Póker en todo el mundo: 5 lugares inusuales para jugar

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Algunos dicen que el póker es tan propio de Estados Unidos como la tarta de manzana. Sin embargo, aunque se juega en todo el país, el póker es un juego de alcance mundial. Aparte del póker en línea, la mayoría lo relaciona con destinos de juego como Las Vegas y Macao. Aunque dichos lugares ciertamente son anfitriones de los juegos de efectivo y torneos más importantes, los juegos de póker se pueden encontrar en todo el mundo.

Frecuentemente, el póker se juega en todos los continentes excepto en la Antártida, ¡aunque también se jugó allí! A continuación presentamos cinco lugares peculiares en los que se puede encontrar el póker en acción si lo buscas.

Póker en Brasil

Si observaste la industria del póker entonces sabes que Brasil es uno de los pocos mercados que tuvo un gran crecimiento en los últimos años. De hecho, se podría decir que el juego está en auge en el país más grande de América del Sur.

Cerca del año 2013, el póker comenzó a extenderse en los medios dominantes de Brasil. A diferencia de muchos otros países, no se lo describió de forma negativa sino que se lo presentó como un juego de habilidades. En realidad, el Ministerio de Deportes de Brasil reconoció al póker como un «deporte mental». Esto resulta positivo debido a que los juegos de casino son ilegales en Brasil, donde se prohibieron los casinos tradicionales en 1946.

Hay muchos «casinos» en Brasil pero no involucran los juegos tradicionales de casino. En cambio, se enfocan en carreras de caballo y loterías. Se está impulsando la expansión de los juegos, lo cual tuvo grandes repercusiones en el proceso legislativo (algunas leyes propuestas incluyen la 442/91 y la 186/2014). Según la investigación del Instituto Jogo Legal, los juegos de azar en Brasil representarían un negocio de $17.600 millones.

Debido a que Brasil se encuentra en recesión, los partidarios de los juegos de azar esperan evitar que los jugadores gasten su dinero en lugares como Paraguay y Montevideo. Sin embargo, el mayor desafío es ganar el público que generalmente relaciona los juegos de azar con la corrupción. Afortunadamente, como se mencionó anteriormente, el póker se presentó de tal forma que los brasileños no lo consideran un juego de azar.

Aunque no encontrarás póker de casino en Brasil, igualmente hay muchas opciones para jugar. Los juegos de efectivo están prohibidos pero los resquicios legales permiten los torneos. En los últimos años, en Brasil se organizaron varios eventos perfectamente legales, en la mayoría de los cuales se juntan cientos e incluso miles de jugadores. Algunos de estos eventos son el Brazilian Series of Poker (BSOP), la World Series of Poker Circuit Brazil e incluso un evento local 888live en Belo Horizonte, que se llevó a cabo en el estadio Mineirão.

El póker es tan importante en Brasil que 888poker incluso tiene una cuenta de Twitter @888poker_br dedicada al país. No solo eso, sino que varios representantes de 888 son de este país, como Bruno Politano (el primer brasileño que ganó el Main Event November Nine de WSOP en el 2014), Nicolau Villa-Lobos y Bruno Kawauti y el primer representante famoso de Brasil, el legendario futbolista Denílson.

Denílson, la estrella del equipo campeón de la Copa Mundial de la FIFA del 2002, tuvo una carrera de 16 años en la que jugó para 10 equipos diferentes de cuatro continentes. Hoy en día, trabaja para ayudar al póker a crecer en todo Brasil.

«Muchas de las cualidades que se necesitan para ser un futbolista exitoso te pueden ayudar a mejorar tu juego de póker. 888poker es una de las más grandes y mejores plataformas de póker en el mundo, por lo que estoy muy orgulloso de ser parte de 888poker. Espero que ayude a desarrollar mis propias habilidades para el póker y que anime a nuevos jugadores a participar de este emocionante juego».

Otro ex jugador de fútbol de Brasil que promueve el póker es Ronaldo, quien cree que se puede volver un juego tan popular como el que solía jugar.

«El póker todavía se encuentra en crecimiento, y creo que podría volverse como el fútbol», según la frase famosa que dijo en el 2015.

Los jugadores y los expertos concuerdan en que Brasil es y seguirá siendo un mercado de póker en expansión.

Póker en la India

Uno podría pensar que el segundo país más poblado del mundo (la India tiene 1252 millones de personas y solo es superado por China, la cual tiene 1357 millones) sería el caldo de cultivo del póker. En realidad, es un mercado que aún se encuentra en sus comienzos, pero sí tiene un gran potencial.

Este es el problema con los juegos de azar en la India. La legislación central que rige los juegos es la ley de juegos de azar de 1867 (Public Gambling Act), la cual en su mayor parte los prohíbe en el continente. Ahora bien, cada estado tiene la facultad de aprobar sus propias leyes y estados offshore como Goa y Sikkim sí ofrecen juegos de azar legales. De hecho, el 90 % de los juegos legales de la India se encuentran en dichos estados.

En cambio, otros estados, como Bengala Occidental, excluyeron los juegos de cartas como el bridge y el póker de la clasificación de «juegos y azar». Como consecuencia, estos juegos se pueden organizar al obtener los permisos necesarios. Por supuesto, hay estados como Orissa y Assam que prohibieron todas las formas de los juegos de azar. En resumen, tres estados de la India reconocen el póker como un juego de habilidades (Karnataka, Bengala Occidental y Nagaland).

Una profesional del póker femenino con sede en Nueva Delhi, Nikita Luther, le comentó al India Timesque «al ver que algunas universidades como Harvard y la MIT incluyen el póker como un curso, uno comprende que si se lo reconoció como un juego basado en habilidades a nivel global, es solo cuestión de tiempo antes de que la India también lo reconozca».

En el caso de los juegos en línea, no hay legislación que los declare ilegales, por lo que muchos sitios web les proveen servicio a jugadores como Aditya Agarwal, tal vez el jugador en línea más productivo del país. También tuvo $648 617 de ganancias en torneos en vivo, lo que lo coloca en la cuarta posición de los mejores pagos de la India. Los que están por encima de él son Taha Maruf ($666.257), Nipun Java ($1.788.354) y Vivek Rajkumar ($4.427.667).

En cuanto al póker en vivo, la India ofrece distintas opciones. El más importante es probablemente el India Poker Championship (IPC), el torneo de póker más grande y popular de la India. El IPC fue la creación de Peter Abraham y Sameer Rattonsey y funciona en los casinos offshore en Panjim, Goa, desde marzo de 2010. Su misión es simple: proveerles una experiencia de póker de clase mundial a los jugadores de la India.

Más recientemente, el renombrado veterano del póker y emprendedor en serie Praven Dwarkanath lanzó Poker Ninja en noviembre de este año. Lo logró al asociarse con el Gold Coast Poker Room en Bengaluru.

Dwarkanath le comentó a PokerGuru.in. que «el circuito de póker internacional es una muy buena referencia de cómo debería ser un torneo de póker y la experiencia de juego». «Tenemos esto en cuenta y pretendemos proveer el mejor entorno de juego en Gold Coast y una plataforma para que los jugadores prueben sus habilidades de póker y a su vez disfruten de la experiencia de un área de juego de última generación».

El póker en la India sigue en expansión y parece no tener fin. El Economic Times manifestó hace poco que las empresas nuevas de póker en línea en la India valen entre $110 millones y $120 millones en las que más de 50 000 personas juegan regularmente.

Aquí presentamos una gran cortesía gráfica de economictmes.indiatimes.com sobre dónde se puede jugar póker en la India:

Póker en el Líbano e Israel

No es fácil encontrar juegos de póker en el Oriente Medio, especialmente en los países islámicos en los que la ley islámica y secular prohíben los juegos de todo tipo. Sin embargo, como en la mayoría de los lugares en el que el póker no es legal, encontrarás juegos si buscas lo suficientemente bien. En Oriente Medio, hay varios países que tienen escenarios ocultos prósperos para el póker.

En el Líbano, hay algunas instalaciones de juegos de azar como el Hippodrome Du Parc De Bevrouth en Beirut y el Casino du Liban en Maameltein. El último es el más grande de los dos y tiene 56 juegos de mesa, cientos de máquinas tragamonedas y seis mesas de póker.

También es posible que te sorprenda comprobar que varios de los mejores profesionales del póker vienen del Líbano. Freddy Deeb, que ahora vive en los Estados Unidos, es el líder de los mejores pagos del país con ingresos vitalicios de más de $8,5 millones. Otros ejemplos son Nicolas Chouity ($3,2 millones), Fadi Kamar ($2 millones) y Walid Bou Habib ($1,3 millones).

En Israel, el póker se volvió ilegal después de que se lo designó un juego de azar y no de habilidad. No obstante, esto no impidió que apareciera un escenario ajetreado de juegos en casa. Esto sucede a pesar de que los operadores corren el riesgo de pasar tres años en la cárcel y los jugadores pueden recibir una pena de hasta un año. Para leer una historia de juegos en casa particularmente interesante, visite el blog de Avi Rubin acerca del año que pasó en Israel.

Aunque el póker actualmente se limita a los juegos en casa, esto podría cambiar dado que una nueva iniciativa de un casino podría traer otros casinos a la ciudad de Eilat, en la cual hoy en día hay cruceros de juegos de azar (al jugar en alta mar, se encuentran fuera de la jurisdicción de Israel).

«Cientos de miles de israelíes juegan póker por recreación en todos lados desde una vez al mes hasta varias veces por semana con sus amigos y compañeros» escribió anteriormente Robbie Strazynski en Cardplayer Lifestyle. «Para ello, las tiendas que venden fichas y otros artículos de póker prácticamente se encuentran por todos lados. Y por supuesto, también hay muchos foros de póker en línea en Israel en los que los fanáticos locales del juego debaten sobre su pasatiempo favorito».

Aunque el póker no sea predominante en Oriente Medio, sí está presente. La evidencia de este hecho es simplemente el número de jugadores de la región que tuvieron éxito en el circuito internacional.

Por ejemplo, si recuerdas bien, el difunto Amir Vahedi ganó la mesa final del Main Event de la WSOP el mismo año que ganó Chris Moneymaker. Vahedi todavía ocupa el primer puesto en la lista de los mejores pagos de Irán con $3 276 428 de ganancias. Y ya que mencionamos a Irán, Hamid Dastmalchi, el ganador del Main Event de la WSOP en 1992, nació y creció allí hasta que se mudó a los Estados Unidos a los 19 años. También están Mohamed Namir de Irak (n.º 1 con $111.522), Shams Ahmad de los Emiratos Árabes Unidos (n.º 1 con $168 139) y Fuad Serhan de Jordania (n.º 1 con $588.727).

Póker en África

Cuando se trata del póker en África, se nos viene a la mente el casino Marrakech en Marruecos. Allí se realizaron algunos de los eventos más importantes como World Poker Tour Nationals, WSOP Circuits e incluso los Main Events de WPT. Más recientemente en marzo, fue el anfitrión del Marrakech Poker Open del 2016, un torneo en el que participaron 220 personas y en el que ganó el profesional del póker portugués Henrique Pinho, que ganó el primer premio de 35.880 euros.

Aunque Marrakech es un caldo de cultivo del póker, dista de ser el único juego en África. Según el World Casino Directory, diez grupos distintos operaron casinos en el continente en el 2014, y Sun International operó la mayoría en lugares como Botswana, Lesotho, Namibia, Nigeria y Sudáfrica. Otros países en los que los juegos de azar son populares son Egipto, Camerún, Ghana, Zimbabwe y Uganda.

Aunque los casinos, las carreras de caballos y las apuestas deportivas existen desde la década de 1950, hasta esta década realmente no había experimentado un crecimiento. Cuando se trata del póker, Sudáfrica es el lugar para ir fuera de Marruecos.

«Creo que los mejores casinos para ir a jugar se encuentran probablemente en Johannesburgo, donde funcionan juegos de efectivo y MTT casi todos los días» le comentó a PokerNews el profesional del póker africano Ahlee de Lange. «Mi lugar favorito para jugar probablemente es Ciudad del Cabo. Es una ciudad hermosa en la que las personas son amigables y el casino se ve muy bonito. Creo que mi casino favorito es probablemente el Monte Casino en Johannesburgo. Tiene una variedad de atractivos restaurantes y tiendas y excelentes MTT y juegos de efectivo. Si quisieras ir a Sudáfrica por el póker, yo te recomendaría ir a Johannesburgo. Sin embargo, si quisieras ir de vacaciones y disfrutar de un lindo paisaje, Ciudad del Cabo es la mejor opción. Cuenta con la mejor vida nocturna de Sudáfrica y las personas generalmente son muy amigables».

No es de extrañar que los primeros tres de los mejores pagos de África vienen de Sudáfrica. Raymond Rahme, el ganador del tercer puesto del Main Event de la WSOP del 2007, encabeza la lista con más de $3,5 millones, mientras que Jarred Solomon se encuentra en el segundo lugar con un poco más de $1 millón. En la actualidad, son los únicos dos jugadores con ganancias de siete cifras, pero Darren Kramer no se encuentra lejos con $982.052.

Otros jugadores destacados del póker africano son Warren Zackey ($833.434), Greg Ronaldson ($755.024) y Farid Yachou, quien a principios de este año ganó $381.600 en el WPT Tournament of Champions inaugural.

No solo algunos de los mejores jugadores vienen de África sino también muchos de los mejores profesionales. En el 2014, Dylan Wilkerson ganó $145.836 en el WPT Emperors Palace Poker Classic, mientras que los profesionales estadounidenses Faraz Jaka y Mclean Karr ganaron en eventos paralelos en la misma parada. Además, la leyenda del póker en línea Dan «Jungleman» Cates ganó $500.000 en la misma sede al ganar el WPT Alpha8 del 2016 en Johannesburgo.

No se trata solo de la acción excitante del póker que atrae a los profesionales a África, sino también de las ganancias. Muchos aprovechan la oportunidad para hacer excursiones o ir a un safari mientras que otros eligen algo más extremo. A finales del 2014, los profesionales del póker Shannon Shorr y Jesse Yaginuma llegaron a la cumbre del monte Kilimanjaro, lo cual repitió Fedor Holz a principios de este año.

Póker en Kazajstán

Al pensar en Asia Central, el póker es probablemente una de las últimas cosas que se nos ocurre, especialmente en Kazajstán. No obstante, la ex República Soviética, que se extiende desde el Mar Caspio en el occidente hasta el macizo de Altái en el oriente, se convirtió en un excelente lugar para jugar póker.

Según el World Casino Directory, hay cinco ciudades con 10 instalaciones de juegos al azar en total en Kazajstán. De acuerdo a la legislación, todos los casinos se deben ubicar cerca de las dos ciudades más grandes del país (Almaty y Karagandy). Kapchagay, que se encuentra en las afueras de Almaty, cuenta con seis instalaciones, incluido el casino más grande del país, Casino Altyn Alma. Esta propiedad cuenta con 44 juegos de mesa y 150 máquinas de juegos y video póker.

Los juegos en Kazajstán se volvieron tan populares que en el 2015 Steve Wynn, director ejecutivo de Wynn Resorts, se reunió con el presidente Nursultan Nazarbayev para debatir una posible cooperación en proyectos conjuntos. Por casualidad, la reunión se llevó a cabo cuando se publicaron unos planes importantes para el desarrollo de casinos.

Kazajstán, el país más grande del mundo sin acceso al mar, planea construir un aeropuerto internacional que se encontraría a cinco horas de vuelo de distancia de la mitad de la población del mundo (ayuda el hecho de que China y la India se encuentran cerca). Además, hay planes para construir una nueva autopista y un sistema ferrocarril de alta velocidad. Como se puede ver, Kazajstán tiene potencial para convertirse en un lugar importante en el ámbito de los juegos.

En cuanto al póker, supuestamente hay más de 60 mesas de póker en todo el país. Una de estas propiedades es el Bombay Casino, en el cual se organizó el WPT National Kazajstán en el 2015. En este torneo participaron 106 personas y el ruso Kamil Isabekov ganó el primer premio de $42.225.

El Eurasian Poker Tour (EAPT) es otro torno en el que frecuentemente se organizan paradas en todo el país. En abril de este año, el EAPT organizó una parada en el Cashville Casino en Astana. El Main Event atrajo 150 participantes y superó la garantía de $100.000 al ofrecer un fondo de premios de $130.500. Shklyar Iaroslav de Ucrania salió victorioso en el torneo al alzarse con un premio de $33.330.

En cuanto a los jugadores de Kazajstán, Aidyn Auyezkanov ocupa el primer puesto de los mejores pagos con ganancias de $531.719. La mayor parte la obtuvo en mayo del 2016 cuando terminó tercero en el EPT Monte Carlo Super High Roller, el cual ayudó a reconocer a Kazajstán en el entorno del póker. Otros jugadores de Kazajstán que obtuvieron premios de seis cifras son Asan Umarov ($396.780), Darkhan Botabayev ($179.958), Ivan Arbatsky ($157.004) e Ismail Salmanogly Babaev ($146.946).

Kazajstán está preparado para convertirse en uno de los principales actores del mundo del póker dado que no tiene restricciones en línea y tiene la mira puesta en la expansión de los juegos.

Conclusión

El póker realmente se puede encontrar en todos los lugares del mundo. Lo mejor que puedes hacer para encontrar un juego es buscar en Google, pero si eso no funciona, no dudes en preguntarle a los jugadores de póker. Las redes sociales pueden ser una excelente forma de investigar acerca del póker en tu destino e incluso puede que consigas alguna que otra invitación.

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