Historia del programa High Stakes Poker

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En el fútbol, existe la Champions League. En el fútbol americano, existe el Superbowl. En el básquetbol, los PlayOffs de la NBA. En el hockey sobre hielo, la Copa Stanley. En el atletismo, los Juegos Olímpicos.

Para competir en esos eventos, es necesario que hayas alcanzado el escalafón más alto de tu deporte. Solo los mejores equipos y atletas individuales de todo el mundo compiten en estos escenarios gladiatorios de excelencia deportiva y atlética.

Pero, ¿qué sucede con el poker?

¿Cómo se separa lo bueno de lo grandioso en el mundo del poker?

Durante mucho tiempo, en referencia a los torneos de poker, las miradas se centraban en las World Series of Poker (WSOP) y la cantidad de brazaletes ganados. Sin embargo, en los últimos años los tiempos cambiaron. Los torneos que comienzan con una compra mínima de $25k son cada vez más populares y conllevan una nueva jerarquía de estrellas de poker como no se veían desde las emocionantes partidas por dinero con grandes apuestas televisadas.

Ingresa las compras mínimas del Nose Bleed Tournament

En mayo del 2017, 888poker patrocinó el Super High Roller Bowl (SHRB) con $300.000 de compra mínima en Aria, Las Vegas. A cada lado de esa enorme compra mínima había seis Aria High Rollers con niveles de compra mínima que iban de $10.000 a $100.000, cada uno de ellos incluido en la cláusula de reentrada, por lo que los jugadores podían tener un bote de más de $1 millón si decidían competir en el programa completo y duplicaban cada evento.

Por otro lado, tres jugadores ganaban premios de más de $1 millón en esos Aria High Rollers y otros dos obtenían $900.000 y $800.000, respectivamente.

Finalmente, estaba la emoción del mismo SHRB, que culminó con la victoria de Christoph Vogelsang sobre Jake Schindler tras una tumultuosa guerra mano a mano de cinco horas, que le otorgó al ganador un primer premio de $6 millones y devolvió el título a Alemania por segundo año consecutivo.

Se siente dolor.

Se siente felicidad.

Pero ¿cómo es posible que continúe?

¿Se quedará sin dinero nuestra élite? ¿Qué aportarán las nuevas estrellas al firmamento del poker?

Me comuniqué con algunos de ellos para conocer su opinión, determinar quiénes han sido los grandes apostadores más importantes de la última década y tener una idea de cómo podría ser el futuro.

Diviértete.

Las estadísticas del gran juego

Las tablas que observarás a continuación contienen la información de una década entera: de enero del 2007 a diciembre del 2016.

Toda la información provino de la base de datos Hendon Mob y le agradecemos a Eric Danis, de Global Poker Index (GPI), por brindarnos los datos sin procesar que posibilitaron la realización de este artículo.

Entre los puntos de toma de datos mencionados se realizaron un total de 238 torneos con una compra mínima de $25.000 o superior, con un promedio de 24 eventos por año. Sin embargo, la cantidad de eventos ha aumentado drásticamente en los últimos dos años, con un promedio de 62 eventos por año, lo que representa un incremento del 88 % desde enero del 2007.

Al observar la distribución de los eventos por organizador, se puede apreciar que las principales razones del mencionado aumento han sido la creación de Aria High Rollers y la decisión de PokerStars de forjarse un lugar entre los High Rollers.

A continuación, los 10 organizadores de eventos más importantes de la última década, por cantidad de eventos:

En lo que se refiere al hogar de los torneos de grandes apuestas (más de $25k), se trata de Las Vegas, donde se realizaron 118 eventos durante última década, como consecuencia de Aria, Bellagio y la presencia del WSOP.

Durante un reciente podcast de Poker Central, Isaac Haxton dijo que la novedad de Aria High Rollers está desapareciendo, pero la decisión de Daniel Negreanu y Brian Rast de realizar torneos High Stakes Mixed Game en el Bellagio podría revertir esta tendencia.

Como verás posteriormente en el artículo, los estadounidenses dominan la acción, pero existe un influjo sustancial de jugadores europeos, en particular provenientes de Alemania.

¿Veremos un lugar tipo Aria en Europa? En tal caso, ¿dónde? ¿King's Casino en Rozvadov, República Checa? ¿Dusk till Dawn (DTD) en Nottingham, Inglaterra? Ambos lugares son posibilidades concretas, pero no son Las Vegas.

No creo que se cree un centro europeo, pero sí creo que la competencia entre PokerStars, partypoker y 888poker aumentará la cantidad de eventos de grandes apuestas en Europa en los próximos años.

A continuación, las cinco principales regiones globales para juegos de grandes apuestas:

¿Qué sucede fuera de Las Vegas y Europa?

Aussie Millions ha sido un pilar de acción de grandes apuestas durante la última década. Los AUD$100,000 y AUD$250,000 Challenges han permanecido sin cambios durante muchos años, más allá del reloj de tiro.

Lo mismo se aplica a Bahamas. PokerStars Championship Bahamas reemplazó a PokerStars Caribbean Adventure (PCA), pero eso no implica un aumento significativo en la cantidad de eventos High Rollers en el Atlantis.

Esto deja a Asia, específicamente Macao y Filipinas. Siento que el equipo detrás de Triton Super Series recién empieza a desarrollar su potencial, y con la presencia de partidas por dinero de grandes apuestas, especialmente en Macao, hay lugar para más torneos de grandes apuestas en esta parte del mundo y espero ver crecimiento en esa área.

Una de las razones por las que la actividad de torneos de grandes apuestas en Las Vegas ha aumentado en los últimos años podría ser la falta de torneos y juegos en efectivo de grandes apuestas en línea, por lo que los jugadores se ven forzados a salir a jugar.

Acción de compra y venta en los círculos de grandes apuestas

Fuera de Norteamérica, el mundo de los High Rollers es dominado por los alemanes. Esa supremacía comenzó con jugadores como Tobias Reinkemeier, Philipp Gruissem y Christopher Vogelsang protagonizando las etapas finales de los eventos, y, en los últimos tiempos, Fedor Holz y Rainer Kempe.

Estos juegos existen porque es más probable que los jugadores inviertan los unos en los otros. Fedor y compañía, por ejemplo, no solo tienen intereses en la actividad de los miembros del grupo, sino que también estudian juntos y socializan fuera del mundo del poker.

Estos grupos de poker generan algunas preguntas éticas, ya que podría darse una situación en la que un conjunto de jugadores que han invertido equitativamente los unos en los otros juegan contra un jugador solitario que no forma parte de ese grupo.

Erik Seidel juega en estos eventos desde su inicio y, cuando le pregunté sobre la práctica de vender y compartir la acción, no se mostró preocupado en cuanto a la integridad del juego.

“No tengo problemas con eso”, dijo Seidel. “Casi todos los jugadores tienen respaldo o intereses comerciales; así es como funciona, y no creo que la colusión sea un factor importante. Eso no sucede”.

En lo que se refiere a la práctica de compartir piezas y la manera en que eso podría manifestarse a medida que se acorta el panorama, Kempe siente que la transparencia es importante.

“Por supuesto que puede generar situaciones incómodas, pero no he tenido malas experiencias personales al respecto en el poker en vivo. Creo que las personas son bastante transparentes cuando se les pregunta al respecto, lo cual es una buena señal de sus intenciones”.

Kempe también cree que la venta de parte de la acción es necesaria para que los profesionales participen de los juegos de manera regular.

“No creo que los juegos en Europa, ni en vivo ni en línea, brinden la posibilidad de generar fondos lo suficientemente grandes como para tener la oportunidad de participar en torneos de más de 25k”, dijo Kempe. “En consecuencia, no parece haber forma de evadir la venta de parte la acción en el futuro previsible. Además, en especial en las compras mínimas de más de 100k, se trata de un mercado de compradores en el que los inversores pueden ganar buen dinero. Todos parecen ganar. Eso hace que el panorama sea más grande y difícil”.

Un jugador que podría terminar en una mesa donde se enfrenta a un grupo de jugadores que han invertido los unos en los otros es Talal Shakerchi, pero esa idea no lo molesta.

“Nunca compro ni vendo, pero no me importa si el resto lo hace”, dijo Shakerchi.

Erik Seidel

Las estrellas de High Rollers

Entonces, ¿a dónde va el dinero?

A continuación, la lista de los 10 jugadores que han ganado más dinero en efectivo en eventos de compra mínima de más de $25k durante la última década.

Los 10 jugadores que han ganado más dinero en efectivo (con One Drop)

1. Daniel Colman: $23.369.660

2. Antonio Esfandiari: $20.753.198
3. Fedor Holz: $18.841.877
4. Scott Seiver: $18.243.613
5. Erik Seidel: $17.706.083
6. Brian Rast: $17.178.853
7. Sam Trickett: $16.642.987
8. Daniel Negreanu: $14.251.197
9. Elton Tsang: $12.411.124
10. Tom Marchese: $10.830.379

Si se excluyen los resultados de One Drop, jugadores como Daniel Colman, Antonio Esfandiari, Sam Trickett, Daniel Negreanu y Elton Tsang quedan fuera de la lista.

Los 10 jugadores que han ganado más dinero en efectivo (sin One Drop)

1. Fedor Holz: $18.841.877

2. Erik Seidel: $17.706.083
3. Scott Seiver: $16.563.613
4. Brian Rast: $15.557.520
5. Tom Marchese: $10.830.379
6. Isaac Haxton: $10.521.630
7. Steve O'Dwyer: $10.063.192
8. Phil Ivey: $9.426.628
9. David Peters: $8.798.599
10. Bryn Kenney: $8.372.894

La persona que sobrevivió a mi decisión de excluir los resultados de One Drop es Scott Seiver, lo que prueba su constancia durante la última década.

Lo notable acerca de la lista de 10 jugadores que han ganado más dinero en efectivo (sin One Drop) es el aumento de la prominencia de Fedor Holz. Si alguien encarna el sueño de todo jugador de poker profesional es el alemán de 23 años.

Antes del 2015, el mayor monto anual obtenido por Holz había sido $202.143; dos años después, gasta esa cifra en una tarde en el Aria. Holz también entra en la lista de 10 jugadores han ganado dinero en efectivo de ITM más veces, pero no en la de los 10 que han llegado a más mesas finales o en la de los jugadores que han finalizado entre los 3 primeros de ITM más veces, lo que demuestra su eficacia en ganar los MAYORES premios disponibles. Este chico Holz sabe cómo elegir un ganador.

Otra persona digna de mención que aparece entre los 10 jugadores que han ganado más dinero en efectivo (sin One Drop) es Phil Ivey. Este hombre, de quien aún se piensa que es el Mohamed Alí del poker, no juega en Aria High Rollers y tampoco aparece en el circuito del PokerStars Championship.

Ivey entra en la lista gracias a su dominio temprano de los AUD$100,000 y AUD$250,000 Challenges en el Aussie Millions. Sam Trickett es otro jugador al que le va excepcionalmente bien en Australia, pero que no aparece con demasiada frecuencia ni en el Aria ni en el PokerStars Championship.

Un hombre al que le va excepcionalmente bien en los tres frentes (Aussie Millions, Aria y PokerStars Championship) es el inoxidable Erik Seidel. Si hay alguien que ha resistido el paso del tiempo y la competencia con los mejores del pasado y el presente, ese es el neoyorquino que aparece en la cima de la lista de 10 jugadores han ganado dinero en efectivo de ITM más veces y de la tabla de los 10 que han llegado a más mesas finales.

Los títulos son geniales, pero el objetivo de un profesional debe ser meterse en uno de esos tres primeros puestos, y nadie lo hace con mayor constancia que Tom Marchese, quien ha finalizado entre los 3 primeros de ITM 19 veces (principalmente en Aria). También vale la pena notar que Cary Katz (quien no es profesional) aparece en todas las tablas de dinero en efectivo (excepto en la de dinero en efectivo total ganado), nuevamente como resultado de su constante desempeño en el Aria.

Sin embargo, el dinero ganado suele engañar, por lo que le pedí a los profesionales que eligieran algunos de los talentos más excepcionales. Esto es lo que dijeron:

“Hay tantos que es imposible hacer una lista sin dejar a alguien afuera”, dijo Seidel. “Solo diré que creo que los resultados de Steve O'Dwyer son realmente increíbles y, aunque los profesionales lo ven, creo que aún no ha recibido todo el reconocimiento que debería tener”.

Talal Shakerchi elogió especialmente a Scott Seiver y David Peters, y entre los no profesionales, Bill Klein recibió mención especial. Klein ha llegado a nueve mesas finales y estado entre los tres primeros en cinco ocasiones, pero no ha logrado ganar ni un evento, siendo derrotado en el mano a mano las cuatro veces que llegó a esa instancia.

Los 10 jugadores que han ganado dinero en efectivo de ITM más veces

1. Erik Seidel: 32
2. Tom Marchese: 30
3. Scott Seiver: 29
4. Cary Katz: 27
5. Isaac Haxton: 22
6. Brian Rast: 21
6. David Peters: 21
7. Fedor Holz: 20
7. Steve O'Dwyer: 20
7. Bryn Kenney: 20
7. Jake Schindler: 20
8. Igor Kurganov: 19
8. Byron Kaverman: 19
9. Daniel Negreanu: 16
9. Dan Shak: 16
10. Jason Mercier: 15
10. Jason Koon: 15

Los 10 jugadores que han llegado a más mesas finales

1. Erik Seidel: 32
2. Scott Seiver: 29
3. Tom Marchese: 30
4. Cary Katz: 27
5. David Peters: 20
6. Brian Rast: 19
7. Isaac Haxton: 18
7. Jake Schindler: 18
8. Fedor Holz: 17
8. Steve O'Dwyer: 17
9. Bryn Kenney: 16
10. Byron Kaverman: 15

Los 5 jugadores que han finalizado entre los 3 primeros de ITM más veces

1. Tom Marchese: 19
2. Erik Seidel: 18
3. Cary Katz: 15
4. Brian Rast: 12
4. Jake Schindler: 12
5. Scott Seiver: 10
5. Isaac Haxton: 10
5. Jason Mercier: 10

Los 10 jugadores no profesionales que han ganado más dinero en efectivo de ITM (sin One Drop)

1. Stanley Choi: $6.986.352
2. Dan Shak: $5.503.940
3. Cary Katz: $5.385.787
4. Richard Yong: $4.468.293
5. Paul Phua: $4.458.243

Las geografía de High Rollers

A fin de probar que Estados Unidos, China y Alemania no tienen el monopolio de la actividad de High Stakes Poker, a continuación se incluye una lista de los 56 países donde residen jugadores que han ganado dinero en efectivo en eventos High Roller durante la última década.

Grandes juegos: ¿El futuro del programa High Stakes Poker?

Al principio del artículo, hice la siguiente pregunta:

¿Cómo es posible que continúe?

Bueno, parece que esta industria no se quedará sin dinero en el futuro inmediato. En el caso del Aria, incluso no profesionales como Cary Katz aún reinvierten sus ganancias en el juego. Nadie se retira, y con jugadores como Dominik Nitsche, Adrian Mateos, Sergio Aido y Jack Salter probando suerte, el futuro se ve prometedor.

Erik Seidel, quien ha ganado dinero en efectivo de ITM y ha aparecido en mesas finales más veces, conoce el mundo del poker como la palma de su mano, y su experiencia le da esperanzas de que la economía High Roller se mantenga estable.

“Creo que Cary Katz y Aria han hecho un gran trabajo al crear eventos High Roller y condiciones del gusto de profesionales y amateurs por igual”, dijo Seidel. “Un rake razonable, buena comida y una buena atmósfera. También están haciendo bien otras cosas, por lo que pienso que el futuro es brillante”.

Con más de $7,5 millones en ganancias provenientes de estos juegos, Rainer Kempe ocupa el 19.o lugar de éxito en términos de dinero en efectivo ganado, por lo que vale la pena oír su opinión sobre el futuro de los juegos.

“El porcentaje de personas que ganan dinero en torneos High Roller es mayor que para otros eventos, ya que el rake es significativamente más bajo”, dijo Kempe. “La mayoría de las personas que no ganan dinero seguirán jugando siempre que disfruten de la competencia. No se me ocurre de ningún hombre o mujer de negocios en esas áreas que me preocupe que no pueda pagar la compra mínima en algún momento”.

Talal Shakerchi es uno de los no profesionales que compite en los juegos de compra mínima más alta con tanta frecuencia como se lo permite su calendario empresarial y filantrópico. El gerente de Hedge Fund está de acuerdo con que el rake bajo es un factor importante.

En este momento, los eventos High Roller funcionan porque el rake porcentual es relativamente bajo y generalmente entran algunos jugadores recreativos”, dijo Shakerchi. “Además, los High Rollers suelen realizarse durante series, en ocasiones en que los jugadores ya se encuentran en el lugar por otras razones, por lo que no implican costos de viaje adicionales, etc.”.

David Peters

David Peters es el actual Jugador del Año de Global Poker Index (GPI), se encuentra en el 15.o puesto de la tabla de dinero en efectivo total ganado con $8,8 millones en ganancias provenientes de torneos en vivo y no espera que los juegos cesen.

“Creo que la economía High Roller está bien y no espero que decaiga en el futuro próximo”, dijo Peters. “Hay mucha gente que busca invertir en jugadores y posibilitarles competir si no pueden reunir todo el dinero de la compra mínima por sí solos, y hay muchos jugadores recreativos que disfrutan el desafío de jugar contra grandes competidores y también aman el juego. Además, jugamos juntos tanto que se ha generado una energía buena y amistosa; la gente se divierte”.

Creo que Peters menciona un punto importante que ha sido pasado por alto por quienes se encuentran fuera de este nicho. En su concepción más básica, el poker es una forma de entretenimiento, y cuando se tiene un grupo de personas que compiten entre sí de manera regular, se forman vínculos y se genera más diversión en las mesas.

En resumen, la opinión de nuestro reducido pero agudo panel es unánime: los juegos continuarán. Pero ¿cuáles son las posibilidades de ganar? Cualquier libro de nociones elementales sobre poker aconseja evitar a toda costa a los mejores jugadores; sin embargo, aquí están, compitiendo de manera voluntaria.

Es muy desafiante, pero ganar es posible”, dijo Seidel. “Cary {Katz} no es profesional, pero ha logrado grandes resultados, y no creo que sea casualidad. Estos juegos son una buena oportunidad de calibrar la destreza propia y ver en qué condición se está”.

“Una vez más, todo se reduce a un rake bajo y una compra mínima alta. Si se puede costear la varianza, incluso las menores ventajas pagan bien”, dijo Kempe. “Es muy difícil determinar cuán grande o pequeña es esa ventaja. Estoy seguro de que la mayoría de los jugadores o grupos de jugadores no son del todo objetivos al emitir su opinión”.

”Suele haber una buena mezcla de jugadores profesionales y recreativos. Los grandes botes de premios y la posibilidad de probarte contra algunos de los mejores jugadores en algunos de los mayores escenarios siempre son incentivos fuertes”, dijo Peters.

Peters habla de una buena mezcla de jugadores profesionales y recreativos, lo cual me recuerda los comentarios de Haxton en el podcast de Poker Central y la importancia de la participación de jugadores recreativos. Talal Shakerchi es uno de estos últimos; le pregunto cómo se siente al entrar a los juegos con un blanco pintado en la espalda.

“No siento que sea así, de ningún modo”, dijo Shakerchi. “He jugado contra muchos de ellos y generalmente conozco al 90 % de los participantes, por lo que no me siento como un desconocido. En cuanto al blanco en la espalda, he ganado algunos torneos HR y cobrado varios de ellos, por lo que tampoco siento que sea así. Incluso en lo que respecta a los jugadores recreativos desconocidos, los profesionales que juegan en torneos HR son lo suficientemente inteligentes como para hacer que se sientan como participantes válidos, bienvenidos”.

Shakerchi se siente como en su casa, pero no todos los jugadores recreativos piensan igual, como lo demuestra la decisión de Guy Laliberte de realizar el 2016 $1m buy-in One Drop en Monte Carlo y restringir la participación a no profesionales. Le pregunté a los miembros del panel qué pensaban en cuanto a la iniciativa del fundador del Cirque du Soleil.

El problema de los torneos de participación restringida es que no saben quiénes son los verdaderos profesionales”, dijo Seidel. “Elton {Tsang}, quien ganó el último, es un jugador fenomenal; jugaría con él contra cualquier otro, es un jugador de élite. Entró al torneo porque no lo conocen y lo mismo sucedió con muchos otros, por lo que no creo que el sistema funcione bien”.

“Realmente no me gusta la idea”, dijo Peters. “Estos eventos deberían centrarse en tener una buena mezcla de jugadores amateurs y profesionales. El poker es un juego que cualquiera puede jugar; no creo que ningún torneo debería tener participación restringida, jamás. Si hay un tope, por la razón que sea, está bien; algunos podrían perderse la competencia. Sin embargo, más allá de eso, se debería permitir que participen todos los que puedan reunir la compra mínima”.

”En principio, no tengo objeciones al respecto. Sin embargo, existen dos desafíos”, dijo Shakerchi. “(1) Hay muy pocos amateurs reales que juegan torneos HR, por lo que el número de jugadores sería siempre escaso, y (2) no es fácil trazar una línea clara y satisfactoria en cuanto a los factores que permitirían que los jugadores participen. Estrictamente, 'profesional' significa que el poker es la ocupación o fuente de ingresos principal de esa persona. Eso deja muchas áreas grises difíciles de resolver de manera limpia”.

Christoph Vogelsang, ganados de SHRB 2017. Imagen de Joe Giron

Los principales torneos de grandes apuestas 

Se han llevado a cabo 238 torneos con una compra mínima de más de $25k durante la última década, pero ¿qué evento es el mejor? ¿Qué evento genera más emoción entre profesionales y amateurs, y por qué?

“El $300k en Aria es actualmente el torneo más importante del año, sin lugar a dudas”, dijo Seidel. “Ya no se puede ni fantasear con ganar el WSOP Main Event; le apostaría a cualquier jugador específico que jamás llegará a estar entre los nueve finales de ese torneo”.

Rainer Kempe está de acuerdo, aunque es lógico: el año pasado ganó $5 millones en ese torneo.

“Debe de ser el Super High Roller Bowl, ¿no es cierto? La estructura, la cobertura, el rake, los crupieres, los jugadores, todo fue de primer nivel el año pasado. Estoy esperando con ansias volver este año”.

David Peters y Talal Shakerchi también están de acuerdo en que el evento principal del año es el $300,000 buy-in Super High Roller Bowl.

“Creo que el Aria $300k es el mejor torneo del año y el que espero con más ansias”, dijo Peters. “Me encanta jugar en Aria, me siento muy cómodo, la organización es muy buena; no hay rake, el ambiente es amistoso y el bote de premio es enorme. No puedo esperar”.

“El SHR Bowl del año pasado fue bueno”, dijo Shakerchi. “Cero rake, $300k (2 %) añadidos al bote de premios; se cuidó bien a los competidores y el espectro de jugadores fue bueno”.

Resumen de High Rollers

La comunidad High Roller es una parte importante del firmamento del poker. Es el lugar donde los mejores jugadores del mundo compiten de manera regular, por lo que constituye un gran entretenimiento para los consumidores del juego; las entidades de medios digitales como Poker Central podrían aprovecharlo de manera especial.

Aunque el dinero no necesariamente fluye hacia el nivel más bajo del firmamento del poker, tampoco lo deja. Los jugadores profesionales y amateurs que compiten en estos juegos parecen disfrutarlos, y no se ve que vayan a dejar el juego en el futuro próximo.

Los jugadores no son dueños del 100 % de su acción, pero los movimientos de dinero son transparentes y eso muestra respeto por los jugadores que participan.

La única preocupación es la manera en la que los nuevos profesionales se involucran en la acción, ahora que es difícil reunir los fondos mediante juegos en línea debido a los obstáculos que algunos países, principalmente Estados Unidos, les ponen a los jugadores de poker profesionales.

El panel expresó su apoyo unánime a los High Rollers; todos sus miembros consideran que han sido buenos para la actividad y, como alguien que se enamoró del poker viendo High Stakes Poker y Late Night Poker en televisión, me inclino a coincidir con ellos.

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