¿Forma Bitcoin parte del futuro del póker?

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Si hay algo que hemos aprendido sobre Bitcoin desde que esta criptodivisa digital fuera introducida por primera vez en 2009, es que las personas que la utilizan definitivamente aman las apuestas.

Ciertamente, una de las primeras páginas web de apuestas en línea compatible con Bitcoin, SatoshiDice (nombre acorde al misterioso pseudónimo del creador de la moneda, Satoshi Nakamoto) fue en un momento dado responsable de la mitad de las transacciones de toda la red de Bitcoin.

Por supuesto, algunas notorias compañías de apuestas no pasaron por alto este hecho y ahora, en 2016, existe una plétora de casinos en línea compatibles con Bitcoin para que los jugadores elijan.

El mundo del póker, sin embargo, ha sido considerablemente más lento a la hora de adoptar la moneda digital; y en este blog echaremos un vistazo al por qué se deba esto mientras que al mismo tiempo proporcionaremos un poco más de información sobre Bitcoin.

Los inicios de Bitcoin

Nakamoto introdujo el concepto de Bitcoin por primera vez a una lista de correos de criptografía en octubre del 2008, pero no fue hasta el año siguiente que la moneda entró en funcionamiento como un software de código abierto.

Las Bitcoins se diseñaron como una recompensa por el trabajo de procesamiento de pagos en el cual los usuarios ofrecían su poder en computación para verificar y registrar los pagos en un libro de contabilidad público, por lo que se distribuyeron a los pioneros del sistema.

Conocido como "minería", este proceso permitió que los primeros adoptadores de la moneda acumularan un suministro constante de Bitcoins, pero a medida que aumentaba el número de transacciones usando Bitcoin, así mismo hizo el valor unitario de las mismas y la cantidad de trabajo necesario para su minería.

En la actualidad se pueden intercambiar Bitcoins por otras divisas, productos y servicios, con una tarifa de transacción opcional que va a los mineros.

Entonces, ¿qué es una "Bitcoin"?

Como se ha explicado anteriormente, una "Bitcoin" es una unidad de moneda digital que se puede usar para realizar transacciones "peer-to-peer" entre usuarios sin la necesidad de un intermediario.

Los nodos de la red verifican estas transacciones y las registran en un libro de contabilidad distribuido públicamente y conocido como "blockchain". Como solo se podrá crear un número limitado de Bitcoins, su valor continuará aumentando a medida que evoluciona el mercado.

Los usuarios pueden almacenar sus Bitcoins en un práctico monedero digital, el cual pueden luego usar para pagar mercancías y servicios o para cambiar por efectivo en otras divisas.

Debido a que el blockchain es un libro de contabilidad público, todas las transacciones de Bitcoin son anónimas, donde las personas autorizadas a editar el blockchain a penas confirman que se ha realizado un intercambio y actualizan el registro de manera correspondiente.

Las Bitcoins y el póker en línea

Aunque las páginas web de póker generalmente han sido bastante lentas a la hora de adoptar Bitcoin, en la actualidad existen algunos casinos en línea que aceptan esta divisa.

Estas son algunas de las ventajas que esto proporciona a los usuarios:

  • Anonimato: El uso de Bitcoin proporciona un nivel extra de seguridad a los usuarios ya que nunca necesitarán enviar ninguno de sus detalles personales al procesar una transacción. Por supuesto este factor alivia las inquietudes sobre la seguridad de las páginas web de póker debido a que nunca se pone en riesgo información delicada del usuario.
  • Seguridad/tarifas bajas: Además, cualquier transacción Bitcoin tiene que ser aprobada por ambas partes antes de poder actualizarlas en el blockchain. Esto significa que la legitimidad de todos los intercambios está garantizada y la ausencia de un intermediario resulta en tarifas de transacción bajas o nulas para las páginas web.
  • Valor creciente: Para preservar el valor de la economía de Bitcoin solo se producirá un número finito de unidades. Este hecho garantizará que con el tiempo las Bitcoins aumenten su valor de forma constante y que no sean susceptibles a los mismos quiebres de mercado como otros tipos de divisas.

Generalmente, el valor de una Bitcoin aumentará a medida que la cantidad de tratamiento informático requerido para minar una también se vuelve continuamente más inasequible.

Dicho esto, la fuerza de otras divisas no influye en las conversiones de Bitcoin, ya que se proponen unidades contra un mercado de divisas independiente.

Valores de Bitcoin a lo largo de los años

Desde el inicio, el valor de una Bitcoin ha (generalmente) permanecido en una alza constante. Empezando con un valor de $0,01 en 2010, cuando se realizó la primera transacción (para una pizza, obviamente), el valor ha aumentado hasta alcanzar un máximo de $1.250 en 2013.

El valor cayó rápidamente hasta casi la mitad y de nuevo en 2014 tras el robo al banco electrónico de Flexcoin. Llegó a un valor mínimo de $200 el año pasado pero se restableció con un valor de $750 en 2016.

Los problemas con el póker Bitcoin

Por supuesto, aunque que Bitcoin ciertamente parece un método viable para el procesamiento de pagos futuros en páginas web de póker en línea, existen aún algunas incertidumbres que podrían impedir su despegue.

Estas incluyen:

  • Baja aceptación: Actualmente Bitcoin no es una opción de procesamiento de pagos con un amplio apoyo en las páginas web de póker en línea. Mientras esta siga siendo la actual situación, el uso de la moneda digital estará limitado debido a que los jugadores no podrán moverse entre páginas web como lo hacen con otros métodos de pago.
  • Competición: No hay nada que impida el lanzamiento de otra forma de criptodivisa digital que pase a estar en competición directa con Bitcoin. Este escenario podría dividir el mercado en línea y disminuir potencialmente el valor de Bitcoin si en cambio los usuarios tratan de almacenar el nuevo formato.
  • Peligros de la piratería: Aunque Bitcoin y el mismo blockchain son increíblemente seguros, cada vez que Bitcoin se aloja en una red centralizada como una página web de póker o casino, los piratas informáticos tienen la oportunidad de aprovechar cualquier error en el sistema de seguridad de la red en particular.

En 2011, el valor de Bitcoin cayó a un mínimo histórico cuando el banco electrónico Bitomat perdió 17.000 monedas. Este no es el único error en la seguridad que haya afectado el valor de la moneda.

Bitfloor fue pirateada en 2012, cuando de manera ilícita se robaron 24.000 monedas valoradas aproximadamente en un cuarto de millón de dólares. Instawallet fue pirateado un año más tarde, perdiendo 35.000 monedas, mientras que una empresa comercial de Bitcoin con sede en Hong Kong desapareció con $5 millones que pertenecían a un grupo de inversionistas en 2013.

Los inversionistas de Bitcoin esperaban buenas noticias pero se decepcionaron en 2014 cuando el banco Flexcoin fue pirateado. Cerró rápidamente para impedir mayores pérdidas a los inversores.

  • Tiempos de procesamiento: Debido a que el blockchain tiene que actualizarse a mano para cualquier transacción de Bitcoin, los tiempos para el procesamiento de pagos pueden ser excepcionalmente largos. Actualmente, Bitcoin está limitado a unas siete transacciones por segundo y esto debe aumentar para poder escalar.
  • Documentación: Mientras que un intermediario maneja las opciones de procesamiento de pago como PayPal por una tarifa establecida, el uso de Bitcoin implica que las páginas web de póker entreguen el dinero de gestión a otros usuarios. Por lo tanto es un proceso complicado en términos de contabilidad.

EL futuro de Bitcoin

Para que en el futuro Bitcoin pueda prosperar en las páginas web de póker en línea, primero se deben solucionar un cierto número de problemas básicos.

Aunque el uso de la criptodivisa podría abrir la puerta al mercado gris, como los E.E. U.U. (donde el procesamiento de las transacciones de póker por medio de bancos es ilegal, en lugar del juego en sí mismo), el proceso de transacción actual no es tan conveniente como lo es para otras monedas.

Por un lado, debido a que una sola Bitcoin tiene tanto valor, esta debe dividirse en unidades más pequeñas al completar la mayoría de las transacciones regulares. Este proceso puede conducir a confusiones considerables cuando la moneda se convierte a USD o GBP ya que estas fracciones aparentemente pueden valer montos arbitrarios.

En segundo lugar, cuanto más éxito tiene Bitcoin, más atractivas se vuelven las empresas que hospedan Bitcoin para los criminales cibernéticos, y los robos a MtGox, Flexcoin y Poloniex prueban que la industria sigue siendo un objetivo vulnerable.

Conclusión

Al menos por el momento, el uso de Bitcoin queda como un mercado contraste entre ideales y realidades. Ciertamente tiene el potencial de ser una moneda democrática descentralizada y que no está influenciada o controlada por ningún banco central u organización.

Desafortunadamente, para poder manejar la demanda que le es impuesta al procesar miles de transacciones de póker cada día, se necesitarán procesar bloques más grandes simultáneamente. Esto requerirá más computación y potencialmente entregar Bitcoin a una élite poderosa.

Pero por ahora la moneda permanece en el dominio de algunas intensas especulaciones y de algunos jugadores de póker en línea de confianza cansados de tantos años de escándalos en línea. ¿Quién, al final, necesita otra apuesta final?

El año pasado, el profesional de póker y empresario detrás de la página web SealsWithClubs de Bitcoin, Bryon Micon dijo que: "Una vez más estamos observando un pequeño mercado no regulado y que está completamente basado en la oferta y demanda humana".

Por ahora, mientras haya demanda y un manejo cuestionable de la seguridad, los jugadores de póker continuarán usando sus plásticos. 

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