La primera vez que fue a la World Series of Poker fue en el año 2000. En aquellos días, la WSOP todavía se celebraba en Binion's Horseshoe en el centro de Las Vegas. Era un asunto mucho más pequeño de lo que es hoy en día, pero en aquel entonces era como una convención internacional de apostadores. Aunque era un número menor, las personas aún venían de todo el mundo para tratar de ganar en el evento principal.

Recuerdo que caminaba en la sala de poker en admiración de ver a tantos de los jugadores legendarios que solo había escuchado y leído. También recuerdo estar maravillado de todo el dinero que saltaba por los lados. También recuerdo estar maravillado de todo el dinero que saltaba por los lados. Y uno de los juegos más grandes de la sala ni siquiera parecía ser poker. En el medio de la sala, Clyde "Puggy" Pearson estaba sentado en una mesa frente a Doyle "Tex Dolly" Brunson con un cigarro en la boca y lo que parecía ser una media baraja repartida en sus manos. Los dos hombres pasaron las manos en estas enormes pilas de cartas, poniéndolas de un lado a otro, antes de colocar todas sus cartas sobre la mesa, una al lado de la otra. En ese momento, la multitud alrededor de la mesa se inclinó para ver mejor. Tex Dolly y Puggy se miraron las manos y luego sacaron enormes fajos de billetes de cien dólares, cada uno de los cuales tiraba de una pila y pagaban al otro. Luego, el distribuidor barajeó las cartas y las repartió de nuevo.

Todos los espectadores comenzaron a discutir entre sí sobre cómo cada uno de los hombres jugaba sus manos, lo que deberían haber hecho de manera diferente. No podía entender lo que estaba sucediendo. ¿Era poker?

"¿Qué es este juego loco?", le pregunté a alguien a mi lado.

"Es poker chino, $200 por punto", respondió.

CHINESE POKER RULES

REGLAS DEL POKER CHINO

Las reglas del poker chino son sencillas si conoces los rangos de las manos de poker.

  1. Cada jugador recibe 13 cartas.
  2. Luego arreglas tu mano en tres manos diferentes, dos manos de poker de cinco cartas y una mano de three card poker.
  3. Las escaleras y los colores no cuentan en la mano de las tres cartas, solo en cartas altas, parejas y trips.
  4. Tus manos tienen que aumentar en fuerza, comenzando con la mano de tres cartas.
  5. Una vez que hayas establecido tus manos, compara cada una de tus tres manos con las manos correspondientes de tus oponentes, siendo la mejor mano la que gane un punto, y un punto de bonificación otorgado por barrer los tres.
  6. También hay puntos de bonificación otorgados para hacer ciertas manos, comenzando con las escaleras en la parte inferior y los pares superiores a seis en la parte superior. Estos puntos de bonificación pueden hacer que el juego sea increíblemente inestable, especialmente si un jugador "comete una falta" en la mano; no puede crear tres manos que asciendan en valor de abajo hacia arriba.
  7. En ese caso, el jugador paga el bono de barrido más cualquier bonificación de mano alta. Dependiendo de las bonificaciones acordadas, las manos pueden obtener hasta treinta puntos o más en algunos casos.

El juego es diferente al poker en que no hay apuestas y no se tiran faroles y no se leen las manos. Simplemente juegas tu mano y comparas tus resultados con tu oponente y te acomodas. Pero el juego se parece mucho al poker en cuanto a que contiene una combinación perfecta de suerte y habilidad, aunque este juego implica mucha más suerte.

FROM WSOP TO OFCP

DE LA WSOP AL OFCP

El poker chino se introdujo como un evento de brazalete de la World Series of Poker en 1995 con una entrada de $1,000 y $5,000. Después de dos años, la WSOP dejó de ofrecer el evento debido a los desafíos que planteaba en un formato de torneo. El juego vivió como un juego secundario durante años y, a mediados de la década del año 2000, apareció una variante del poker chino en la escena del torneo de poker que ahora lo tomó por sorpresa.

El Open Face Chinese Poker se juega con las mismas reglas que el poker chino, pero los jugadores reciben cinco cartas boca arriba, luego reparten el resto de sus cartas una a la vez. Deciden dónde colocar cada carta en sus tres manos cuando se reparte cada carta y lo hacen boca arriba para que sus oponentes puedan ver qué manos están tratando de hacer e intentar vencerlas.

El OFCP apareció por primera vez en las salas de poker estadounidenses hace unos diez años. La leyenda dice que el profesional ruso del poker, Alex Kravchenko ,trajo el juego de Finlandia a Rusia, donde se extendió como un reguero de pólvora entre los jugadores de poker. Los profesionales rusos como Kravchenko, que viajaron por el circuito del torneo, introdujeron el juego en la escena del torneo, lo que probablemente explica por qué en los primeros días de la popularidad del juego a veces se le llamaba "Poker ruso-chino".

En el año 2013, el OFCP estaba en todas partes a pesar de no difundirse en vivo en casi ningún casino. Los jugadores jugaban solos a un lado, en sus habitaciones de hotel, en bares, donde tenían espacio para esparcir las cartas sobre la mesa. Luego, algunos desarrolladores crearon aplicaciones para que las personas pudieran jugar al OFCP en sus teléfonos. Después de eso, jugarían al OFCP entre ellos en sus teléfonos mientras estaban sentados en la mesa de póquer jugando en torneos o juegos en efectivo. El OFCP se había vuelto tan popular que la WSOP realmente consideró la posibilidad de presentar un evento de brazalete en el año 2013, pero después de disentir con los profesionales populares del poker como Daniel Negreanu y Todd Brunson, descartaron la idea. En cambio, Rio ofreció un evento del OFCP con entradas de $5,000 como parte de su serie "Carnivale of Poker" (El carnaval del poker). Y los juegos paralelos del OFCP en la WSOP del año 2013 transcurrieron casi a toda hora, desde $10 por punto hasta $100 o más.

Hay una serie de variantes del OFCP, muchas de las cuales crean más volatilidad en el juego, lo que a su vez aumenta la acción. Una de las variantes más populares es la piña del OFCP, donde se les reparten a los jugadores tres cartas a la vez en lugar de una, y bajan dos y descartan una. Los jugadores también introdujeron el concepto de "Fantasyland", donde un jugador es recompensado al obtener un par de reinas o mejor en su mano de tres cartas al obtener su siguiente mano completamente boca abajo. Otras variantes incluyen jugar una mano baja de 2-7 en el medio y jugar dos manos al mismo tiempo cuando tienes el botón.

El OFCP se distribuye ocasionalmente en algunas de las salas de poker más grandes de Las Vegas, incluidas las del Venetian y de Aria. A menudo se extiende por $5 por punto, pero durante la WSOP en los meses de verano, los juegos se unen en apuestas mucho más altas. También se juega en línea. El jugador de poker lituano (y miembro del Parlamento Europeo) Tony G creó el primer sitio en línea para jugar al OFCP en su plataforma Tonybet. Tonybet promocionó el nuevo sitio en el año 2014 con la celebración del torneo del OFCP en vivo más grande del mundo en el King's Casino de la República Checa, el Tonybet High Roller de €10.000. La gran maestra estadounidense del ajedrez, Jennifer Shahade, ganó el evento y €100.000.

POPULARIDAD DEL POKER CHINO

Mientras que algunos profesionales como Todd Brunson evitan el juego por su falta de apuestas o faroles, la demanda de difundir el juego en las salas de poker continúa aumentando. Y aún más jugadores están jugando en sus teléfonos en la aplicación PlayPineapple. Phil Hellmuth regularmente twittea capturas de pantalla de sus mejores manos.

En una entrevista con el "Today show", el año pasado, el nadador olímpico Michael Phelps confesó que en las tomas de él mirando su teléfono antes de una carrera, en realidad estaba jugando al OFCP. Esto llevó a profesional de poker, Shaun Deeb, a desafiar a Phelps en Twitter a un juego. Shaun Deeb es uno de los principales defensores del juego. Él juega regularmente apuestas altas en el OFCP y dice que el juego llegó para quedarse. "Paso de Limit Hold'em a No-Limit Hold'em y ahora ves que la mayoría de los grandes juegos son PLO. Siempre habrá un cambio de un juego al otro. Y eso es justo lo que pasó", dijo a Poker Listings. "Como dije desde el primer día, Lo que pasa con la open-face es que un completo jugador al azar puede caminar, mirar el juego y descubrir cómo jugar. Puede ver cada decisión que toma la gente".

CHINESE POKER VS. TEXAS HOLD’EM POKER

POKER CHINO VS. POKER DE TEXAS HOLD'EM

Es cierto que el OFCP está creciendo a un ritmo rápido, pero ¿alguna vez va a superar a Hold'em como el juego de cartas más popular? Es poco probable que se encuentre en los casinos reales. El juego no tiene capacidad para más de tres o cuatro jugadores (según la variante que estés jugando) a la vez. Toma mucho tiempo terminar una mano, lo que significa que los casinos necesitan cobrar por el tiempo en la mesa en lugar de rastrear un porcentaje del bote. (Sin mencionar que los concesionarios no ganarían casi tanto en propinas como con el OFCP). En cuanto a los torneos, históricamente son difíciles de realizarse para este formato.

Pero hay un futuro brillante para el juego tal como existe en las plataformas móviles, donde muchas personas lo juegan hoy en día. Las aplicaciones como Play Pineapple, que actualmente es la aplicación del más popular en la tienda de iOS, ofrece más de 100,000 manos por día. Y están probadas y certificadas por NMi Meterology and Gaming Ltd, que es una casa de pruebas de juego aprobada en el Reino Unido, por lo que los jugadores pueden estar seguros de que no los están engañados o robando por jugadores malintencionados. Si bien es posible que no veamos que el OFCP reemplace los juegos Hold'em en vivo, es probable que veamos a más y más jugadores sentados en nuestras mesas jugando OFCP entre manos.

Es cierto que el OFCP es fácil de aprender, aunque difícil de dominar. Aquí hay algunos consejos útiles para recordar al jugar la variante de Pineapple del OFCP:

Una escalera interna proyectada en la segunda calle con todas tus salidas en vivo tiene 76% de éxito. Un proyecto de escalera de doble punta tiene 95%.

¡No apresures el color! Un ser de cuatro colores tiene casi un 100% de éxito al final, así que considera jugar 3 con un color en la parte inferior y usar esa cuarta carta para hacer un par en el medio o un golpe fuerte en la parte superior.

No escondas tus cartas bajas en la parte superior. Es una mano crucial y en juegos con Fantasyland es aún más. Usa las cartas bajas en el medio, donde dos pares son mejores la mayoría de las veces, y trata de hacer pares grandes en la parte superior.

¡Presta atención a la mano de tu oponente! Conozco a jugadores que se obsesionan tanto con sus propias manos que solo prestan atención a las cartas de sus oponentes para buscar sus propias salidas, sin pensar en las posibilidades de que su oponente les dé la mano o un farol. Si parece que tu oponente está disparando una gran mano y es probable que falle, ¡juega más seguro! Si parece que ya han hecho una gran jugada, ¡no corras riesgos que de todos modos perderán!

Juega una piña progresiva. La piña progresiva es una variante de la piña del OFCP que está ganando popularidad. En la piña, cuando un jugador va a Fantasyland, recibe 14 cartas y descarta una después de establecer sus tres manos. Existe un gran debate sobre si esto es incluso una ventaja, dado que cuando juegas tu mano normalmente puedes ver un total de 17 cartas, aunque solo tres a la vez. En la piña progresiva, se te otorgan cartas adicionales dependiendo de qué tan buena fue la mano que te llevó a Fantasyland. Un par de reinas es bueno para 14 cartas, un par de reyes para 15 cartas, un par de ases para 16 cartas y 17 cartas para los tríos. Incluso con 15 cartas, esto es innegablemente una gran ventaja en el juego y crea un juego mucho más lleno de acción, porque los jugadores siempre buscarán llegar a Fantasyland. ¡Pero cuidado! ¡Abundan los cambios!

No te sorprendas cuando el OFCP aparezca en una sala de poker cerca de ti. Y cuando pase, prepárate para poner tu nombre en la lista aprendiendo el juego hoy.

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