Griffin Benger habla sobre November Nine

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Leyenda del Counter-Strike. Comentarista. Pasado clasificado como jugador n.° 1 de póker en línea. Geek de los cómics. Cinéfilo. Canadiense. Millonario. November Niner.

Estas son algunas de las palabras usadas para describir al ecléctico Griffin Benger, quien pronto competirá por los $8 millones en el juego más grande de póker.

Natural de Toronto, Ontario, Canadá, Griffin, de 31 años, es uno de los nueve jugadores que quedan en el 2016 World Series of Poker Main Event, un torneo que atrajo 6.737 jugadores. Llegar hasta la mesa final, mejor conocida como November Nine, garantiza a Benger un premio de $1 millón, aunque hay mucho más que ganar, incluyendo un puesto en la historia del póker.

Dinero vs. un título

"Si hay una cosa que he aprendido durante mi tiempo como jugador de póker profesional es que el dinero no te hace feliz necesariamente", le dice Benger a 888poker. "Muchos de nosotros nos enganchamos al póker viendo el World Series of Poker Main Event, por lo que ganar este torneo sería en efecto un sueño hecho realidad. El dinero viene y va, pero grabarme en la historia del World Series of Poker quedará para siempre".

Es fácil que el dinero pase a un segundo plano, especialmente para alguien con tanto éxito como Benger, quien ganó casi $2,4 millones en efectivo en torneos en vivo incluso antes de llegar al November Nine. Esto incluye el haber ganado $1 millón en un programa de televisión de póker, así como haber embolsado $562.343 en el European Poker Tour Berlin High Roller de 2013. También ha ganado una fortuna en línea, donde por un tiempo llegó a clasificarse como el mejor jugador del mundo bajo el nombre de usuario "Flush_Entity".

"Mi proeza en el póker de la cual estoy más orgulloso es un empate entre clasificarme como el jugador de póker n.° 1 en el torneo en línea de PocketFives en 2012 y haber ganado el EPT Berlin High Roller en 2013", dice Benger. "Ambas fueron el resultado de tanto trabajo, la cima de dos montañas diferentes, por así decirlo".

Videojuegos, los preparativos para la GPL y WSOP

Otra cima de montaña que Benger alcanzó fue en el mundo de Counter-Strike, un videojuego de disparos en primera persona multijugador. Con el nombre de usuario "shaGuar," Benger dominó la competición y se convirtió en el campeón del mundo. Fue un logro que ayudó a Benger moldearse y con el tiempo lo condujo a otro juego: el póker.

"He sido muy afortunado de haber tenido este éxito tanto en Counter-Strike como en póker, permitiéndome viajar por todo el mundo y experimentar los diferentes lugares y culturas", nos explica. "Supongo que se podría decir que soy un aventurero espontáneo, ya que no soy ese tipo de persona que evita ir a un lugar extranjero. Una vez sorprendí a mi mejor amigo en un festival en Bélgica, por ejemplo. Si mi corazón me dice de hacer algo o ir a algún lugar, normalmente lo sigo".

Antes de llegar a November Nine, Benger se embarcó en otra aventura como comentarista para la Liga Mundial de Póker, aunque llegó a su fin después de la primera mitad de la temporada inaugural.

"Me la pasé tan bien y aprendí tanto de mi experiencia en la GPL", dice Benger. "Estaría definitivamente dispuesto a volver en el futuro, pero por el momento estoy principalmente enfocado en prepararme para la mesa final Main Event".

Hablando de preparativos, ¿cómo pretende Benger prepararse para la mesa final más importante de su vida? Nos admite sin reservas que no ha hecho mucho en las últimas seis semanas mas que pasar mucho tiempo con amigos y familiares mientras disfruta la carrera por el título de los Toronto Blue Jays. Sin embargo, sí tiene planeado dar el gran empuje a inicios de septiembre.

"Tengo planes de pasar la mayor parte de septiembre y octubre preparándome con compañeros de póker", nos asegura. "Esta es una oportunidad única en la vida y quiero estar tan preparado como pueda para el gran baile".

Cómo hizo para jugar en el Main Event

De lo que muchas personas no se dan cuenta es que Benger casi no jugó el Main Event. De hecho, se encontraba al otro lado del mundo en Malta y esperó hasta el último minuto antes de decidir jugar algunos satélites 888poker.

"Soy un gran aficionado del software 888poker", dice Benger. "Es refinado, dinámico e incluso alegre: con nombres de torneo divertidos, lanzando tomates a los oponentes [se ríe]. Existe una amplia variedad de entradas tanto para jugadores recreacionales como profesionales y el programa satélite proporciona una gran oportunidad para los aficionados y una mayor ventaja para los profesionales, así que todos están contentos. Es mi página web preferida en la que jugar y no estaría en el Main Event este año si no fuera por 888poker".

Benger invirtió aproximadamente $1.000 de su propio dinero, pero logró quedar calificado para la entrada de $10.000 del Main Event. Esto quería decir que regresaba a Las Vegas con la esperanza de mejorar su 90o puesto, en el que quedó después del 2014 WSOP Main Event. Después de siete días de juego intenso, se encontraba en la mesa final.

"Salí a disfrutar de una buena cena con mis mejores amigos por Las Vegas y pasé toda la noche hablando y riendo sobre lo ridículo y emocionante que era haber logrado alcanzar el November Nine", nos cuenta Benger cuando le preguntamos qué hizo para celebrarlo.

¿Entonces, qué haría si realmente ganara?

"Para ser honesto contigo, en realidad no lo he pensado. Supongo que se podría decir que estoy más enfocado en tomar las mejores decisiones para ganar los $8 millones, en lugar de pensar sobre en qué los gastaría. Sería una fiesta impresionante en Las Vegas, eso sí".

Por supuesto, si ganara, Benger está dispuesto a asumirlo y servir como embajador para el juego.

"Tengo alguna idea de lo que me espera porque tengo una buena amistad con algunos de los campeones pasados, como Jonathan Duhamel y Greg Merson. Con sus consejos y el sistema de apoyo que ya tengo preparado, creo que estoy a la altura del desafío de convertirme en embajador para el juego que todos amamos".

Benger no solo juega

Aunque la mayoría de los lectores probablemente conozcan a Benger como un jugador de póker o un jugador de videojuegos competitivo, este hombre es más que solo juegos. Por ejemplo, ¿sabía que es un gran amante del cine? También aprecia bastante las cosas de "nerds", como los cómics y la cultura pop.

"Me encantan las películas, los programas de televisión, los videojuegos y los cómics", dice Benger. "Voy al cine como mínimo dos o tres veces al mes y me pongo al día con mis programas de TV y videojuegos favoritos en cuanto tengo el tiempo".

Benger también es un coleccionista entusiasta de estatuas de la cultura pop.

"La última estatua que compré fue una estatua de 'Comedian', de la novela/película gráfica de Watchmen", dice Benger riendo cuando se menciona el tema.

Se podría pensar que con otro millón en su cuenta bancaria, Benger podría derrochar un poco. Sin embargo, este realmente no es el caso.

"Seguramente haré más viajes ya que aún quedan algunos lugares a los que no he ido, como Australia", nos responde Benger cuando le preguntamos si tiene planes para el dinero que tiene guardado. "Pero no tengo nada más planificado que sea muy extravagante".

Manténgase al tanto del camino de Benger hasta el November Nine de la WSOP 2016 siguiéndolo en Twitter @GriffinBenger.

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