Tras el cuatro de corazones: una entrevista con Jesse Sylvia

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Jesse Sylvia se convirtió en una celebridad de la noche al día cuando finalizó en segundo lugar contra Greg Merson en el Main Event 2012 de las World Series of Poker. Tenía un acuerdo de patrocinio, seguidores en las redes sociales e incluso un episodio a su nombre en la serie "True Life" de la MTV. El look de Jesse es muy característico: gafas de sol en la frente, la mano derecha sobre el hombro izquierdo, una camiseta negra y una mirada glacial de la que Stannis Baratheon estaría orgulloso. Pero es fácil olvidar que, no hace demasiado tiempo, era un desconocido que se ganaba la vida en los juegos en efectivo intentando hacerse con un salario por hora. 

Recientemente, visité a Jesse Sylvia en su casa de Las Vegas para descubrir las últimas novedades en la vida de este profesional del poker de Las Vegas. Hablamos de cómo era viajar por el mundo jugando al poker, de su reciente decisión de centrar sus planes de viaje y de cómo alcanzar un equilibrio entre la vida y el poker.

La decisión de comenzar a viajar por el mundo jugando a poker en 2013

"Tras participar en la mesa final del [2012 Main Event] adquirí una nueva base de conocimientos. Contaba con todo ese conocimiento y con un nuevo proceso mental. Así que decidí que quería centrarme en jugar más torneos. Además, tenía un patrocinador, lo cual me ayudó enormemente a la hora de viajar y jugar al poker por todo el mundo. Así que conseguí unir todo eso: los nuevos conocimientos, la capacidad de viajar y el patrocinio. Y, además de eso, de alguna manera también entró en juego el ego. Ya sabes, consigues una gran victoria y lo que quieres es seguir mejorando tu currículum".

"Creo que una de las cosas que me ha enseñado el viajar tanto es que hacerlo para solo jugar al poker no es suficiente, al menos no para mí. No me gusta la idea de tener que ir a un lugar fabuloso que está muy lejos de donde vivo solo para jugar al poker. Recientemente, Ashley [Sleeth, la novia de Jesse] y yo hemos estado hablando de una nueva manera de enfocar nuestros viajes: seguirán siendo viajes de poker, pero los alargaremos un poco más e iremos a los distintos lugares antes del torneo. Y solo planificaremos paradas en lugares cálidos y agradables. Ya que vamos a gastar todo ese dinero y tiempo para planear un viaje, por lo menos queremos asegurarnos de pasarlo bien. Quiero ir a distintos lugares durante más tiempo y explorarlos".

Su perspectiva actual sobre viajar para jugar al poker

"No quiero llegar nunca a un punto en mi vida en el que viajar deje de gustarme. Para mí, viajar es una de las mejores cosas que tenemos la posibilidad de hacer. Hoy en día somos muy afortunados porque, hace 100 o 200 años, si llegabas a Sudamérica una vez en tu vida, ya era todo un logro. Tenemos mucha suerte de poder viajar y no quiero llegar nunca al punto de decir 'vaya, ahora tengo que ir a otro sitio'. Eso sería horrible. 

Por otro lado, no puedo justificar los viajes a nivel económico tanto como en el pasado [in 2013] cuando en la ciudad [of Las Vegas] tienen lugar partidas fabulosas. Hay muchos incentivos para quedarse cerca de casa y jugar en esas partidas en lugar de irse lejos. Puedo conducir hasta Los Angeles, visitar la playa, jugar una partida fantástica de PLO en cinco horas y visitar a algunos amigos mientras estoy allí. Y todo eso con menos gastos de viaje que si tuviera que ir lejos, donde tengo que echar de menos a mis amigos, a mis perros y a Ashley. Bueno, a menos que realmente quiera asistir a un evento o a una serie. 

En estos momentos, Las Vegas me gusta de verdad. Me gusta este sitio. Y viajar se convierte en la guinda del pastel. Viajar es genial, pero también me gusta estar en casa. Me siento totalmente feliz con mi vida en este momento".

Dejar de ser el centro de atención y viajar menos

"He jugado en 12 o 14 eventos este verano. Me gustaría llegar hasta 25 o 30. Acabo de descubrir que en los rankings de Jugador del Año (POY) estoy en el puesto número 25 [en el momento de la publicación de este artículo, Sylvia se encuentra en el puesto número 31], lo cual es bastante extraño teniendo en cuenta que no he llegado a ninguna mesa final. Lo cierto es que no me importa, el hecho de que alguien llegue por ejemplo a un puesto como el número 12 me parece un argumento razonable para convertirse en Jugador del Año. En esas circunstancias quizá no debería ganar, pero debería quedar entre los 5 primeros puestos. 

Creo que es fantástico estar ya ahí arriba y la verdad es que ni siquiera lo sabía. Tengo un puesto 18 en un torneo de 5k, un puesto 37 en otro torneo de 5k, un puesto 30 en un torneo PLH de 1.200 jugadores y un pequeño min-cash en un torneo de 1k. Mi objetivo es alcanzar un gran volumen de partidas para poder optar al premio al Jugador del Año. Me gustaría jugar un montón para que, si me hago con un torneo de 5k u consigo muy buenos resultados en el Main [Event], pueda tener la oportunidad de ganarlo. 

Me gustaría superar a Greggie [Merson] ganando a la vez el premio al Jugador del Año y el Main Event. Eso sería fabuloso".

Las WSOP 2015 y sus posibilidades de convertirse en POY

"Creo que, al igual que la vida, el poker tiene mucho que ver con el equilibrio. Cualquier parte de la vida, en cualquier trabajo, cualquier hobby, o cualquier cosa que persigas en la vida tiene que ver con trabajar duro, estudiar, practicar. En cualquier cosa que te obsesione, como el poker, mantener un equilibrio es muy importante. Creo que estoy llegando a ese punto. Y creo que es imposible alcanzar el éxito verdadero si no existe un equilibrio. 

Muchos de mis amigos, quienes han tenido mucho éxito en el poker, están obsesionados con el poker. Respiran poker. Pero también hay otras cosas en la vida que les encantan. Y, por lo general, ganan cuando ganar es una bonificación, no cuando ganar se convierte en el centro de todo. Y parece que eso está estrechamente relacionado con lo que ocurre en la vida, al menos para mí y creo que para muchas otras personas. Ser una persona completa con un estilo de vida definido significa que no te vendrás vengas abajo cuando tengas una mala racha en el poker y eso es algo saludable como jugador de poker. 

El mejor consejo que he aprendido es el siguiente: crea una vida completa y, después de eso, podrás obsesionarte con el poker. Ese es el secreto del éxito". 

Pocos días después de esta entrevista, Jesse Sylvia llegó al tercer puesto en el Event 38, $3.000 NLHE. Consiguió $211.731 solo en ese torneo y después alcanzó el puesto número 12 en la tabla de clasificación de Jugador del Año en las WSOP. Hasta ahora, en el 2015, ha ganado dinero en seis eventos de las WSOP y, en el momento de escribir este artículo, ha alcanzado el puesto número 19 en la general del POY 2015. Mantente al día de cómo le va a Jesse Sylvia en las WSOP y sigue su progreso a través de su cuenta de Twitter @MrJesseJames888.

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