Cómo influye la edad en el evento principal WSOP

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Как использовать бизнес навыки, чтобы выигрывать в покер - Нил Блюменфилд Neil Blumenfield - Ganó el tercer lugar en el WSOP de 2015 a con 61 años de edad.

Desde el 2008, por primera vez, la World Series of Poker (WSOP) coronará a su campeón del evento principal en verano. Los jugadores tendrán que abrirse camino a través de 10 días de intensa acción con sólo unos pocos descansos dependiendo del día que elijan para iniciar, y el último día el 22 de julio.

En años anteriores, el concepto de November Nine les permitía a los jugadores recuperarse después de un largo juego. Se puede creer que estas eran buenas noticias para los jugadores mayores, porque, si hablamos de anatomía, los niños son más fuertes física y mentalmente que aquellos más experimentados. 

Pero ¿es cierto?

Averigüémoslo.

La oleada de las armas jóvenes

Durante los primeros once años, la edad promedio de la mesa del evento principal del WSOP era de 47 años. En los once años previos, la edad ha caído a 32 años. Durante los primeros siete años, el único jugador que compitió en el evento principal de WSOP y que estaba en los 30 fue Candelera Addington. A un joven en sus 20, le tomó siete años dar el ancho cuando Gary Berland perdió contra Doyle Brunson en la fase de adelantos del evento principal de 1977 a la edad de 27 años.

Allá en los años setenta, la asistencia promedio del evento principal del WSOP era de 15 jugadores, así que el evento se hacía y terminaba en un día. Las cosas cambiaron de forma dramática en el 2004, año después de que Chris Moneymaker ganara el evento principal, con 2.576 participantes que buscaban una oportunidad para tener suerte. Y no fue una hipérbole; Moneymaker había hecho realidad la fantasía.

Desde este punto, el evento principal del WSOP ya nunca más volvería a ser el mismo. Cada año los oficiales se encontraban con un nuevo problema, a medida que miles más aparecían en busca de un juego, alcanzando su máximo en 2006 con el WSOP forjando a su campeón de $12 millones de dólares, Jamie Gold, de los 8.773 jugadores.

El año en que Gold ganó el evento principal la edad promedio de la mesa final era de 33 años, pero se hizo más joven cuando en 2008 la WSOP decidió cambiar el formato y crear el November Nine. Después de ese punto, hasta 2016, la edad promedio del ganador era de solo 23 años de edad.

Entonces, ¿qué había cambiado?

Presentando el November Nine

En 2008, la WSOP decidió parar el evento principal de la WSOP una vez que se había confirmado los últimos nueve para así jugar la mesa final en noviembre. Este nuevo formato se conoció como el November Nine de la WSOP.

Tan pronto como la WSOP presentó el nuevo concepto, Peter Eastgate, de 22 años, se convirtió en el jugador más joven de la historia del evento principal de la WSOP, un récord que le perteneció a Phil Hellmuth por casi 20 años. 

El siguiente año, Joe Cada, de 21 años, batió ese récord. Los siguientes 20 campeones también estaban en sus veintes, siendo Martin Jacobson, de 27 años, el único jugador mayor de 24 años. 

¿Será que los jóvenes tenías mejores lugares con mayor frecuencia porque tenían más tiempo para prepararse para la final? Ciertamente es posible imaginar a alguien en sus veintitantos reuniendo a las mejores mentes en el poker y desmenuzando el juego al final del verano para desarrollar una estrategia ganadora.

Los ganadores del November Nine tienen su opinión

Greg Merson gano el evento principal de la WSOP en 2012. Tenía 24 años. Hoy en día, las ganancias totales de los torneos en vivo de Merson asciende a $11.3 millones de dólares y ha ganado dos brazaletes de la WSOP.

"Tuve la suerte de haber practicado con amigos a quienes considero grandes jugadores en los torneos, así que no contrate a un maestro. Pero realmente fue bueno tenerlos conmigo en la mesa final", dijo Merson. "No quería hacer mucha tarea, aparte de estudiar las imágenes porque no quería alterar lo que me había llevado ahí. Tenía tanto en la mente en ese momento, que no quería las ideas de otros jugadores en mi cabeza.

Cuando lo analizo, lamento no hacer algo de trabajo de ICM. Dicho eso, no creo que ICM considera ciertas cosas en este punto (agregó equidad a la ganancia), así que estaba contento de estar ahí para ganar y no tratar de subir por la escala de pagos.

"No creo que el descanso haya sido una gran ventaja para los profesionales que harán todo lo correcto para estudiar, contra un aficionado que tal vez ni siquiera sepa donde empezar. En los últimos cinco años las cosas han cambiado mucho y definitivamente habría estudiado mucho más en esta ambiente de lo que hice en el 2012.

Solo dos jugadores han ganado más de $10 millones de dólares en el evento principal de WSOP: Jamie Gold en el 2016 (con $12 millones) y Martin Jacobson en 2014 (con $10 millones). Jacobson tenía 27 años cuando ganó su título, en ese momento, era uno de los mejores jugadores de torneos en vivo en el mundo. Jacobson apareció en un documental llamado 10 for 10 [10 por 10] donde era evidente que el sueco se benefició de una planeación adelantada durante el receso.

"Me gusta la idea de tener una transmisión en vivo en lugar de pasarlo al aire meses después, pero me entristece ver que el concepto de November Nine se va", dijo Jacobson. "Uno de mis puntos personales más fuertes de hacer la mesa final fue la anticipación de planearla. También les di a mis amigos y familia el tiempo suficiente para planear el viaje a Las Vegas y ser gran parte de ello, algo que me parece invaluable".

Una persona que no está de acuerdo con mi teoría de que los jugadores más jóvenes tiene más probabilidad de tomar ventaja de la pausa en el juego es el campeón más joven del evento principal de la WSOP, Joe Cada. 

"No creo que el concepto de November Nine haya tenido algo que ver con todos los jóvenes que estaban en la mesa final", dijo Cada. "Se lo atribuyo a la explosión del poker en línea después de que ganó Chris Moneymaker.

"Creo que la transferencia de jóvenes adultos y adolescentes a la sensación virtual fue generacional. Siempre me interesaban mucho los videojuegos y hacer viajes a torneos de videojuegos desde muy pequeño. Una vez que pegó el auge del poker, era casi como otro videojuego, pero la manera en que mantenías puntos era el dinero.

"Los sitios de poker utilizaron incontables satélites para que los jugadores asistieran al evento principal de la WSOP. Le permitió a las personas construir sus cuentas de forma mucho más fácil que apostando en el casino. La mayoría de esta auge del poker en línea fueron adultos jóvenes en lugar de tus jugadores de la vieja escuela.

"Siento que, con la muerte del juego en línea debido a nuestras leyes aquí en los Estados Unidos, ese número va a disminuir aún más. Habrá muchos jugadores de esa generación, pero ya estarán cerca de cumplir 30.

"No me malentiendan, el poker siempre está de moda en los adultos jóvenes, pero el auge en línea está muy atrasado. Siento que, hasta que el poker en línea regrese a los Estados Unidos, será más raro ver a jóvenes de 21 años, a menos que sean de otros países".

Neil Blumenfield tenía 61 años cuando hizo la mesa final en 2015 y donde terminó en tercer lugar y ganó $3.4 millones de dólares, y concuerda con Cada en que la presentación del November Nine no tiene nada que ver con el aumento de ganadores que están en los veinte. 

"Ganan más en la era del Nov Nine porque más de ellos llegan a la mesa final. Cualquiera, sin importar la edad, que no utilizó los tres meses para mejorar su juego cometió un error horrible", dijo Blumenfield.

"Estoy convencido de que el evento principal está dominado por jugadores jóvenes, no porque aguanten más que los jugadores mayores, solo porque están en un momento de sus vidas cuando puede y elijen trabajar más duro, evitan distracciones y están más preparados cuando se sientan a jugar".

Lo que dicen los profesionales

El Dr. Stephen Simpson es un coach mental reconocido en todo el mundo, autor de Poker Genius: The Mind Secrets of the Champions [Genio del Poker: las mentes secretas de los campeones] y coach personal de los mejores jugadores de poker, incluyendo al embajador de 888Poker, Chris Moorman. Él cree que la clave está en la mentalidad.

"A primera vista, esta es una estadística impresionante e incomodará un poco a algunos de los jugadores mayores. Tic Toc. Sin embargo, los jugadores de poker manejan muy bien las estadísticas y se harán la pregunta "¿Es solo una variación aleatoria o un resultado estadísticamente significativo?" Se necesitaría un análisis detallado para responder a esta pregunta.

"He tenido pláticas similares con varios de mis clientes, y mi perspectiva siempre ha sido que el meta-conocimiento adquirido al jugar y revisar miles de manos previas es su activo más valioso. Dicho eso, los jóvenes, en general, aprenderán nuevas habilidades más rápido que la generación mayor. Así que, la aceleración en su conocimiento es una curva más pronunciada que en un jugador mayor. Necesitará llegar a cualquier lugar cerca de la experiencia de la batalla del veterano que ya ha estado ahí, lo ha hecho y tiene un montón de playeras en un cajón para probarlo.

"Independientemente de la edad, la mentalidad de un jugador es de mayor interés para mí. ¿Cómo lidian con el pasado? ¿Recuerdan todas las manos con las que ganaron o se castigan por todas las manos que perdieron? ¿Están obstruyendo su ancho de banda mental al preocuparse por todas las cosas que pueden o no pueden suceder en el futuro? O, ¿pueden enfocar toda su concentración en el momento, sabiendo que eso es todo lo que pueden controlar?"

La magia del Internet

Cuando Chris Moneymaker ganó el evento principal de la WSOP en 2003, batió el récord de 839 participantes para llevarse el primer premio de $2.5 millones. Moneymaker fue un sueño hecho realidad para el poker, no solo por su apellido, sino porque calificó para el evento jugando en un satélite en línea por $86.

El siguiente año, inspirado por la historia del lavaplatos a millonario del contador de Atlanta, Georgia, participaron 2.576 jugadores, con jugadores de poker asustados saliendo del fondo de una cueva oscura a través de satélites de poker. Los número llegaron a su máximo de 8.773 en 2006 antes de la Ley de Aplicación de Juegos de Internet Ilegal (UIGEA) viera como se iban de los EE. UU. la mayoría de las salas de poker. 

Cuando llegó la UIGEA, ya se había pasado la voz, y el evento principal de la WSOP se había convertido en uno de los eventos deportivos más icónicos en el mundo, con personas viajando por toda la orbe para probar suerte para convertirse en multimillonario.

Actualmente, el poker en línea solo es legal en tres estados de los Estados Unidos, y aún así, el evento principal de la WSOP excede los más de 6.000 participantes cada año. El punto de Cada es fuerte en tanto que los de veintitantos que vinieron con el auge aún estén colgando ahí. Pero en algún momento en el futuro esto se calmará, porque sin el poker en línea en los Estados Unidos no se verá un resurgimiento de los niños.

No tienes que ser un empleado del Space X para deducir que, socialmente, es más cómodo para un hombre o mujer joven jugar poker en línea que jugar en un casino. 

Martin Jacobson

El debate de la edad

Ryan Riggs jugó 672 veces para el Manchester United, anotando 114 goles. Giggs se retiró de las ligas mayores del fútbol a los 41 años, casi inaudito para un jugador de campo abierto. Giggs podía extender su carrera de juego al usar su experiencia para adaptarse a distintos papeles dentro del equipo y conservar energía.

El poker es distinto.

Los jugadores no solo ganan experiencia a medida que envejecen, pasa con el número de manos que juegan. El Internet les permitió a los jugadores amasar más manos que las de Doyle Brunson.

Mientras que este hecho, no niega las otras cualidades agregadas de la experiencia tales como la inteligencia emocional, el control, y la lectura de las situaciones sociales, más viejo seas, es más difícil durar los 10 días.

Nuestros cerebros no comienzan a envejecer hasta que llegamos al final de los veinte, lo que quiere decir de 2008 a 2015, Joe Cada, Peter Eastgate y compañía aún tenían un grupo completo de neuronas saludables.

A partir de los 30, comenzamos a perder nuestras neuronas ya que la vaina de mielina, responsable del aprendizaje, comienza a degradarse. En el momento en que llegamos a los 60, nuestro cerebro comienza a encogerse. En un estudio publicado en el British Medical Journal: las habilidades de razonamiento en un grupo de personas entre los 45 y 49 años ha disminuido 3.6% en un a década. 

Y aún así, cuando hablas con jugadores mayores y les das una opción para jugar en los zapatos de los más jóvenes contra los modelos más viejos, casi siempre eligen el modelo más viejo, como Joe Cada, por ejemplo.

"Lo mejor del poker es que hay algo que aprender cada vez que juegas, y cada mano es única", dijo Cada. "Así que, me escogería a mí mismo, en lugar el joven que ganó el evento principal de la WSOP hace ocho años. Como jugador, debes adaptarte porque el juego siempre evoluciona".

Durante la mesa final del evento principal de la WSOP de 2015, la edad promedio se elevó a 36. No había sido tan alta desde que Raymon Rahme aumentó la edad promedio a 39, compitiendo en la mesa final con 62 años. 

Dos hombres fueron responsables del aumento de la edad en 2015.

Uno de ellos era Neil Blumenfield quien ganó el tercer lugar, con 61 años, y no cree que su juego se está deteriorando a medida que envejece.

"Mi juego mejora porque estoy jugando más, trabajando en el juego más y tengo más tiempo para trabajar y jugar en el poker, pues ya no tengo un trabajo cotidiano", dijo Blumenfield. "También tengo más amigos que son jugadores élite de poker, así que hablo más del juego, y eso ayuda".

El otro jugador es Pierre Neuville, que a los 72 años se convirtió en el segundo septuagenario en llegar a la mesa final del evento principal de la WSOP después de Johnny Moss hiciera lo mismo en 1980 a los 73 años. 

Paciencia, paciencia y más paciencia

Así como Blumenfield, Neuville también cree que mejora con la edad y tiene los resultados para respaldarlo. En febrero, Neuville entro a los 50 mejores del Índice Global de Poker (GPI) después de jugar 150 torneos, con un 25% de tasa de ITM. A medida que va al WSOP, Neuville está en camino para competir en 175 torneos, y sería bueno reconocer sus logros en la única forma en la que un jugador de poker quiere que lo reconozcan, con un lugar en el Salón de la Fama del Poker.

"Me alegra ser el jugador más viejo en hacer el November Nine", me dijo Neuville durante el receso de la cena en el evento C de la WSOP en Bruselas. "He jugado poker por 62 años y mi juego mejora a medida que lo disfruto más.

"Hay dos secretos para el éxito, el primero es divertirse y el segundo es la paciencia. El evento principal de WSOP no es un juego para jóvenes, es un evento para los más pacientes.

"El hecho es que, las personas mayores, pierden la paciencia igual que las personas jóvenes. Estar jubilado no tiene nada que ver. Trabajo mucho en mi paciencia, tanto dentro como fuera de las mesas con al menos una hora al día reservada para la meditación y varios ejercicios mentales".

El Dr. Stephen Simpson también señala la importancia primordial de la paciencia, al mismo tiempo que recuerda tanto a los jóvenes como a las personas adultas las valiosas lecciones que pueden aprender mutuamente.

"Los jugadores maduros, por definición, han demostrado paciencia. De lo contrario, habrían abandonado el juego ya hace tiempo. Un jugador líder me dijo el año pasado que solo tuve unas cinco manos buenas en todo el WSOP. Si esa no es una prueba de paciencia, ¡no sé cuál sería! Los jugadores más jóvenes aún deben mostrar esta resiliencia. Algunos la tendrán, pero la mayoría no. Una ventaja que pueden tener los jóvenes, es que es menos probable que sean perseguidos por el temor a los fallos previos.

"Si fuera un jugador joven, me gustaría pensar sobre lo que podría aprender de un jugador viejo. Seguiría jugando con mis fortalezas, pero también pasaría más tiempo desarrollando otras habilidades. Estos viejos jugadores han estado haciendo algo bien.

"Si fuera un jugador más viejo, respetaría el entusiasmo y gozo que los jóvenes traen a la mesa. Los envidiaría por la falta de carga emocional que llevan en sus hombros. Me gustaría hacer un balance de mi vida y también enterrar toda la basura negativa. El jugador ideal debe estar en sus treinta, jugar con pasión y con la libertad mental de un jugador en sus veinte".

Edad vs. Sabiduría vs. Vida

Una vez Neil Blumenfield escribió un artículo sobre la relevancia de la edad durante un evento principal de la WSOP. Si bien Blumenfield dijo que se sentía cansado al terminar el día 5, un sentimiento hizo eco en Neuville, Blumenfield cree que la clave es la preparación y tengo que estar de acuerdo con él.

Los jugadores más jóvenes, sin la carga de vivir una vida balanceada, pueden enfocarse 100% en su juego, mientras que es más probable que los jugadores más viejos tengas casas, cuentas que pagar, matrimonios e hijos. 

Es por eso que aún creo que el concepto de November Nine les permitió florecer a los jugadores más jóvenes. No es fácil cambiar hábitos y si repentinamente tienes que prepararte para un juego de poker y no estás acostumbrado a hacerlo, entonces no creo que el resultado sea el mismo que el del hombre que vi preparándose en el documental 10 for 10.

Fuera de la biología y los hechos científicos innegables, creo que los beneficios que se obtienen a través de la sabiduría compensarán el déficit de resistencia, especialmente si la persona mayor ejercita el cuerpo y la mente y come bien.

La visión de Neuville de la paciencia es un punto clave y me recuerda el proverbio del toro joven contra el toro viejo, donde el toro joven que ve un campo lleno de vacas dice "Voy a correr a ese campo y tendré sexo con una de esas vacas". El toro viejo responde que el va a caminar y va a tener sexo con todas las vacas. 

Veo un aumento en la edad promedio de los finalistas del evento principal de la WSOP en los próximos 5 a 10 años, no por el cambio del November Nine. En cambio, valoro el punto de Joe Cada de que no hay tanto espacio para un adolescente o que esté en sus veintitantos para que se una al juego, especialmente si vive en los EE. UU., que es donde viven la mayoría de los jugadores del evento principal de la WSOP. 

Y en el momento en el que los EE. UU. saque su dedo de la oscura y profunda cueva, es posible que nuestros jóvenes no estén interesados en el poker. Especialmente, con el aumento de la popularidad de los eSports. Quien sabe, ¿tal vez la historia y sueño de la WSOP de un día ganar millones de dólares jugando poker sea abandonada por ganar millones de dólares al jugar League of Legends?

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