Niall Farrell, de Salesman a Poker Pro

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"Bienvenido a Carphone Warehouse ¿En qué puedo ayudarle?"

Es difícil imaginar que Niall Farrell, un escocés de 29 años, haya pronunciado estas palabras. Pero lo ha hecho. Mucho antes de que comenzara a viajar por el mundo y ganara millones jugando al póker, era solamente un joven que buscaba conseguir dinero para poder matricularse en la Universidad.

Farrell, quien tiene dos hermanas, un hermano y seis sobrinas y sobrinos, asistió a la universidad e incluso continuó sus estudios para obtener el título de abogado en la Universidad de Stirling, seis años atrás.

Sin embargo, todo fue una puesta en escena, o bien una escenificación para complacer a su madre, debido a que no tenía la intención de ejercer ese título. Eso se debe a que, durante su estadía en la universidad, descubrió el juego que cambiaría su vida.

"Me interesé por el póker después de ver el programa Poker After Dark en la televisión inglesa hace unos años atrás", explica Farrell. "Jugaba un poco con mis amigos cuando estaba en la universidad, pero de manera informal, luego comencé a jugar en línea y poco a poco empecé a interesarme por el juego hasta que en el último año de la universidad, renuncié a mi trabajo de tiempo parcial en un comercio de venta de teléfonos móviles para ser un 'profesional del póker' a pesar de que era muy mal jugador. Y de alguna manera continúo".

Sus primeros pasos en línea

A pesar de que no tenía trabajo ni dinero, Farrell usaba una tarjeta de crédito para depositar $1.000 en un sitio de póker en línea. Logró ganar $500 en su primer mes, lo cual era un monto suficiente para que comenzara a decirle a las personas que era un profesional del póker.

"Comencé más bien como un jugador en línea de manera exclusiva, aproximadamente en el 2009, y he tenido la gran suerte de ser exitoso en todos los sitios, lo cual, a la vez me permitió "graduarme" para participar en el ámbito en vivo", comenta Farrell. "De los primeros años de jugar en línea recuerdo haber hecho jugadas buenas en partidas de $5 entre 2008 y 2009".

De acuerdo con el sitio de póker en línea PocketFives.com, Farrell, que en línea es conocido bajo el pseudónimo de "firaldo87", tiene más de $2,7 millones ganados en torneos en línea, lo cual incluye haber alcanzado la cifra mayor de $232.232,74 al superar a 1633 jugadores para ganar el 2014 FTOPS Main Event.

Mientras tanto en 888poker, donde juega bajo el pseudónimo de "Wug-Brain", Farrell ha cosechado $64.371 en ganancias, la mayor es de $17.494 obtenida en un tercer puesto finalista el 15 de septiembre de 2015, $100,000 Volcano – Special Edition.

Incursionar en el póker en vivo

El primer monto en efectivo registrado de Farrell tuvo lugar en el año 2010 cuando ganó el evento Turbo II en la temporada 1 del UKIPT en Edinburgh. La mayoría de los jugadores de póker recuerdan la primera vez que ganaron un torneo, pero no ocurre así con Farrell, quien solo se llevó a casa el monto de $820. 

"Realmente, no puedo recordar ese torneo", admite. "Si tuvo lugar en 2010, entonces hubiera conseguido cierto éxito en línea para ese entonces, por lo tanto imagino que hubiera estado jugando con unos amigos y un par de cervezas solo por diversión".

Desde entonces, Farrell se ha vuelto un rostro familiar en el circuito del póker y, de hecho, a menudo se lo puede encontrar disfrutando de una cerveza con sus amigos. Entre ellos se encuentran sus colegas y jugadores ingleses, Ludovic Geilich, Jake Cody y Craig McCorkell, todos ellos exitosos jugadores de póker por mérito propio.

El primer puntaje de seis cifras de Farrell (ahora tiene media docena de ellos) lo obtuvo en la World Series of Poker (WSOP) de 2013 cuando terminó segundo frente a Sandeep Pulusani en Event #44: $3,000 No-Limit Hold’em de $366.815. Terminar segundo entre 1072 es un gran logro, pero, como diría cualquier jugador de póker, te deja un sabor agridulce estar ahí de ganar el premio más prestigioso del póker, un brazalete de oro (es como un jugador de fútbol americano que recibe un anillo del Super Bowl).

Transcurrirían dos años más antes de que Farrell lograra un mayor día de pago. Farrell terminó primero en el EPT12 Malta Main Event de $588.592 entre 651 jugadores. El logro, el mayor de su trayectoria profesional, fue su introducción en la grandes ligas, por así decirlo, y desde ese entonces Farrell no ha dejado de anotar.

En abril de 2016, terminó quedó en segundo lugar en el FPS Grand Final Main Event de $144.302 y durante el último verano llegó a tres mesas finales en la WSOP. En primer lugar, terminó sexto en el Event #25: $2,500 No-Limit Hold’em de $75.164 y dos semanas después terminó segundo frente Safiya Umerova en Event #50: $1,500 No-Limit Hold’em Shootout de $163.158. Tras conseguir un octavo lugar, terminó una semana después en el $111,111 One Drop High Roller de $486.383 y fue una buena partida de dos meses.

"De hecho cuento con dos finales en los eventos de la WSOP y la situación de estar tan cerca de ganar dos veces es bastante frustrante", comenta Farrell. "Sin embargo, mi desempeño en la WSOP en 2016 fue en general muy bueno ya que logré quedar finalista en tres mesas, incluida la $111,000 One Drop en la que estaba jugando por primera vez, por lo tanto, en definitiva, no puedo quejarme. Además, siempre está el siguiente año para lograrlo".

Sorprendentemente, Farrell no tuvo que esperar hasta el año siguiente. En noviembre, superó 323 entradas para ganar el World Poker Tour Caribbean USD 4560 Main Event de USD 335.000, lo cual también colocó su nombre en la prestigiosa copa de los ganadores del WPT.

"Haber quedado en segundo lugar en las dos WSOP son experiencias más frustrantes ahora después de haber ganado el WPT y un EPT", confiesa Farrel. "¡Sería maravilloso ganar la triple corona!"

Para aquellos que no lo saben, la triple corona de póker consiste en ganar un título de póker en los tres conjuntos de torneos más importantes (la WSOP, el EPT y el WPT). Hasta la fecha, únicamente cinco jugadores han completado la hazaña: Gavin Griffin, Roland De Wolfe, Jake Cody, Bertrand Grospellier y Davidi Kitai.

Una estrella en ascenso

Además de los millones que gana en línea, Farrell ha ganado más de $3,3 millones al jugar en vivo. Entonces, ¿cuál es su mayor logro en el póker hasta el momento?

"Estoy entre dos opciones", comenta. "Creo que todos esperarían que dijera que ganar el EPT Malta, y que eso probablemente sea el número uno, pero tengo una preferencia por haber ganado el FTOPS Main Event en 2014 de $236.000. Fue mi primer puntaje en la marquesina en línea y continúa siendo mi mayor puntaje hasta el día de hoy".

Cuando está en casa, Farrell puede encontrar juegos de póker en línea las 24 horas durante los 7 días de la semana, lo cual es bueno al tener en cuenta que tiene que viajar fuera de Escocia a menudo para encontrar la misma acción en vivo.


"El ámbito de póker en Escocia no es muy grande", admite Farrell. "Los torneos más grandes que tenemos a menudo giran en torno de participaciones por 1.000 euros. Sin embargo, hay muy buenos jugadores escoceses de póker que participan en el torneo. Con frecuencia tienes que viajar a Inglaterra para jugar en un torneo con una cantidad de participantes considerable en el Reino Unido. Realmente disfruto de viajar a Las Vegas para participar en la WSOP cada año, pero la sede actual deja un poco que desear. Mónaco siempre es una parada genial, un poco costosa, pero diría que es mi lugar favorito para ir a jugar".

Hablando de Escocia, Farrell posee actualmente un segundo puesto en la lista de los mejores pagos detrás de David Wamplew, quien mantiene el liderazgo de medio millón de dólares al tener $3,8 millones en ganancias obtenidas durante su trayectoria profesional. Es algo que Farrell espera cambiar en el futuro.

"Estaría mintiendo si dijese que no quisiera alcanzarlo. David es también un gran jugador así que será un trabajo arduo. Afortunadamente, terminé con un monto de $15 millones y él tiene $14 millones".

¿Qué es lo siguiente en la vida de Farrell?

"Realmente quiero visitar Japón y Corea del Sur pero aún no he tenido la oportunidad", concluye. "Viajé a Australia por primera vez en enero de 2016 y me fascinó por lo que espero ansioso poder visitar aquellos lugares en los que no estuve en el año nuevo".

Otro lugar que pronto visitará será el King's Casino Rozvadov. Del 26 de enero al 6 de febrero, la sala de póker más grande de Europa será la anfitriona del 888Live Kings Festival, en el que se ofrecerá más de 600.000 euros en premios garantizados. Para obtener más información acerca de ese evento, haz clic en .

Puedes seguir a Farrell en Twitter - @Firaldo87poker

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