Análisis de la Premier League de la comunidad del poker del Reino Unido

According to top 28 UK players like Chris Moorman (over $13 million in online winnings) and Jack Salter (with over $3.5 million in live tournament earnings), the 2016/17 Premier League will be a hotly contested match-up. Who predicted that Spurs will win the title, how many reckon that Leicester can finish in the top 4, and who is the surprising striker who two poker pros believe will win the Golden Boot?

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Corría el año 2013 y el gusanillo de las World Series of Poker (WSOP) me había comenzado a picar como nunca antes. No sé por qué, quizá tenga que ver con el ego, pero me molesta tener que ver a la gente jugando al poker y luego tener que escribir sobre ello cuando podría estar jugando. Quiero jugar, y lo único que me impide hacerlo es la falta de dinero.

Así que concebí un plan genial.

Como fan acérrimo del Manchester United, sabía que en las 21 temporadas desde que el United había ganado la Premier League en 1992/93, el equipo solo había quedado apartado de los dos primeros lugares en tres ocasiones y que había acabado en los dos primeros puestos ocho veces consecutivas.

No iba a pensármelo dos veces.

Apostaría 1.000 £ a que el United iba a acabar entre los dos primeros y usaría mis ganancias para jugar al poker en las WSOP. Es posible que Sir Alex Ferguson se hubiera marchado, pero había dejado al equipo en buenas manos, nada menos que en las de David Moyes, quien el año anterior había ganado la liga con una ventaja de 11 puntos.

Y luego va y acaban en séptimo lugar, sin tan siquiera clasificarse para la Champions League.

Despidieron a David Moyes, y yo perdí mis 1.000 £.

Así que si tenéis que pedir consejo para saber qué equipo ganará el título 2016/17 de la Premier League, ¡mejor no me preguntéis a mí!

¿Qué dice el libro de apuestas deportivas?

De acuerdo con las probabilidades de 888Sport, la Premier League de 2016/17 se convertirá en una carrera a dos entre las dos mitades de Manchester, la azul y la roja.

El Manchester City parte como favorito con 3,40.

El Manchester United es el segundo favorito con 4,50.

El dinero de los apostadores se ha desplazado hasta la lluviosa ciudad en gran parte debido a los nombramientos de Pep Guardiola (Man City) y Jose Mourinho (Man Utd). Los dos entrenadores de más éxito de la era moderna se enfrentan en la Premier League por primera vez.

Es hora de recuperar mi dinero, pero necesito ayuda.

Afortunadamente, conozco a muchos jugadores de poker. La comunidad del poker es el lugar ideal para recabar buenos consejos sobre apuestas futbolísticas. Los jugadores de poker son unos de los apostadores más astutos del mundo. Entienden las probabilidades. Reconocen ventajas que la mayoría de gente no consigue ver. Así que, en ese momento de necesidad, decidí recurrir a los mejores 28 jugadores profesionales de poker del Reino Unido. Estas estrellas del poker habían acumulado 45,9 M£ en ganancias procedentes de torneos en vivo, una cantidad superior a los 43,6 M£ que Eddie Howe gastó para reforzar a su equipo de Bournemouth, y no demasiado lejos de los 54,4 M£ que desembolsó el campeón Leicester City.

Y esto es lo que me contaron.

Ganadores de la Premiership 2016/17: la elección de la comunidad del poker

Mi encuesta se hizo eco de lo que las casas de apuestas han estado diciendo desde que el Leicester City removiera las entrañas del fútbol en mayo. El Man City ganará la Premier League. Un 46,4% de los votantes opina que el Man City ganará, un 25% cree que el Man Utd se alzará con el título, un 17,9% se decanta por el Chelsea y el resto vota por los Spurs y el Arsenal, los rivales del norte de Londres.

Manchester City

La decisión de la junta del Manchester City de anunciar el nombramiento de Pep Guardiola en plena temporada 2015/16 fue un desastre. La trayectoria de los Azules cayó en picado; se descolgaron de la lucha por el título y su intermitente temporada en la Champions League acabó en una amarga decepción tras una lamentable actuación contra el Real Madrid.

Pero el pasado es el pasado.

Guardiola es el entrenador más solicitado del mundo del fútbol. Por primera vez en la historia de la Premier League, todas las conversaciones parecen centrarse en los nombramientos de los entrenadores y no en los traspasos de jugadores, y el cambio de Guardiola del Bayern Munich al Manchester parece haber dado mucho que hablar.

En el Barcelona, Guardiola ganó tres título de La Liga, dos ediciones de la Copa del Rey y dos trofeos de la Champions League. Posteriormente, se trasladó a Munich, Alemania, donde ganó tres títulos consecutivos de la Bundesliga antes de que el Man City pagara una cantidad exorbitante por traerlo a Inglaterra.

Por lo que respecta a los traspasos, la situación ha estado inusualmente tranquila. El español ha fichado a Ilkay Gundogen del Borussia Dortmund, Nolito del Celta Vigo y Oleksandr Zinchenko del FC Ufa.

"Después del ridículo de la última temporada, los sospechoso habituales regresarán a la cima de la clasificación este año", de acuerdo con Jack Salter, una estrella en alza del mundo del poker que ha conseguido más de 3,5 M$ en torneos en vivo en los últimos tres años. "Será una batalla fascinante entre los entrenadores, también con algunos fichajes emocionantes. El City, bajo el liderazgo de Guardiola, será una combinación formidable y la pareja formada por Kevin de Bruyne y Sergio Aguero podría catapultarlos a la gloria".

Jeff Kimber ha sido uno de los pilares de la escena del poker británica durante muchos años y ha conseguido hacerse con 1,6 M$ durante ese tiempo. Él sostiene que Sergio Aguero será la clave para el Man City.

“Creo que Pep demostrará lo buen entrenador que es en el Man City y que Sergio Aguero es el MEJOR delantero de la Premier League y que prosperará a las órdenes de Pep”.

Keith Hawkins, que tiene a sus espaldas unas ganancias en torneos en vivo de 1,1 M$, está de acuerdo.

"El City tiene el mejor equipo y el mejor entrenador. ¿Cómo va a pararlos nadie?".

"Estoy deseando que comience la temporada", comenta Chaz Chattha, antiguo miembro de "The Hit Squad". "Creo que va a ser difícil acertar teniendo en cuenta a todos los equipos grandes que tienen nuevos entrenadores y la gran competitividad que impera en la Premiership. Creo que cualquier equipo entre seis podría ganar la liga este año, se trata de quién logre ser más constante. Con Guardiola y los jugadores que ya tienen, yo apuesto por ellos".

Por su parte, Matt Ashton, antiguo ganador del campeonato de poker de las WSOP, opina que Guardiola está sobrevalorado.

"Creo que Guardiola lo tendrá más difícil para adaptarse a este nuevo equipo y, además, se trata de una nueva división. También creo que está sobrevalorado y que esta será una prueba mucho más dura que sus anteriores trabajos", afirma Ashton.

Curiosamente, ninguno de los que eligieron al Man City procedía de esa parte del mundo. Un 30,8% de ellos eran de Londres y las personas de East Midlands y el sureste compartían un porcentaje exacto del 23,1%.

Niall Farrell, Jeff Kimber, Jack Salter, Billy Chattaway, Keith Hawkins, Daniel Rudd, Rob Yong, Kevin Allen, Andrew Teng, Sunny y Chaz Chattha creen que el Man City ganará la Premier League la próxima temporada.

¿Quiénes serán los principales contrincantes del Man City?

¿Cuáles son las cifras de los votos más populares respecto a los dos primeros clasificados?

De nuevo, el Man City es el gran favorito con un 42,9% de los votos. Un 23,2% de las personas cree que el Chelsea es la fuerza dominante, un 21,4% opina que es el United de Mourinho y los Spurs reciben un 7,1% de los votos, junto con el Arsenal, el forastero.

Chelsea

Pero si existiera una historia de dos mitades, del día y la noche, sería la de la actuación del Chelsea durante la temporada 2015/16.

El Chelsea echó a Jose Mourinho tras un pésimo inicio de temporada en el que el equipo perdió 11 de sus 25 partidos y obtuvo 15 puntos en la Premier League, lo que supuso un porcentaje de victorias del 36%. En definitiva, los dejó languideciendo en 16.a posición.

Trajeron a Gus Hiddink para que se hiciera cargo del club temporalmente hasta el final de la temporada y, para marzo, ya había batido el récord de la Premier League al convertirse en el primer entrenador en conducir a un equipo a una racha de 12 partidos imbatidos. Terminaron en el 10.o puesto de la tabla de clasificación.

 Fue una de las peores defensas que se recuerdan en un título de la Premier League, pero hacia el final de la temporada el club dio señales de dirigirse hacia la recuperación. Roman Abramovich fichó a Antonio Conte para que se encargara de la temporada actual; John Terry firmó un acuerdo de un año para permanecer en el club y el fichaje de N'Golo Kante fue de lo más astuto.

"Creo que el Chelsea volverá esta temporada; Conte es exactamente el entrenador que el equipo necesita, está lleno de energía y fomenta a sus jugadores jóvenes", señala Craig McCorkell, ganador del brazalete de las WSOP.

 "Creo que Kante será clave para el Chelsea y que él y Conte mejorarán la defensa con Costa y Hazard de vuelta a su buena forma a partir de ahora", comenta Chris Moorman, Embajador de 888Poker y el jugador más prolífico en torneos online con más de 13,3 M$ en ganancias.

No todo el mundo está de acuerdo con que el Chelsea tiene lo que se necesita para luchar por el título.

"No me gusta el Chelsea porque tiene el mismo equipo de la temporada pasada y no creo que Conte pueda marcar suficientes goles", señala Rob Yong, propietario de Dusk till Dawn (DTD).

Iaron Lightbourne, Kerryjane Craigie, Craig McCorkell, Chris Moorman y Dan Owston creen que el Chelsea ganará la Premier League. Niall Farrell, Jeff Kimber, Billy Chattaway, Rhys Jones, Steve Warburton, Simon Higgins, Kevin Allen y Andrew Teng creen que finalizarán en segundo lugar, por detrás del Man City.

Todos los que consideran que el Chelsea ganará proceden del sur, excepto Dan Owston, que vive en Gales.

Puestos de la Champions League

En lo referente a los puestos de la Champions League, solo ocho equipos recibieron los votos de la comunidad del poker del Reino Unido. Los cuatro principales fueron:

  1. Man City
  2. Man Utd
  3. Chelsea
  4. Arsenal
.

Manchester United

El Manchester United perdió el rumbo cuando Sir Alex Ferguson abandonó el club en la cúspide del fútbol inglés, pero en la pasada temporada hubo indicios prometedores de que el equipo había vuelto a la normalidad.

Louis van Gaal fue criticado por su "filosofía", pero los hizo más fuertes en la defensa y consiguió el primer trofeo desde el último título de Ferguson en la FA Cup.

La llegada de Jose Mourinho es el principal motivo por el que la comunidad del poker cree que el Man Utd tendrá un desempeño tan bueno esta temporada. Además, ha fichado a Zlatan Ibrahimovic con un contrato de un año, ha traído a Henrikh Mkhitaryan para dar una pequeña sacudida al medio campo y es posible que marque un nuevo récord mundial en su empeño por traer a Paul Pogba de vuelta a Old Trafford.

Chris Smalling se convirtió en uno de los principales mediocentros de la temporada pasada, David De Gea es el mejor portero del mundo y Marcus Rashford salió de la nada para aportar al United la chispa que necesitaba en el ataque en una fructífera relación con Anthony Martial.

Steve Warburton, Matt Ashton, John Eames, Roberto Romanello, Fraser MacIntyre, Chris Sly y Jake Cody creen que el Man Utd ganará la Premier League. La mayor parte de los jugadores de poker que son leales al United crecieron en el noroeste.

"A pesar de la inexplicable caída en picado del Chelsea a las órdenes de Mourinho el año pasado, aún lo prefiero a él que a cualquier otro entrenador, y creo que sacará lo mejor de un 'equipo reforzado'", comenta Matt Ashton.

"Mourinho tendrá un impacto enorme en la consecución del título por parte del Man Utd en el primer año", señala Roberto Romanello, el jugador galés de torneos de poker en vivo con más ganancias: 3,3 M$ en efectivo.

“Jose Mourinho volverá con fuerza. Tendrá un deseo verdadero de alcanzar el éxito en el Man U y, especialmente, de demostrar sus habilidades después del año pasado. Si unimos eso a los nuevos fichajes que va a traer, creo que será muy difícil ganarles", comenta Fraser MacIntyre, ganador del segundo puesto del Main Event del EPT.

"Realmente creo que el Man Utd puede alzarse con el título con los jugadores que ha comprado y el hambre de victoria de Mourinho", señala Chris Sly, quien una vez ganó una subasta para competir con la fabulosa clase del 92 del Man Utd.

"Creo que la experiencia de Mourinho en la Premier League será un factor crucial", comenta por su parte Jake Cody, ganador de la Triple Corona y ganador de más de 4 M$ en torneos en vivo.

Rob Yong pide cautela a la hora de valorar las posibilidades del United: "Creo que si Mourinho no tiene un buen inicio, la resaca de su despido del Chelsea le desestabilizará".

Arsenal

No todo va bien en The Emirates.

A pesar de finalizar en segundo puesto por detrás del Leicester, el Arsenal nunca tuvo una oportunidad real de hacerse con el título de la Premier League la temporada pasada. Arsene Wenger chocó con sus fans y el equipo tiene una probabilidad de 7,00 de ganar el título en 888Sport. Los fans del Arsenal quieren ver más movimiento en el mercado de traspasos. Y, de nuevo, ha fracasado en ese frente. La contratación de Granit Xhaka no resulta demasiado trascendental y Mikel Arteta, Tomas Rosicky y Mathieu Flamini se han marchado del club.

Dicho esto, el Arsenal es experto en finalizar en los puestos para la Champions League, tras haber alcanzado los primeros cuatros puestos de la clasificación en las últimas 20 temporadas.

Veamos lo que tiene que decir la comunidad del poker sobre las posibilidades del Arsenal para la próxima temporada.

"La incompetencia de Wenger hará que no lleguemos a los cuatro primeros puestos", afirma Chris Moorman, Embajador de 888Poker.

"Colocaré al Arsenal entre mis cuatro primeros solo si fichan a un delantero", comenta Kevin Allen, antiguo clasificado en la final de Poker Million. "Si no fichan a un delantero, tendré que apostar que los Spurs terminarán en el cuarto puesto".

Allen sabe mucho de fútbol. Es el sobrino de la antigua estrella de los Spurs Paul Allen, que jugó 292 veces para el club del norte de Londres. Allen no era el único jugador de poker en votar que tenía una estrecha relación con el fútbol.Steve Watts jugó a nivel profesional para el Leyton Orient, el Shrewsbury, el Dagenham y el Redbridge antes de pasarse al poker. Watts es fan del Arsenal y cree que el Arsenal ganará la liga.

Pero Jake Cody no está de acuerdo.

"Creo que este será el final definitivo de Wenger", opina Cody. "Y no alcanzará los primeros cuatro puestos".

El final del cuento de hadas

Ya es oficial.

Ni las casas de apuestas ni la comunidad del poker creen que vuelva a producirse otra sorpresa esta temporada tras el cuento de hadas del Leicester City el año pasado, cuyas probabilidades eran de 5.000-1. Curiosamente, las mayores probabilidades que se pueden conseguir este año apostando a que un equipo de la Premier League ganará el título esta temporada son de 1.500-1. Parece que las casas de apuestas han aprendido la lección. Las probabilidades de que el Leicester City conserve su título de la Premier League son de 30/1 en 888Sport. Solamente hay un jugador de poker que cree que el Leicester finalizará entre los cuatro primeros, se trata de Steven Warburton.

De acuerdo con la comunidad del poker, los Spurs son la mejor apuesta externa. Mauricio Pochettino continúa demostrando que es uno de los entrenadores de fútbol con más talento del mundo. Fueron los únicos contrincantes serios del Leicester City la temporada pasada y, si Harry Kane y Dele Alli continúan en plena forma, estarán de nuevo en la parte superior de la clasificación esta temporada.

Hendon Mob, fundador, y Barny Boatman, ganador del brazalete de las WSOP en dos ocasiones, cree que el equipo podría ganar la liga.

“Además de jugar magníficamente, el año pasado el Spurs fue el mejor estadísticamente. Pero tuvo un número de empates por encima de la media. Aún está mejorando y, si logra una mejor distribución de los goles, creo que podría conseguirlo", afirma Boatman.

Los dos últimos equipos que la comunidad del poker cree que tienen posibilidades de clasificarse entre los cuatro primeros son el Liverpool y el West Ham. Slaven Bilic tuvo una excelente temporada en el West Ham, donde transformó a Dimitri Payet en un atacante de talla mundial. Jurgen Klopp es otro buenísimo entrenador y, si se le da suficiente tiempo, convertirá al Anfield en una fortaleza.

La lucha para evitar el descenso

Sin ninguna duda, los seis equipos principales son fuertes, pero en general aún da la sensación de que la Premier League anda algo floja con todos los equipos mediocres que la integran esta temporada.

El West Brom tuvo una actuación lamentable, el Bournemouth y el Crystal Palace fueron cayendo como pesadas rocas hacia el final y el Sunderland sobrevivió por los pelos antes de perder a Sam Allardyce, que se convirtió en el entrenador de Inglaterra. Si unimos eso a la mala calidad de los equipos que han logrado el ascenso, el resultado es un montón de equipos con problemas este año.

La comunidad del poker del Reino Unido cree que cualquiera de los nueve equipos podría regresar al campeonato y que los candidatos al descenso serían:

  1. Hull
  2. Burnley
  3. Sunderland

Algo ligeramente distinto a lo elegido por las casas de apuestas:

Favoritos de la Premier League 2016/17 para el descenso (datos de 888Sport)

Hull 1,67

|Middlesborough| 2,75

Burnley 2,88

" El Watford, el Burnley y el Hull acabarán descendiendo por que ninguno de ellos está a la altura", comenta Steve Watts, ex futbolista y campeón nacional del WPT.

"Para mí son el Crystal Palace, el Bournemouth y el Burnley", comenta Kerryjane Craigie, gerente de la Hippodrome Poker Room. “No cuentan con la mano de obra ni con los delanteros necesarios y es casi imposible que se marquen un ‘Leicester’”.

“El Sunderland sufrirá, siempre lo hace”, afirma Jeff Kimber. “Perder a Big Sam a punto de comenzar la temporada es devastador para ellos".

"El Hull ha tenido quizá la peor preparación posible para la nueva temporada y podría meterse en serios problemas", señala Jack Salter. "El Middlesbrough ha sido el polo opuesto y algunos de los astutos fichajes que ha realizado podría hacer que se mantuvieran cómodos en la mitad de la tabla. Ha habido demasiada agitación en el Watford y creo que la suerte se les terminará. Mientras, Sean Dyche habrá aprendido una lección de la última vez que el Burnley estuvo en la Premier League. El Sunderland lleva demasiado tiempo tambaleándose y si sus jugadores sufren algunas lesiones en las áreas equivocadas se desplomarán".

"El Hull parece el más débil", señala Kevin Allen.

"El Hull está condenado y en estos momentos es un club sumido en el caos", comenta Jake Cody.

"El West Brom lleva años con problemas y le falta calidad. El Hull lo tendrá muy difícil para conseguir puntos", señala Chaz Chatta.

La bota de oro

Es posible que la actuación de Harry Kane en la Eurocopa 2016 fuera decepcionante, pero no hay que olvidar que finalizó la temporada de la Premier League como ganador de la bota de oro con 25 goles.

Le pregunté a la comunidad del poker si Kane podría seguir los pasos de Robin van Persie en las temporadas 2011-12 y 2012-13, y la respuesta fue un NO rotundo.

Solo había un jugador que pudiera hacerlo.

Si consigue evitar las lesiones, todo el mundo cree que Sergio Aguero será el motivo principal por el que el Man City gane la Premier League este año y, esta vez, la elección de los jugadores de poker coincide con la de las casas de apuestas.

Máximo goleador de la Premier League 2016/17 (datos de 888Sport)

Sergio Aguero 4,50

Harry Kane 7,00

Zlatan Ibrahimovic 8,50

Romelu Lukaku 13,00

Resumen

La comunidad del poker del Reino Unido ha hablado.

El Manchester City ganará la Premier League y quedará por delante del Manchester United y el Chelsea. El Arsenal se colará entre los cuatro primeros puestos por delante del Spurs, el West Ham y el Leicester.

El Hull y el Burnley regresarán por donde vinieron a la primera de cambios y el Sunderland de David Moyes sufrirá un segundo periodo tórrido a medida que los Black Cats finalmente pierdan su punto de apoyo después de muchos años de arañazos y rasguños.

Y aunque muy pocas personas creen que Harry Kane has tiene una pequeña posibilidad de conservar su bota de oro y de que unos pocos fieles aficionados del Manchester United creen que Marcus Rashford y Zlatan Ibrahimovic tendrán una fantástica temporada, es Sergio Aguero quien ganará el título para el Man City marcando goles en casa como un poseso.

¡Ahora ha llegado tu turno!

¿Quién crees que se alzará con el título?

¿Quién crees que se clasificará para la Champions League?

¿Quién descenderá?

¿Quién ganará la bota de oro?

Gracias a Fintan Gavin, Steve Watts, Iaron Lightbourne, Craig McCorkell, Chris Moorman, Kerryjane Craigie, Dan Owston, Niall Farrell, Jeff Kimber, Jack Salter, Billy Chattaway, Keith Hawkins, Daniel Rudd, Rob Yong, Rhys Jones, Kevin Allen, Steven Warburton, Matt Ashton, John Eames, Roberto Romanello, Fraser MacIntyre, Chris Sly, Jake Cody, Barny Boatman, Simon Higgins, Andrew Teng, Sunny Chattha y Chaz Chatta por su ayuda con este proyecto.

Summary

The UK poker community has spoken.

Manchester City will win the Premier League ahead of Manchester United and Chelsea. Arsenal will sneak into the top four ahead of Spurs, West Ham, and Leicester.

Hull and Burnley will be returning from whence they came at the first time of asking, and Sunderland's David Moyes will endure a second torrid spell as the Black Cats finally lose their footing after many years of scratching and scraping.

And although a few people believe Harry Kane has a slight chance of retaining his golden boot, and a few loyal Manchester United fans think Marcus Rashford and Zlatan Ibrahimovic will have a great season, it's Sergio Aguero who will win the title for Man City by banging home goals for fun.

Now it’s your turn?

Who do you think will win the title?

Who do you think will qualify for the Champions League?

Who will go down?

Who will win the Golden Boot?

Thanks to Fintan Gavin, Steve Watts, Iaron Lightbourne, Craig McCorkell, Chris Moorman, Kerryjane Craigie, Dan Owston, Niall Farrell, Jeff Kimber, Jack Salter, Billy Chattaway, Keith Hawkins, Daniel Rudd, Rob Yong, Rhys Jones, Kevin Allen, Steven Warburton, Matt Ashton, John Eames, Roberto Romanello, Fraser MacIntyre, Chris Sly, Jake Cody, Barny Boatman, Simon Higgins, Andrew Teng, Sunny Chattha, and Chaz Chatta for their help and support with this project.

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