Este artículo es un homenaje a uno de los trofeos de poker más importantes del mundo. Aquello que todo jugador de poker desea obtener alguna vez en su vida o por lo menos sentarse en uno de los eventos de las World Series of Poker para poder optar a luchar por conseguirlo.

Primeramente analizaremos qué son las World Series of Poker (WSOP), cómo nació este festival anual de poker, su historia y sobretodo cómo sus brazaletes se han convertido en un trofeo de poker muy apreciado por los jugadores de todo el mundo.

Evidentemente también hablaremos de la evolución de sus brazaletes, de los materiales con los que se crean, de los jugadores que más trofeos han sumado y en definitiva de cómo ganar un brazalete de las WSOP es mucho más que ganar un torneo de poker.


Historia y evolución de las WSOP 

El torneo se ha transformado considerablemente desde sus inicios en 1970 en el Horseshoe Casino, hasta convertirse en un espectáculo mediático y cita imprescindible de los mejores jugadores de poker del planeta, organizado estos últimos años en las inmensas instalaciones del Río Casino & Hotel. 

En un inicio, las WSOP consistían en una reunión anual de los jugadores de poker más populares de la época, en la que por una vez, en lugar de jugar cash games, jugaban hasta que un jugador se quedaba con todo el dinero “winner takes it all”, en la modalidad de Texas Hold’em No Limit. 

Año tras año la popularidad del torneo fue creciendo. Cada vez eran más los jugadores que se inscribían y pagaban los 10,000$ de entrada para medirse con los mejores jugadores del momento. Se ampliaron el número de plazas premiadas y se introdujeron una serie de torneos paralelos de distintos tipos de poker a jugar durante aquellas semanas. 

Poker Trofeos main event

Los soñados brazaletes de las WSOP

Si hay algo que ha quedado permanente casi desde un principio, es la entrega de un brazalete al ganador de las WSOP. Benny Binion tuvo la idea en 1976 de entregar un brazalete de oro a todos los ganadores como trofeo que diera importancia al triunfo obtenido en las mesas de poker. Los ganadores de los años anteriores también pudieron recibir su brazalete que reconoce a su portador como campeón del mundo de poker. 

Hoy en dia, existen casi un centenar de eventos cada año durante las Series Mundiales de Poker, además del Main Event. Cada evento otorga un brazalete y se ha convertido en una tradición, el peregrinaje de jugadores de poker a La Meca del juego, Las Vegas, una vez al año, para luchar por entrar en la historia del poker llevándose un brazalete a casa.  

En un inicio, el brazalete de oro era un incentivo más para luchar por el premio. En 1976 el oro tenía un valor de 134$ por onza (equivaldría a casi 602$ a día de hoy), así que el brazalete en si no valía más que 500$.  

Está claro que a medida que los torneos empezaron a ser más multitudinarios, y el premio en metálico crecía, el valor material del brazalete no representaba tanto comparado con el premio en cash al ganador, pero a pesar de ello, existe una gran lucha por llevarse uno de estos míticos brazaletes, ya sea por orgullo o currículum, y los jugadores de poker profesionales tanto en vivo como en poker online, a menudo se inscriben al máximo número de torneos que pueden, con el objetivo de conseguir el tan deseado brazalete. 

También hay que remarcar que el brazalete que se le otorga al ganador del Evento Principal tiene un diseño único y se diferencia del resto de brazaletes de eventos secundarios. Los mejores diseñadores de joyas se encargan cada año de realizar el trabajo de crear una joya única para la ocasión.  De la misma forma que sucede con los trofeos de otros eventos deportivos como los anillos de la NBA o los otorgados a los campeones de la Super Bowl de fútbol americano (NFL), ha existido una evolución en el diseño de estas joyas.  

Al principio “el brazalete parecía una pulsera con pepitas de oro un poco aplastadas” reconoció la hija de Benny Binion, Becky Behnen, a Associated Press en 2006. 

Ese aspecto general se mantuvo durante las primeras décadas hasta que se puede decir que a partir de la década que se inició en el año 2000 la joya fue mostrando un tamaño mucho mayor. En 2003, un jugador amateur, el norteamericano Chris Moneymaker, clasificado mediante un satélite online, revolucionó el destino de las WSOP tras imponerse en el torneo después de eliminar a varios jugadores profesionales en la mesa final. No había que ser un jugador profesional o un multimillonario para soñar en llevarse uno de esos codiciados brazaletes. 

A partir de entonces, muchos jugadores amateur y novatos ponen su empeño durante el año para conseguir mediante torneos satélites, una plaza para disputar el Main Event de las WSOP, el torneo de poker más importante del año. 888poker en los últimos años es la sala de poker patrocinadora oficial de las WSOP y te brinda la oportunidad para clasificarte online a esta gran fiesta del poker. 

La nueva imagen del brazalete de las WSOP

El jugador sueco y embajador de 888poker Martin Jacobson sabe lo que significa saborear las mieles de un Main Event de las WSOP y lucir con orgullo el brazalete de oro y brillantes que te acredita como vencedor del gran evento de Texas Holdem del año.

Vencer en Las Vegas le supuso un ascenso meteórico en su carrera como jugador de poker. Desde sus inicios como estudiante universitario en su Suecia natal, hasta lograr el sueño de cualquier joven jugador de poker. En 2014 se impuso en un field de 6.683 jugadores para llevarse la friolera de 10,000,000$ y el brazalete más reconocido por la comunidad del poker.

El diseño y composición de este brazalete entregado a Martin Jacobson ya difiere mucho del primer brazalete que databa del 1976. En esta versión más actual, además del oro, también encontramos diamantes. 

Poker Trofeos

Los brazaletes y su venta en subastas

Algunos coleccionistas, conscientes de su escaso nivel en las mesas de poker, prefieren buscar un brazalete en alguna subasta en eBay en vez de jugar un torneo de las WSOP. Y es que algunos jugadores ganadores de brazaletes WSOP prefieren hacer algo de caja y monetizar alguno de sus trofeos vendiéndolos en plataformas online como eBay.

Es el caso de Tom Franklin quien puso en subasta un brazalete ganado en la modalidad de Omaha Limit en un torneo de buy-in de 2,500$. El precio de salida era de 50,000$, lo que se me acontece suficiente para jugar varios Main Event. 

En 2006, el brazalete del Evento Principal fue a parar a manos del productor de televisión, Jamie Gold, quien sorprendió a propios y extraños para llevarse el que es hasta el momento el mayor premio en un Main Event de las WSOP, 12,000,000$. Siete años más tarde, en 2013 el brazalete se entregó a Heritage Auctions, la cual organizó una subasta pública en la que el comprador finalmente pagaría unos 78,000$ (comisión del 20% para el organizador de la subasta incluída). 

Esa joya se componía de 120 gramos de oro blanco y amarillo, además de siete quilates de diamantes. 

Y aún un caso conocido más, el del brazalete del Main Event de 1983, en manos de Tom Mc Evoy, quien puso a subasta su preciado galardón en 2017 en eBay. No sabemos si finalmente el comprador y el ganador del torneo de poker llegaron a un acuerdo para realizar el intercambio de tan preciado trofeo. 

Grandes nombres y brazaletes WSOP

Si bien algunos jugadores pueden verse tentados a vender alguno de sus galardones para saldar alguna deuda o conseguir algo de cash útil para relanzar su carrera como jugadores de poker, también vamos a encontrar el caso de jugadores que nunca van a poner en venta sus brazaletes y van a competir por acumular el máximo número de brazaletes posibles. 

De entro los titanes que luchan por ser el jugador con más brazaletes de la historia tenemos un nombre mayúsculo y es el de Phil Hellmuth, ganador más joven (24 años en el momento en el que se alzó como campeón del Main Event de las WSOP en 1989), donde además del brazalete se llevó un premio en metálico de 755,000$. 

Según cuenta el propio jugador en su autobiografía ‘Poker Brat’ en 2017, “Ganar el Evento Principal fue mi objetivo número uno en la vida. Afortunadamente, lo logré al principio de mi carrera".

Veinte años más tarde, Phil Hellmuth se ha convertido en uno de los jugadores más respetados del circuito y acumula un total de 15 brazaletes WSOP Además de un brazalete WSOP Europe, conseguido en 2012 y convirtiéndose en el único jugador capaz de ganar el brazalete del Evento Principal en las WSOP y WSOPE. 

A cierta distancia de ‘Poker Brat’ se encuentran todavía en activo con 10 brazaletes cada uno: Doyle Brunson, Johnny Chan y Phil Ivey. Con este nivel de popularidad y profesionalidad del poker actual, vemos muy difícil que actualmente algún jugador de la nueva escuela se acerque siquiera a los registros de estos tres últimos.   

Este ansia de títulos como ya hemos comentado anteriormente está animando a muchos jugadores profesionales de poker a inscribirse en el máximo número de torneos WSOP y WSOPE con el objetivo de ganar un brazalete y presumir de ello, aunque para ello se necesite de una inversión enorme, ya que el buy-in de los torneos va desde 1,000$ hasta 10,000$ como el Main Event o Eventos High Roller de 25,000$ en adelante. 

El brazalete como obra maestra de alta joyería

WSOP Bracelet

En la edición de 2016 del Evento Principal ganada por Qui Nguyen, el diseño del brazalete fue uno de los más espectaculares hasta el momento vistos. Era muy grande y muy brillante, diseñado por la compañía Jostens, una de las firmas de referencia en el diseño de joyas en norteamérica. La joya poseía un aspecto alucinante gracias a su composición de más de 40 piezas únicas con 427 gramos de oro blanco y amarillo. Además, los eslabones de la pulsera estaban unidos con el aspecto de una baraja de poker y mucha presencia de diamantes y rubíes en el diseño del brazalete. En total 1.356 diamantes blancos (25,5 quilates), 626 diamantes negros (14.8 quilates) y 194 rubíes (3.8 quilates) fueron necesarios para la confección de esta joya. 

Jostens, también fue elegida para el diseño del brazalete de las WSOP 2019 en las que se impuso el iraní Hossein Ensan. El diseñador no podía dejar escapar que se trataba del 50º aniversario de este mítico torneo y en la parte central del brazalete se puede apreciar la cifra 50.  

Y es que llevar anillos en los Estados Unidos es algo muy tradicional. Además de los conocidos anillos entregados a los campeones de la NBA o de la NFL, los graduados en la universidad y en el instituto, suelen recibir como regalo de su familia, un anillo que les recuerde el éxito de haber terminado con éxito los estudios. 

El trofeo más caro del deporte

El brazalete de las WSOP es sin duda el trofeo más caro del mundo. Se calcula que los últimos brazaletes tienen un valor material que ya oscila alrededor del medio millón de dólares. 

Por encima del incuestionable valor material del brazalete que cada año no deja de sorprendernos, está la dificultad de conseguir uno de ellos. En palabras del vicepresidente de comunicaciones corporativas de Caesars, Seth Palansky: “el brazalete tiene un valor incalculable, ya que no puedes comprarlo, tienes que ganarlo”.
 

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