Buscando Antiguos Campeones de la WSOP

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poker dress final table 2016 – Qui Nguyen

Ganar el Evento Principal de World Series of Poker es el honor máximo del mundo del poker. Como patrocinadores oficiales de la WSOP 2017, consideramos que vale la pena recordar a todos los ganadores anteriores y responder una pregunta: ¿dónde están ahora?

1970, 1971 y 1974 – Johnny Moss: Apodado "Grand Old Man of Poker", fue el primer ganador de la WSOP tras la elección de sus pares. Luego, ganó el título por mérito propio en 1971 y 1974. Moss participó en cada WSOP desde sus inicios hasta 1995, período en el que obtuvo nueve brazaletes de la WSOP.

Lamentablemente, Moss falleció el 16 de Diciembre de 1995 a los 88 años. Puedes leer más sobre este miembro del Salón de la Fama del Poker en su biografía autorizada, Champion of Champions, escrita por Don Jenkins.

1972 – Amarillo Slim Preston: Como uno de los personajes más atractivos del poker, las apariciones de Preston en programas de televisión como The Tonight Show, Good Morning America y 60 Minutes ayudaron a incrementar la popularidad del juego. Ganó cuatro brazaletes de oro de la WSOP y forma parte del Salón de la Fama del Poker desde 1992.

Preston falleció a los 83 años, el 29 de Abril de 2012, pero su vida se relata en la autobiografía Amarillo Slim in a World Full of Fat People de 2003.

1973 – Walter "Puggy" Pearson: Pearson era conocido por "jugar con cualquier hombre, de cualquier lado y a cualquier juego, por toda suma que pueda contar, siempre y cuando tenga ganas de hacerlo". Venció a Moss mano a mano para obtener el título en 1973, que le daría uno de sus cuatro brazaletes. Pearson fue incluido en el Salón de la Fama del Poker en 1987 y falleció el 12 de Abril de 2006, a los 77 años.

1987 y 1988 – Johnny Chan

1975 – Brian "Sailor" Roberts: Roberts, uno de los legendarios jugadores de Texas, era conocido por amar a las mujeres y vivir la vida al máximo. Sin embargo, obtuvo dos brazaletes de la WSOP y fue incluido en el Salón de la Fama del Poker en 2012, después de su muerte. Roberts falleció el 23 de Junio de 1995, a los 64 años.

 “Hace cincuenta años, cuando los jugadores de poker dependían de su suerte, Sailor desarrolló estrategias sofisticadas que le permitían fabricar su propia suerte“, dijo Crandell Addington, también miembro del Salón de la Fama. “En una época en la que los jugadores profesionales de poker eran considerados forajidos y el poker era ilegal, él creó una sociedad con Doyle y Slim, y viajaban por el país de juego en juego. Implementaron estrategias muy avanzadas, desconocidas hasta el momento, que incluían, muchas veces, jugar las manos de sus oponentes en lugar de las suyas. Casi siempre ganaban dinero“.

1976, 1977 – Doyle Brunson: No se necesita decir demasiado acerca del jugador conocido como "Godfather of Poker". Es una leyenda viviente del juego y, si bien Brunson, ganador de 10 brazaletes de la WSOP y miembro del Salón de la Fama del Poker, no juega muchos torneos en la actualidad, se lo puede ver en los juegos en efectivo de grandes apuestas en Las Vegas casi todos los días.

1978 – Bobby Baldwin: A los 28 años, Baldwin se convirtió en el ganador del Evento Principal más joven hasta el momento. Baldwin ganó cuatro brazaletes de oro y forma parte del Salón de la Fama del Poker desde 2003. Si bien Baldwin aún juega, solamente lo hace en el tiempo libre que le dejan sus roles ejecutivos en el casino, que incluyen ser el Director Ejecutivo y Presidente de City Center.

1979 – Hal Fowler: Fue el primer jugador aficionado que logró ganar el Evento Principal, pero desapareció de la escena del juego poco tiempo después. Padecía diabetes, que afectó su vista, y falleció en una residencia de anciano a los 73 años, el 7 de Noviembre del 2000. Des Wilson escribió un excelente artículo sobre Fowler en su libro Ghosts at the Table.

1980, 1981 y 1997 – Stu Ungar: "The Kid" es considerado uno de los mejores jugadores de poker de la historia. Lamentablemente, este ganador de cinco brazaletes luchó contra la adicción a las drogas casi toda su vida. Perdió la batalla el 20 de Noviembre de 1998, a los 45 años, y fue hallado sin vida en la habitación 6 del Oasis Motel en Las Vegas. Su muerte fue provocada por una insuficiencia cardíaca, resultado de muchos años de consumo de drogas.

1982 – Jack "Treetop" Straus: Su triunfo creó la popular máxima del poker "una ficha y una silla", tras encontrar una ficha bajo una servilleta después de perder un pozo all-in, que usó para seguir jugando y ganar el torneo. El 17 de Agosto de 1988, Strauss, que medía 6'6", murió mientras jugaba en Bicycle Casino. Su muerte fue provocada por una aneurisma de aorta. Strauss forma parte del Salón de la Fama del Poker desde 1988.

1983 – Tom McEvoy: Fue el primer jugador en ganar el Evento Principal tras calificar via satélite. El excontador escribió más de una docena de libros sobre poker, ganó cuatro brazaletes de la WSOP y fue incluido en el Salón de la Fama del Poker en 2013. También fue fundamental para lograr que se prohibiera fumar en los salones de juego, y en 2009 ganó el torneo WSOP Champions Invitational, un torneo televisado que reunió a los antiguos campeones de Eventos Principales de WSOP, en el que 20 de ellos participaron. McEvoy, de 71 años, aún juega poker.

1984 – "Gentleman" Jack Keller: Este ganador de tres brazaletes que forma parte del Salón de la Fama del Poker desde 1994 falleció el 5 de Diciembre de 2003 a los 60 años.

1998 – Scott Nguyen

1985 – Bill Smith: Este ganador de tres brazaletes fue fundamental en el ambiente del poker en la década del 80, aunque era conocido por su adicción al alcohol.

“Bill era el jugador más duro con el que podrías enfrentarte cuando estaba sobrio“, dijo TJ Cloutier. "Y cuando estaba medio borracho, era el mejor jugador con el que podías disputar una partida. Nadie leía las manos de sus oponentes como Smith medio borracho. Pero cuando pasaba ese punto, era el peor jugador con el se podía jugar“.

Smith falleció en 1997.

1986 – Berry Johnston: A la muy avanzada edad de 80, Johnston aún triunfa en la WSOP. Ganó dinero en al menos un evento por año entre 1982 y 2010, y su racha de 29 años permanece un récord. Johnston, a quien se puede ver en la WSOP cada año, forma parte del Salón de la Fama del Poker desde 2004. Logró ganar premios en dinero en la WSOP 67 veces, por un total de $2.108.498.

1987 y 1988 – Johnny Chan: Si bien aún juega, Chan, conocido como "Orient Express", ha pasado mucho tiempo en el mercado asiático los últimos años. Su última ganancia en la WSOP llegó en 2012 cuando terminó en el puesto 353 del Evento Principal y obtuvo un premio de $32.871. Chan puede haber desaparecido de la luz pública los últimos años, pero su legado en el poker, que incluye una participación en la película Rounders y su inclusión en el Salón de la Fama del Poker en 2002, está bien consolidado.

1989 – Phil Hellmuth: Hellmuth, también llamado "Poker Brat", no necesita presentación. Con 14 brazaletes, es el jugador más condecorado en la historia de la WSOP y regresa todos los años para intentar ampliar su propio récord. Hellmuth forma parte del Salón de la Fama del Poker desde 2007.

1990 – Mansour Matloubi: Dónde está es una buena pregunta. La última vez que se supo de Matloubi fue en 2006, cuando terminó en el puesto 13 del Asian Poker Tour Singapore Main Event con un premio de $14.570. Dónde está ahora es un misterio.

1991 – Brad Daugherty: Conocido por ser el primer jugador en ganar un premio de $1.000.000 por el primer lugar en la WSOP, Daugherty escribió libros con Tom McEvoy. Ahora, con 64 años, Daugherty aparece de vez en cuando en la WSOP. En 2010 y 2011, intentó subastar su brazalete del Evento Principal en eBay, pero no alcanzó el precio más bajo.

2010 – Jonathan Duhamel

1992 – Hamid Dastmalchi: Puedes copiar y pegar lo que se dijo de Matloubi más arriba. Los medios que siguen a las estrellas del poker no saben de él, y Dastmalchi no ha ganado dinero en un torneo de poker desde 2002, cuando obtuvo el puesto 14 en el WPT Five Diamond World Poker Classic y ganó un premio de $15.303.

1993 – Jim Bechtel: Bechtel, un productor de algodón de Arizona, había jugado al poker por décadas antes de convertirse en ganador del Evento Principal. En 2006, Bechtel, quien viaja a la WSOP todos los años, obtuvo el cuarto puesto en el torneo $50,000 H.O.R.S.E. Championship, que ganó Chip Reese. Recientemente, obtuvo el puesto 121 en 2015 WSOP Main Event con un premio de $46.890.

1994 – Russ Hamilton: Conocido como el principal responsable de las trampas realizadas en UltimateBet, actualmente en desuso, Hamilton es considerado una persona no grata y deshonrada en el mundo del poker. Sin embargo, en los últimos años, se lo ha visto en juegos en efectivo en salas de cartas de Florida.

1995 -- Dan Harrington A los 70 años, ya no se ve a "Action" Dan con frecuencia, aunque sí suele presentarse en la WSOP todos los años. Si bien ganó el Evento Principal en 1995, Harrington es famoso por hacer un back-to-back en las mesas finales en 2003 y 2004. Harrington, coautor de los históricos libros Harrington on Hold'em, forma parte del Salón de la Fama del Poker desde 2010 junto a Erik Seidel.

1996 – Huck Seed: Seed, ganador de cuatro brazaletes, es un excelente jugador de apuestas paralelas. Ganó el torneo NBC Heads-Up Poker Championship en 2009, con un premio de $500.000, y en 2010 ganó el torneo WSOP Tournament of Champions, donde ganó el mismo monto. Ese fue el último año en que se realizó el TOC. Seed es una cara conocida de la WSOP hasta el día de hoy.

1998 – Scott Nguyen: En 2008, diez años después de haber ganado el Evento Principal, Nguyen ganó el torneo $50,000 H.O.R.S.E. Championship, uno de los títulos más distinguidos del ambiente del poker. Con cinco brazaletes en su haber, "The Prince of Poker" forma parte del Salón de la Fama del Poker desde 2013 y aún juega con frecuencia.

1999 – Noel Furlong: Otro campeón que ha desaparecido. Si bien es una persona de edad avanzada, Furlong goza de buena salud y pasa sus días en su hogar de Dublín. Se presenta ocasionalmente en algunos eventos en Irlanda, pero nunca alcanzó la fama después del boom del poker. Su última ganancia en un torneo llegó en Abril de 2011, cuando terminó en el puesto 32 del Irish Open con un premio de $13.580.

2013 – Ryan Riess

2000 – Chris Ferguson: Después de los eventos de Black Friday en Estados Unidos, Ferguson ya no forma parte del mundo del poker. Después de cinco años de no jugar poker, el ganador de cinco brazaletes regresó a la WSOP en 2016 y obtuvo 10 premios. El mejor resultado que obtuvo ese verano fue el cuarto puesto en el Evento 39: $10,000 NLH 6-Handed Championship, con un premio de $183.989.

2001 – Carlos Mortensen: Como uno de los jugadores más premiados del World Poker Tour, Mortensen es el único jugador que ganó el Evento Principal de la WSOP y el Campeonato WPT. Este último triunfo llegó en 2007, cuando superó a 639 de los mejores jugadores del mundo y obtuvo un premio de $3.970.415, su mayor ganancia hasta el día de hoy.

En 2013, Mortensen quedó fuera de la mesa final en el Evento Principal de la WSOP una vez más, tras alcanzar el 10o lugar por detrás de los Nueve de Noviembre, y obtuvo un premio de $573.204. Mortensen, a quien se puede ver en torneos de Las Vegas casi a diario, fue incluido en el Salón de la Fama del Poker en 2016 junto a Todd Brunson.

2002 – Robert Varkonyi: Este neoyorquino inició el boom del poker y, si bien no juega demasiado hoy en día, aún se presenta de vez en cuando. En 2011, alcanzó el puesto 514 en el Evento Principal de la WSOP con un premio de $23.876 y, en 2013, logró llegar al puesto 73 en el torneo WSOP Seniors Championship, donde obtuvo un premio de $5751. Recientemente alcanzó el puesto 69 en un evento de Foxwoods Poker Classic, con un premio de $1637.

2003 – Chris Moneymaker: Tras ganar el Evento Principal, Moneymaker provocó el "Boom del Poker", que cambió el aspecto del juego para siempre. En la actualidad, Moneymaker es uno de los jugadores de poker más reconocidos en todo el mundo. Además de jugar al poker, Moneymaker es embajador del juego, trabaja en el Hollywood Poker Open y tiene su propio equipo, Las Vegas Moneymakers, en la Global Poker League.

2004 – Greg Raymer: Al igual que Moneymaker, Raymer pudo desarrollar su profesión tras ganar el Evento Principal. Como defensor político, "Fossilman" realiza seminarios de capacitación para jugar al poker y, al mismo tiempo, viaja por los Estados Unidos jugando poker.

2014 – Martin Jacobson

2005 – Joe Hachem: Su triunfo inició un boom del poker en Australia y, hasta el día de hoy, Hachem mantiene un alto nivel de fama. Años después de su victoria, Hachem se convirtió en campeón del World Poker Tour cuando ganó el WPT Five Diamond World Poker Classic con un premio de $2,2 millones. También estuvo cerca de ganar un segundo brazalete en 2006, pero terminó en segundo puesto, detrás de Dutch Boyd, en el evento $2,500 Short-Handed NLH.

Se puede ver a Hachem en torneos a beneficio junto a Shane Warne, y aún se presenta anualmente en la WSOP.

2006 – Jamie Gold: Pertenece al mundo del poker desde su triunfo y ha participado del programa High Stakes Poker de GSN en varias oportunidades. Sin embargo, Gold no obtuvo buenos resultados en los ocho años posteriores a su triunfo.

Recién el año pasado logró un premio de seis cifras, cuando ganó $120.952 por llegar al quinto lugar en el Evento 59 de la WSOP 2015: $1500 NLH. En Marzo de 2016, terminó en segundo lugar, detrás de Antonio Esfandiari, en el evento WSOP Circuit Bicycle Casino Main Event, y ganó $139.820.

2007 – Jerry Yang: Yang, el último campeón antes de la creación de los Nueve de Noviembre, enfrentó algunas dificultades. Tuvo serios problemas con el IRS que lo obligaron a desprenderse de su brazalete y de su reloj Corum Admiral's Cup. Ambos artículos se vendieron en una subasta por una suma confidencial.

A pesar de estos contratiempos, Yang sigue siendo un dedicado hombre de familia que pasa sus días en su restaurante de Las Vegas: Pocket 8's Sushi and Grill. También se presenta en algunos eventos de la WSOP todos los años y en eventos de poker a beneficio en todo el país.

2008 – Peter Eastgate: Eastgate, uno de los pocos jugadores de la historia reciente que desapareció de la escena del poker, subastó su brazalete del Evento Principal de la WSOP con fines benéficos: el empresario William Haughey lo compró por $147.500. No ha ganado premios en un torneo de poker desde 2013, cuando terminó en el puesto 80 del Evento principal de ISPT €3,000 con un premio de €3.000. Desde entonces, Eastgate desapareció de las mesas de poker.

2009 – Joe Cada: El mayor ganador de Michigan aún vive en su estado natal, pero viaja a Las Vegas cada verano para participar de la WSOP. En 2014, se convirtió en el primer campeón en la era moderna (de 2003 en adelante) en ganar un segundo brazalete tras su triunfo en el Evento Principal. Sucedió en 2014, cuando superó a 264 jugadores y ganó el Evento 32: $10,000 NLH Six-Handed, con un premio de $670.041.

2015 – Joe McKeehen

2010 – Jonathan Duhamel: En los últimos cinco años, este canadiense demostró que su victoria no fue una casualidad. Estos últimos cinco años, Duhamel ganó más de un millón de dólares en tres de esos cinco años, y para 2015 alcanzó los $4.970.513. Ese año, Duhamel ganó $3.989.985 en el evento WSOP $111,111 High Roller for One Drop, y obtuvo $628.915 más en el evento WSOP €25,000 High Roller, triunfos que le proporcionaron otros dos brazaletes de oro.

2011 – Pius Heinz: Los dos años posteriores a su triunfo, Heinz solo obtuvo $8739 en torneos y, básicamente, desapareció de la escena del juego.

“El poker se ha convertido en un hobby para mí“, dijo Heinz a PokerNews en 2014 durante una presencia inusual en un torneo. “Fui un jugador algo profesional antes de ganar el Principal y fui un profesional un año y medio después de ganarlo. Ahora juego cuando tengo ganas y cuando no, no juego. Nunca me gustó mucho viajar, y por eso el poker ya no me seduce tanto“.

Dicho eso, en Marzo de 2016, Heinz ganó el Eureka Poker Tour €5,300 Super High Roller y obtuvo un premio de €44.814. ¿Podremos ver al campeón en acción una vez más? El tiempo lo dirá.

2012 – Greg Merson: Este campeón, que aún es un jugador de poker fuera de serie, mostró un bajo perfil en 2013 (año en que ganó solo $42.990), pero se superó a sí mismo al año siguiente cuando ganó $1.067.641. En 2015, ganó otros $321.766. Su mayor ingreso de dinero desde su triunfo en un evento principal vino en Enero de 2014, cuando alcanzó el segundo lugar, detrás de Jake Schindler, en el PCA $25k High Roller con un premio de $948.996.

2013 – Ryan Riess: Solía jugar en WSOP Circuit, pero desde que ganó el Evento Principal, consiguió un pase a las grandes ligas. Tras un período como profesional de 888poker, ahora Riess pasa su tiempo en sus hogares de Michigan y Las Vegas, y a veces viaja por el mundo para jugar poker. En Abril, Riess ganó la final del WPT Seminole Hard Rock y obtuvo un premio de $716.088, su segunda ganancia más grande.

2014 – Martin Jacobson: El sueco sigue siendo uno de los embajadores del poker más respetados en el circuito. Continua viajando por el mundo jugando poker en distintas ciudades, como Praga, Malta, Montecarlo y Dublín. Jacobson solo obtuvo dos premios el año posterior a su gran triunfo: ganó $7887 cuando alcanzó el puesto 55 en el Evento 51 de la WSOP 2015: $3,000 No-Limit Hold'em Six-Handed, y $2516 por llegar al puesto 111 en el Evento 57: $1,000 NLHE.

2015 – Joe McKeehen: El mayor ganador de Pennsylvania ha brillado desde que ganó la WSOP. En Octubre de 2015, superó a 267 jugadores y ganó el Evento Principal de Wynn Fall Classic, triunfo que coronó con un premio de más de $1,2 por el segundo puesto, detrás de Bryan Kenney, en PCA $100k Super High Roller en Enero de 2016. Recientemente, en Marzo, ganó el Evento 18 del Seminole Hard Rock Showdown: $2,200 NLH Eight Handed, donde obtuvo un premio de $104.608; un mes más tarde alcanzó el tercer lugar en el Evento 17 del Borgata Spring Championship: $2,500 NLH, por una suma de $138.104.

2016 – Qui Nguyen: El año pasado, Qui Nguyen superó a 6737 jugadores y ganó el Evento Principal de la WSOP 2016, donde conquistó un premio de $8.005.310. Si bien se lo ha visto a Nguyen en salas de poker de Las Vegas desde su victoria, especialmente para eventos a beneficio y siempre con su característico sombrero de mapache, el estadounidense de origen vietnamita no ha participado en muchos torneos. En realidad, no ha conseguido un solo triunfo desde su gran victoria. 

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