusiasmo en el sector de los juegos sociales. Los jugadores podrán transportarse a un mundo totalmente alejado de la normalidad: los realistas gráficos de la edición Grand Theft Auto V VR son exactamente iguales que los de una consola estándar, si no mejores. Los entornos 3D generados por ordenador permiten a los jugadores experimentar algo fuera de lo normal. 
No obstante, los juegos no son los únicos que se han adaptado con total facilidad a la realidad virtual. Ya puedes disfrutar del sonido de Los Angeles Philharmonic Orchestra en directo desde el Walt Disney Concert Hall o conocer a algunos de los primeros habitantes de la Tierra en la primera exhibición con realidad virtual de David Attenborough, First life, en el National History Museum de London con solo ponerte los cascos. Ya hemos lanzado el Video Poker 360, con el que podrás grabar panorámicas en 360 grados con paralaje. Ahora bien, ¿funcionará esta innovadora y realista tecnología en el mundo del poker?
Oculus VR es el actual líder del sector de los cascos de realidad virtual, capaces de transportar a los usuarios a nuevos mundos o simplemente de mejorar los ya existentes. Si la realidad virtual llega al mundo del poker, la estética y la escenografía de los casinos tal y como hoy las conocemos cambiarán. En lugar de los decadentes diseños de interior que vemos en muchas salas de juego, podrás disponer de una sala completamente vacía y hacer uso de la realidad virtual para sumergirte en otra dimensión. Lo único que necesitarán los jugadores de poker será ponerse los cascos, simplemente.
Imagina sentarte en una mesa de poker con cinco jugadores diferentes y que cada uno visualizara un entorno diferente. Uno de vosotros podría estar jugando en un antro en Los Ángeles, mientras que otro podría estar en una mesa de un casino de Monte Carlo, ¡sería posible! Si gracias a la realidad virtual se puede ir incluso al Everest, ¡también podrás adentrarte en cualquier casino del mundo!

La realidad virtual y la realidad aumentada

Con los cascos de Oculus VR mencionados anteriormente, Casino VR espera ser la primera empresa en superar esta barrera en el mundo del poker virtual. Este equipo de exjugadores semiprofesionales de San Francisco espera crear un único entorno de juego para que los jugadores se relajen y disfruten del Texas Hold'em. Sus planes más ambiciosos para el futuro consisten en desarrollar Casino VR de forma que pueda abarcar una gran variedad de juegos de casino. 
El co-CEO Hamza Siddiqui de la empresa cree que la introducción de plataformas de realidad virtual será muy positiva para la industria, atrayendo a más jugadores que nunca gracias a su relajado entorno. Tal y como dijo a RoadToVR:
“Muchos de los que juegan en la vida real al poker en casinos dirán que no les gusta jugar online porque, siendo honestos, es un juego totalmente diferente. Y es verdad, el juego online usa la lógica del poker, pero es mucho más analítico, es básicamente un juego de números o probabilidad. Tienes que jugar muchas mesas al mismo tiempo para poder ganarte la vida con ello. Por el contrario, en el poker real hay muchas más pistas sociales y psicológicas, lo importante es la capacidad de saber leer a las personas, no a las cartas”.
El MGM Grand de Las Vegas ya ha probado el poker 3D, pero parece que solo se trata de una novedad más cuando visitas el casino. Sin embargo, ahora que el escenario social de los casinos está valorado en más de $4.400 millones, imagina cuánto dinero podría generarse con la realidad virtual en los casinos… 
También merece la pena tener en cuenta la idea de la realidad aumentada como otra opción futurista para jugar al poker. La realidad aumentada combina la visión de la vida real con gráficos mejorados por ordenador para estimular la experiencia de usuario a través de lo que vemos, sentimos, oímos y olemos. En términos sencillos, mezcla tus sentidos con lo digital para pasar un buen rato. 
Está más cerca del mundo real si la comparamos con la realidad virtual, y hace uso de sonidos y gráficos que potencian la experiencia sensorial. Si pensamos en el futuro del poker, podríamos predecir que la realidad aumentada podría tener un gran impacto. 
A diferencia de los cascos de realidad virtual, que pueden sumergirte en un entorno totalmente diferente y envolvente, el software de realidad aumentada juega con tus sentidos para crear la sensación de que estás en un casino. Ya no necesitarás salir de casa para jugar al poker, solo tendrás que ponerte las gafas de alta tecnología y jugar online. No parecerá que estés en casa, los gráficos aumentados y el sonido crearán la sensación de estar en una mesa de poker mediante sonidos de fondo y elementos visuales inteligentes.
No obstante, ¿podría ser el poker a través de realidad virtual el precursor del fin de los casinos reales? Las empresas de apuestas podrían vender los cascos o el software a los jugadores, como una especie de tarifa de socio, para que puedan jugar a las cartas contra otros jugadores desde la comodidad desde su hogar. 
La realidad virtual te permite ver las cartas justo frente a ti en tres dimensiones y los crupieres serían digitales. Samsung ha echo pública su intención de crear lentillas que incorporen chips de realidad virtual y una cámara, ¡con eso no se necesitarán ni los cascos!

¿Se convertirán los casinos en crupieres robóticos?

Los crupieres tienen un papel importante en los casinos: trabajan en las mesas con las cartas y, si tienes suerte, te dan tus ganancias. Sin embargo, a medida que avanza la tecnología y el mundo se vuelve más futurista, ¿puede ser un trabajo en el que las personas sean reemplazadas por máquinas?
La respuesta: parece bastante probable.
Paradise Entertainment ya intenta ser la primera empresa en introducir el primer crupier robótico del mundo: una “mujer” crupier llamada Min. Paradise cree que introducir crupieres robóticos en los casinos para repartir las cartas de poker y blackjack o para hacer girar ruletas aumentará la eficiencia y, potencialmente, disminuirá gastos del casino. Por supuesto, adquirir a Min supone una inversión inicial, a un precio que aún no se ha anunciado, pero si se elimina la necesidad de pagar un salario a los empleados humanos, la inversión se recupera rápido. 
Con su debut en Macau el año pasado, Paradise Entertainment cree que Min puede ayudar a que los operadores de casinos alcancen nuevos mercados y, a la larga, a que se renueve la situación actual de los casinos. El fabricante de máquinas de apuestas con base en Hong Kong ha diseñado a Min para que se parezca lo máximo posible a una mujer crupier y ha intentado que su apariencia sea lo más realista posible. 
Bloomberg dijo que el robot tenía “una silueta de reloj de arena, formas serenas y un rostro agradable”, dejaremos que lo decidas por ti mismo cuando veas la foto. Sin embargo, podemos afirmar que no veremos a Min en un casino hasta dentro de mucho tiempo. Aún está en desarrollo y actualmente puede hacer poco más que repartir cartas. 
En el futuro, los ingenieros a cargo del robot crupier esperan poder ampliar sus habilidades. Quieren que Min hable, en más de un idioma, para que pueda funcionar en cualquier casino del mundo. Hablar con los jugadores es una cosa, pero ¿puede un robot recordar rostros y voces? Ese es el objetivo de Paradise Entertainment. 
Estos avances pueden revolucionar el mundo de los casinos. La empresa desea desarrollar el robot de forma que pueda reconocer los rostros de los jugadores, incluso si no han estado en el casino en un periodo de tiempo largo. Imagina que entras en un casino, te sientas en la mesa de poker y el crupier robótico te reconoce al instante y te da la bienvenida llamándote por tu nombre, esto cambiaría la industria del juego.
Con el objetivo de hacer la experiencia tan personal como sea posible, Paradise cree que un robot es la mejor forma de crear una atmósfera de juego más agradable. 
La tecnología de Min tampoco se queda atrás. Puede saber cuántas cartas ha repartido y dispone de escáneres en sus zapatos que avisan a su sistema interno de que cada jugador tiene la cantidad de cartas correspondiente. Asimismo, tendrá cámaras instaladas que, combinadas con el reconocimiento facial, permitirán vigilar aún más los casinos y notificar al personal que un jugador está siendo demasiado sospechoso o que ha sido expulsado de mesas de poker anteriormente. Quién sabe, quizás algún día la seguridad de los casinos también será robótica.
Según las estadísticas de Paradise Entertainment, los crupieres robóticos pueden barajar a una velocidad un 30 % más rápida que un humano, lo que aumentaría la productividad. Con los nuevos crupieres robóticos la interacción social se elimina, lo que también acelera el proceso de repartir. Se cree que los jugadores experimentados preferirán jugar en una mesa con un robot repartiendo las cartas, así se sentirán menos intimidados y no juzgados por los errores tontos que puedan cometer. 
Pero estos avances futuristas, que parece que llegarán finalmente a los casinos en el futuro, plantean muchas cuestiones a tener en cuenta. Por ejemplo, si los crupieres electrónicos llegan a ser una realidad, habrá muchos empleos humanos en juego. En los próximos años probablemente veamos más avances en este emocionante campo, pero no es el único robot que podremos ver en los casinos...

Hombre vs. Máquina

No, la idea de jugar contra un robot no es tan inverosímil como puede parecer en un principio. Si eres el único jugador de la mesa, tendrás la oportunidad de enfrentarte a la competencia y a algunos compañeros “jugadores”, aunque sean de cables y metal. 
De hecho, ya se ha celebrado la primera competición entre hombre y máquina. En abril de 2015, un equipo de ciencias de la computación de la Carnegie Mellon University quiso poner a prueba a su genio robótico del poker, Claudico, contra cuatro jugadores profesionales de poker, Doug Polk, Dong Kim, Bjorn Li, y Jason Les, en un enfrentamiento de dos semanas. Tenían la oportunidad de ganar $100.000, pero había truco. Lo único que tenían que hacer era ganar a Claudico en más de 20.000 manos de poker, pero el diseñador de robots, Tuomas Sandholm, logró que su creación pudiera ser competente en más de 80.000 manos. 
En el llamado “Brains vs AI”, Claudico se enfrentaría a fuertes rivales, como por ejemplo Doug Polk. Como especialista en juegos en efectivo online que ha ganado más de $3,6 millones, seguramente pensarás que la máquina no le supondría ningún problema, ¿verdad? Antes de la partida, comentó sus posibles tácticas:
“Mi estrategia será distinta a cuando juego con jugadores humanos. Creo que habrá menos interpretación de gestos, menos charla o juegos mentales. De alguna forma, creo que me gustará la idea de poder centrarme en jugar a un juego más puro y no tener que preocuparme de lo que el otro piense que yo pienso, etc. Estoy deseando empezar la partida”. 
Con una probabilidad de ganar de 50/50, según su creador, los resultados de Claudico fueron muy interesantes. Tres de las estrellas del poker vencieron a la máquina, pero la máquina consiguió ganar a uno de ellos, Jason Les, que terminó con 80.000 fichas menos. 
Tras la partida, Polk sintió que, aunque a veces el robot jugó buenas manos y fue muy astuto tácticamente, terminó jugando unas manos muy malas e hizo algunas apuestas excesivas, algo que sería necesario eliminar si las máquinas finalmente llegaran a los casinos. 
Esta es la prueba, los jugadores robóticos son una opción muy viable para la industria del poker. Permiten que los jugadores de poker se centren en su propio juego, en lugar de sentir la presión de estudiar a otras personas o de que otras personas le estudien. Deja que los avances sigan su curso y la próxima vez que te sientes a la mesa de poker puede que estés rodeado de robots en lugar de seres humanos. 
El futuro del poker es, con toda seguridad, brillante. Los constantes avances y desarrollos tecnológicos llegarán al mercado, aportando nuevas perspectivas al juego de cartas más popular del mundo y a toda la industria del casino. 
Sin embargo, la necesidad de detener estos avances es una cuestión completamente diferente.
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